Les écailles de pangolin retirées de la liste officielle chinoise des médicaments traditionnels


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Les écailles des pangolins, le mammifère le plus trafiqué au monde, viennent d'être retirées de la liste officielle des médicaments traditionnels conformément aux directives nationales chinoises. Les groupes de conservation saluent cette décision comme une étape clé dans la lutte contre le commerce illégal du fourmilier écailleux, qui a été mis en lumière ces derniers mois pour son rôle potentiel dans l'épidémie de coronavirus. Mais des questions clés demeurent quant à l’efficacité de la radiation pour éliminer complètement le commerce illicite de pangolins, ainsi que les efforts contradictoires du pays pour promouvoir les médecines traditionnelles qui contiennent d’autres espèces d’animaux sauvages.

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Les écailles de pangolin ont été retirées de la liste officielle 2020 des ingrédients approuvés par la Chine pour une utilisation en médecine traditionnelle chinoise. Les huit espèces de pangolins sont protégées par le droit international, avec trois espèces de pangolins originaires d'Asie déjà répertoriées comme en danger critique d'extinction par l'UICN. Cela comprend le pangolin chinois, qui est maintenant considéré comme fonctionnellement éteint.

La nouvelle a été initialement rapportée par les médias d'État chinois Health Times, et intervient peu de temps après que le ministère des forêts du pays a élevé le statut de protection des pangolins à la classe 1, le plus haut niveau de conservation également apprécié par les pandas.

En février, la Chine a décidé de fermer définitivement l'industrie de la faune, bien que des exemptions à des fins médicales, les industries de la fourrure et du cuir restent, permettant à l'échappatoire de prospérer en ligne. Cette décision a été provoquée par l'épidémie de coronavirus, qui est généralement considérée comme provenant de chauves-souris et transmise à l'homme via un animal hôte intermédiaire impliqué dans le commerce illicite d'espèces sauvages.

Source: Siège du US Fish and Wildlife Service

Les pangolins ont été particulièrement mis à l'honneur car ils ont été trouvés porteurs d'une souche de coronavirus similaire à celle qui cause Covid-19. Bien qu'aucune conclusion n'ait été tirée, certaines études pensent que les pangolins auraient pu permettre au virus qui a provoqué la pandémie actuelle de se propager.

Selon l'organisation de conservation WildAid, jusqu'à 200 000 pangolins sont victimes de la traite chaque année.

Alors que la viande de pangolin est consommée dans certaines parties de la Chine et du Vietnam, les pangolins sont principalement commercialisés pour ses écailles à des fins médicinales traditionnelles, atteignant des prix élevés et contribuant une part importante au commerce de la faune sauvage de 74 milliards de dollars de la Chine.

Les groupes écologistes et les militants du bien-être animal ont salué cette décision comme une avancée majeure. Steve Blake, le représentant en chef de WildAid à Pékin, a déclaré à la Gardien: "Nous applaudissons vivement cette annonce, faite en reconnaissance de la nécessité de protéger les pangolins en danger critique d'extinction."

D'autres, bien qu'encouragés, avertissent qu'il reste du travail à faire pour éradiquer complètement le commerce. Zhou Jinfeng, secrétaire général de la China Biodiversity Conservation and Green Development Foundation, a déclaré au journal qu'il y avait "un long chemin à parcourir", déclarant que l'élevage en captivité et la recherche médicale sur les pangolins seront toujours un problème.

Source: Straits Times

Actuellement, le ministère des forêts de l'État chinois délivre toujours des permis aux sociétés pharmaceutiques de médecine traditionnelle chinoise pour l'utilisation de pièces provenant de «vieux stocks» et d'animaux sauvages «d'élevage», une pratique qui maintient le trafic illégal d'animaux.

De plus, bien que la Chine ait retiré les écailles de pangolin de la liste, il a pris la décision contradictoire de promouvoir une autre forme de commerce d'espèces sauvages liée à la bile d'ours. En mars, la Commission nationale de la santé du pays a recommandé d’utiliser une injection contenant de la bile d’ours pour traiter les patients atteints de coronavirus. Rien n'indique qu'il soit efficace pour traiter le coronavirus.

Les experts ont réaffirmé que sans un arrêt complet du commerce illicite des espèces sauvages et une réglementation plus stricte de l'ensemble de l'industrie animale animale, les dangers pour la santé publique continueront d'exister et pourraient devenir plus meurtriers avec le temps.

Lisez notre couverture de l'actualité de Covid-19 ici et plus de nouvelles sur les droits des animaux ici.


Image principale gracieuseté de Gregg Yan / Creative Commons.

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