Les scientifiques demandent plus de recherche sur les plastiques pour favoriser l'économie durable


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Un nouveau rapport d'une union internationale de chimistes, de chefs d'entreprise et de personnalités gouvernementales appelle à une recherche plus globale sur les plastiques et leurs impacts. Sans une parfaite compréhension des plastiques, selon les experts, nous ne pourrons pas garantir un avenir durable à un matériau aussi crucial qui joue de nombreux rôles dans la société.

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En rassemblant les données de plus de 30 scientifiques qui ont présenté leurs résultats au Sommet des sciences chimiques et de la société en novembre de l'année dernière, le nouveau rapport fait valoir que le monde doit améliorer sa compréhension des plastiques et de ses impacts afin de réaliser une économie durable.

Les experts du Japon, du Royaume-Uni, d'Allemagne et de Chine se sont réunis l'an dernier pour discuter de l'impact des plastiques sur l'environnement, des nouvelles alternatives plastiques durables, de la recyclabilité des plastiques et de la dégradation du matériau. Lors du sommet, les scientifiques ont travaillé sur l'évaluation de l'état des plastiques durables et sur l'exploration des domaines de recherche qui doivent être abordés.

Selon le rapport, il existe quatre principaux obstacles à la recherche concernant les plastiques. Ceux-ci inclus comprendre l'impact des plastiques sur l'ensemble de leur cycle de vie, développer de nouveaux plastiques écologiques qui peuvent être entièrement recyclés, créer un système de recyclage du plastique en boucle fermée et développer des matériaux plastiques non toxiques et dégradables.

Parler à Forbes, Charlotte Williams, professeur de chimie à l'Université d'Oxford, a déclaré: «L'hypothèse de départ selon laquelle le plastique est mauvais n'est probablement pas raisonnable.»

Williams a fait valoir que, bien que les emballages en plastique jetables et à usage unique soient un problème très grave pour l'environnement et que la sensibilisation du public ait augmenté ces dernières années, il existe d'autres utilisations des plastiques dans de nombreux autres secteurs et industries où des solutions doivent être développées, de la mode aux énergies renouvelables.

"En fait, les plastiques et les polymères sont utiles pour beaucoup, beaucoup d'applications, y compris les technologies beaucoup plus propres du futur", a-t-elle expliqué.

«Donc, des choses comme les véhicules électriques, les énergies alternatives, les avancées médicales, les nouveaux meubles, les nouveaux vêtements, les nouveaux composants du shampooing. Ils contiennent tous des polymères plastiques. Ils ont tous des composants polymères, donc si nous voulons un avenir avec plus de drones et de robots, nous aurons besoin de meilleurs plastiques. "

Le plastique est devenu aujourd'hui l'une des crises environnementales les plus urgentes. Chaque année, le monde fabrique environ 360 millions de tonnes de plastique, et les experts affirment que la grande majorité est mise en décharge, incinérée et que plus de 10% finissent dans nos océans, nuisant aux écosystèmes marins et finalement réintégrant notre chaîne alimentaire.

Il y a deux semaines, les chercheurs ont découvert que les brises océaniques contiennent des microplastiques et que cela finit par repousser à terre. Une autre étude a conclu que la crise de la pollution plastique est si grave que les microplastiques océaniques pourraient en fait être plus nombreux que les populations de zooplancton dans certaines régions côtières.

Des traces de microplastiques se retrouvent ensuite dans la chaîne alimentaire humaine, le chien de garde des consommateurs de Hong Kong trouvant des microplastiques dans les produits à base de sel de mer dans les rayons des supermarchés de la ville.

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Alors que les inquiétudes concernant les déchets plastiques augmentent, des alternatives plus durables aux plastiques sont explorées par des équipes scientifiques du monde entier. La société néerlandaise de biochimie Avantium, par exemple, travaille actuellement au développement d'une nouvelle bouteille «tout végétal» qui utilise des sucres végétaux au lieu de combustibles fossiles pour fabriquer ses bouteilles dégradables et recyclables. Les autorités locales indonésiennes, en revanche, espèrent pouvoir développer des plastiques durables à base d'algues.

Certains scientifiques placent l'espoir sur une bactérie récemment découverte qui décompose le polyuréthane toxique en nourriture, ce qui aide à traiter le matériau notoirement difficile à recycler. Cependant, bon nombre de ces solutions n'ont pas encore atteint la commercialisation ou une échelle qui peut être opérationnelle sur le plan industriel.

"Nous nous sommes réunis pour dire que c'est un gros problème – mais c'est un problème techniquement résoluble", a déclaré Williams. Forbes.

«Nous utilisons des plastiques parce qu'ils peuvent faire des choses que d'autres matériaux ne peuvent pas faire. Nous avons la possibilité et l'obligation de réfléchir à la manière dont nous pouvons reconcevoir les plastiques pour les rendre pleinement durables et adaptés à l'usage, tant pour les applications existantes que pour celles dont nous aurons besoin demain.. "


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de PxHere.

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