Insidieux, non contrôlé et aggravé par Covid-19


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Par: Ari Kelo

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De la libération de polluants toxiques dans des quartiers peuplés de personnes de couleur à la construction d'oléoducs sur des terres indigènes, le racisme environnemental a une histoire longue et troublante aux États-Unis. Malgré cela, la plupart des injustices causées par le racisme environnemental sont restées incontrôlées et non résolues.

La pandémie de Covid-19 l'a clairement montré, révélant les structures en place qui encouragent ces injustices raciales. Avec les Noirs américains 2,4 fois plus susceptibles de mourir de Covid-19 que les Blancs américains, nous devons nous demander: comment avons-nous laissé cela se produire? Et comment pouvons-nous éventuellement voir la justice?

Covid-19 affecte de manière disproportionnée les personnes de couleur

Jusqu'à présent, des chiffres surprenants ont révélé que les personnes de couleur couraient un risque disproportionné de contracter le coronavirus.

Par exemple, au Nouveau-Mexique – qui contient des parties de la nation Navajo – l'épidémie de Covid-19 a été particulièrement meurtrière. Là-bas, les autochtones sont huit fois plus susceptibles de mourir de Covid-19 que leurs voisins blancs. Et pour l'État dans son ensemble, le taux de mortalité des populations autochtones est de 47% supérieur à leur part réelle de la population.

Les chiffres sont tout aussi alarmants pour les Noirs américains. Selon des recherches récentes, les Noirs représentent jusqu'à présent 25% de tous les décès dus à Covid-19 aux États-Unis, bien qu'ils ne représentent que 13% de la population totale.

Mis en perspective, cette infographie du laboratoire de recherche APM met en évidence les taux de mortalité de Covid-19 à travers les races.

«DÉCÈS PAR COVID-19 POUR 100 000 PERSONNES DE CHAQUE GROUPE, LE 26 MAI 2020»
Crédit: APM Research Lab

Ces chiffres ne sont pas des anomalies statistiques. Au lieu de cela, ils représentent la facilité avec laquelle les États-Unis ont jeté la vie des personnes de couleur. Avec près de 42% de la ligne de front composée de personnes de couleur, les États-Unis ont prononcé une condamnation à mort de masse. Ces travailleurs risquent souvent leur vie, sans choix, en raison de l'oppression économique étouffante et des réouvertures forcées de l'État.

Pourtant, à l'échelle nationale, des recherches ont montré que les Blancs sont moins susceptibles de mourir de Covid-19 que tout autre groupe racial. Au contraire, le taux de mortalité des Américains blancs est en fait de 12,4 points de pourcentage inférieur à leur part réelle de la population.

Cela soulève la question – comment les Américains blancs bénéficient-ils de plus de protections contre Covid-19 au détriment direct des personnes de couleur? Le racisme systémique et environnemental jouent tous deux un rôle dans cette vilaine vérité.

Comment le racisme environnemental non contrôlé exacerbe les épidémies de Covid-19

Au-delà des nombreuses raisons institutionnelles derrière l'augmentation des taux de mortalité Covid-19 pour les personnes de couleur, les injustices environnementales préexistantes sont également une cause principale.

Par exemple, à la mi-avril, un quartier à prédominance latino du côté sud de Chicago – Little Village – s'est réveillé un matin surpris de voir un nuage de poussière s'établir sur toute la zone.

La poussière provenait d'une démolition non urgente de la centrale à charbon de Crawford, une installation qui a protesté dès le début pour avoir pollué les quartiers latinos environnants. Injustice environnementale majeure, cette plante a encore mis en danger les habitants des environs en faisant chuter la qualité de l'air avec de la poussière répandue au milieu d'un virus respiratoire.

Le quartier n'a pas été averti de la poussière potentielle, pas plus que les responsables de la ville – à qui on a dit que la poussière resterait confinée au terrain où la démolition avait eu lieu.

