'Zombie Fires' brûle toujours en raison du réchauffement du pôle Nord


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Par: Mark Kaufman

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Certains incendies ne mourront pas.

Ils survivent sous terre pendant l'hiver, puis réapparaissent au printemps suivant, comme en témoignent des endroits comme l'Alaska. On les appelle des incendies «d'hivernage», de «maintien» ou de «zombies», et ils se sont peut-être réveillés dans le cercle arctique – une région au réchauffement rapide qui a connu des incendies sans précédent en 2019. Le service de surveillance de l'atmosphère Copernicus de l'Union européenne est désormais regarder ces incendies, par satellite.

Les feux de zombies couvent sous terre pendant des mois, notamment dans les tourbières denses (zones humides composées de plantes anciennes et décomposées), puis s'enflamment quand il devient plus chaud et plus sec. «Zombie» convient.

«Il décrit vraiment ce que font ces incendies», a déclaré Thomas Smith, professeur adjoint de géographie environnementale à la London School of Economics. "Ils se rétablissent et ils sont difficiles à tuer."

En avril, deux pompiers de motoneige ont trouvé un feu de zombie qui couvait encore près de Willow, en Alaska. L'incendie a commencé en août 2019.

Cette combustion lente peut rapidement dégénérer en de nouveaux feux. «Les feux de zombies commencent à brûler dès que la neige fond», a déclaré Jessica McCarty, chercheuse sur les incendies dans l'Arctique et professeure adjointe au Département de géographie de l'Université de Miami.

Ces feux d'hivernage sont plus susceptibles d'émerger après de grandes années d'incendies de forêt avec beaucoup de terres brûlées. Ils s’illuminent souvent au bord des flammes de l’année précédente. "Cela suggère qu'un incendie aurait pu survivre", a déclaré Smith. Ensuite, les incendies peuvent enflammer la végétation desséchée.

Surtout, il est difficile de dire avec certitude que les incendies isolés du début de la saison du cercle arctique identifiés par le service de surveillance de l’atmosphère de Copernicus de l’Union européenne sont tous des incendies de zombies. Il est possible que des personnes aient allumé une partie ou la plupart des flammes à des fins agricoles ou par accident. "C'est vraiment difficile à dire avec certitude", a noté Smith.

S'ils sont vraiment des feux de zombies, cela signifie que les incendies de 2019 peuvent allumer des feux robustes de 2020 cet été.

«Si tel est le cas, dans certaines conditions environnementales, nous pouvons voir un effet cumulatif de la saison des incendies de l'année dernière dans l'Arctique, qui alimentera la saison à venir et pourrait conduire à des incendies à grande échelle et à long terme dans le même région », a déclaré dans un communiqué Mark Parrington, scientifique principal et expert en incendies de forêt au sein du service de surveillance de l'atmosphère de Copernicus de l'Union européenne.

Dans l'ensemble, les incendies dans le cercle arctique – qui peuvent libérer des quantités colossales de dioxyde de carbone et de méthane piégeant la chaleur dans l'atmosphère – ont été normaux cette année, mais ils devraient s'accumuler en juin. De plus, ils seront probablement améliorés par l'hiver le plus chaud jamais enregistré par la Russie et les récentes vagues de chaleur sibériennes, où les températures ont atteint environ 40 degrés Fahrenheit au-dessus de la moyenne.

«Nous pourrions avoir une saison des incendies assez longue», a déclaré Smith. Les feux de forêt se nourrissent de végétation sèche, a souligné Smith, et il y aura probablement de grandes quantités de terres desséchées cet été.

Qu'est-ce-qu'on fait maintenant?

À l'avenir, les chercheurs en incendie s'attendent à une augmentation des incendies de zombies. C'est parce que la planète se réchauffe sans relâche, en particulier dans l'Arctique, ce qui signifie plus de végétation prête à brûler. Cela se produit déjà. "Les feux de l'Arctique deviennent de plus en plus courants", a expliqué McCarty de l'Université de Miami.

Et certains de ces incendies vont inévitablement couver tout l'hiver, sous la neige. "Avec un Arctique plus chaud, nous sommes plus susceptibles de voir des incendies hivernants", a noté Smith.

Nous n'avons aucun moyen de les combattre.

Il est difficile d'arrêter les incendies de zombies. Ils peuvent se produire dans des endroits extrêmement reculés, sans aucune route ni moyen de les arroser avant leur éruption. «Nous n'avons aucun moyen de les combattre», a déclaré McCarty. «Ils sont souvent assez éloignés. Comment allons-nous les éteindre? »

C’est une question d’une grande importance dans les décennies à venir. Il est essentiel de prévenir les incendies de forêt dans l'Arctique d'origine humaine, a souligné McCarty. C'est parce que les feux de l'Arctique ne brûlent pas seulement les arbres, ils brûlent souvent à travers les tourbières, qui libèrent des quantités de méthane, un gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l'air. Lorsqu'il s'agit de piéger la chaleur, le méthane est 25 fois plus puissant que le dioxyde de carbone au cours d'un siècle.

C’est un cercle vicieux. Le réchauffement de l'Arctique produit plus de feux. Plus de feux brûlent plus de forêts et de tourbières. Cela libère plus de méthane et de dioxyde de carbone dans l'air. Cela contribue à un chauffage toujours plus planétaire.

"Ne pas arrêter ces feux de zombies signifie dégrader davantage ces écosystèmes arctiques", a déclaré McCarty. «Un réchauffement supplémentaire conduit à davantage d'incendies de zombies. Ce n'est pas génial. "

Cette histoire est apparue à l'origine dans Mashable et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation de.

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