«La peur et l'anxiété que les résidents ressentent à propos de COVID-19 n'ont été qu'exaspérées par cette situation», a déclaré l'échevin Michael Rodriguez.

Pourtant, ce n'est qu'un exemple de la façon dont les injustices environnementales préexistantes ont mis en danger les personnes de couleur depuis Covid-19.

Partout au pays, les personnes de couleur sont confrontées à des risques élevés de vivre dans des zones où le plomb et la pollution atmosphérique sont plus élevés. La faible qualité de l'air est également liée à une espérance de vie raccourcie et à un système immunitaire compromis. Ces facteurs rendent les personnes exposées d'autant plus vulnérables aux complications ou à la mort de Covid-19.

Une nouvelle recherche confirme le racisme environnemental

De nouvelles recherches expérimentales ont confirmé cette possibilité. Une étude récente a démontré que ces niveaux de pollution atmosphérique élevée (par le biais de particules élevées) peuvent augmenter le risque de décès par Covid-19.

De plus, 78% des Noirs américains vivent à moins de 30 miles d'une centrale au charbon – une recette pour des complications de santé respiratoire. De plus, 71% de la population noire et 80% des Latinos vivent dans des endroits qui violent les réglementations fédérales sur la pollution atmosphérique.

Cela rend la décision récente de l'EPA de ne plus appliquer les règles de pollution de l'air pendant Covid-19 particulièrement injuste. Sans même des protections gouvernementales de base, la pollution de l'air qui affecte de manière disproportionnée les Américains de couleur ne fera que continuer à faire des morts chez Covid-19.

Faire quelque chose contre le racisme environnemental

Déjà, les communautés noires et brunes ont subi des pertes inutiles et disproportionnées de Covid-19. Ces taux de mortalité sont venus du racisme institutionnel et environnemental, mais nous ne devons pas laisser cela continuer.

Pourtant, la vraie justice est difficile à trouver sans changement immédiat. Tant que nous n'aurons pas remédié aux injustices environnementales qui sévissent aux États-Unis, les personnes de couleur continueront de souffrir à un rythme disproportionné. Covid-19 n'a fait que révéler et exacerber cette vérité. Maintenant, c'est à nous de corriger ces torts et d'ouvrir une voie plus juste.

Mais même avec des changements futurs, nous ne pouvons pas annuler les décès que nous avons vus jusqu'à présent. En vérité, les États-Unis n'ont pas réussi à protéger leurs propres citoyens.

Il a plutôt permis à ses innombrables cas de racisme environnemental de mettre en danger des vies noires et brunes. Il a mis des gens de couleur à contrecœur sur la ligne de front, où ils risquent souvent leur vie pour se permettre de vivre. Il a fourni une infrastructure sanitaire insatisfaisante, des secours économiques et une protection gouvernementale à ceux qui en ont le plus besoin.

Une manière proposée de rechercher une forme de justice pour tout cela est par le biais de réparations.

L'AOC suggère l'idée de réparations pour les personnes de couleur

Le mois dernier, la représentante de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, a décrit l'idée de réparations pour les personnes de couleur affectées par le coronavirus sur Twitter.

"Le bilan chronique de la redlining, du racisme environnemental, de l'écart de richesse, etc. SONT des conditions de santé sous-jacentes", a-t-elle déclaré, en référence aux disparités raciales parmi les décès de Covid-19.

"L'inégalité est une comorbidité", a-t-elle ajouté. En effet, la seule façon de prévenir les disparités raciales en matière de santé publique à l'avenir est de déconstruire les systèmes qui permettent au racisme environnemental de prospérer.

Cette bataille commence par des réparations, mais elle ne se terminera pas tant que chacun n'aura pas pleinement acquis son droit à la santé.

Voyage - theRising | Démystifier la durabilité environnementale

Cette histoire est apparue à l'origine dans TheRising et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Climate Justice Alliance.

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