Les groupes environnementaux s'engagent à nouveau pour la justice climatique tout en comptant sur les passés racistes


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Par: Shannon Osaka

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Déjà stressés par la menace du coronavirus et le chômage généralisé, les États-Unis ont éclaté en protestations après le meurtre de George Floyd, un homme noir de 46 ans, par un policier de Minneapolis. Maintenant, des groupes éminents du mouvement environnemental – qui a longtemps lutté avec un passé sombre et raciste – dénoncent les préjugés institutionnels et appellent le mouvement à mieux prioriser la justice sociale.

"Pendant trop longtemps, les mouvements pour la conservation et l'environnement n'ont pas pris la parole pour relever les défis de longue date auxquels les communautés non blanches sont confrontées", a déclaré Fred Krupp, président de l'Environmental Defence Fund, dans un communiqué. «Les organisations environnementales devraient s'efforcer de faire tomber les barrières qui affectent les Noirs, les personnes de couleur et les communautés autochtones.»

le Ligue des électeurs de la conservation, Earthjustice, 350.org et le Sierra Club ont également publié des déclarations condamnant le meurtre de George Floyd et promettant de travailler pour la justice raciale. "Il n'y a pas de juste rétablissement du climat, sans aborder l'extraction systémique, les dommages et la violence envers les communautés noires", a déclaré 350.org dans un communiqué publié sur son site Internet.

Au cours des dernières décennies, les groupes verts ont travaillé pour surmonter l'histoire raciste du mouvement environnemental. Les premiers écologistes étaient parfois ouvertement racistes, épousant la suprématie blanche et encourageant l'utilisation de l'eugénisme. Dans les années 1960 et 1970, de nombreux écologistes traditionnels étaient préoccupés par la croissance démographique galopante; d'éminents penseurs comme Garrett Hardin et Paul Ehrlich ont encouragé les programmes de stérilisation. Hardin a même suggéré de suspendre l'aide alimentaire aux pays en développement pendant les famines pour abattre la population mondiale.

Même lorsque ce racisme flagrant a commencé à décliner, de nombreux groupes environnementaux, qui avaient tendance à se concentrer sur la faune et la conservation des terres, ont continué d'ignorer les problèmes qui ont eu un impact disproportionné sur les communautés de couleur, comme la pollution de l'air, la sécurité de l'eau et les conditions météorologiques extrêmes. Pendant ce temps, la direction, le personnel et les bénévoles des organisations vertes sont restés extrêmement blancs.

Cela pourrait commencer à changer. Selon une étude publiée la semaine dernière dans la revue universitaire PLOS ONE, de nombreuses ONG environnementales dans le monde vont au-delà de la conservation pour se concentrer sur la politique climatique et la justice environnementale. Il y a quelques mois, l'initiative Green 2.0 – qui suit la diversité raciale et de genre dans le mouvement environnemental – a révélé que les personnes de couleur ont augmenté dans le personnel et les conseils d'administration des principaux groupes verts aux États-Unis.

Pendant ce temps, les communautés noires et latino-américaines prennent de plus en plus les choses en main. Le nombre d'organisations spécifiquement axées sur la justice environnementale est en augmentation, et certaines ont lié la lutte pour un air plus pur et des communautés plus saines aux problèmes de brutalité et d'oppression policières. "Quand nous disons" je ne peux pas respirer "- que ce soit un officier avec un genou sur le cou ou la pollution qui continue de nous couper le souffle – c'est pourquoi nous marchons et c'est pourquoi nous travaillons si dur pour changer cette dynamique, »A déclaré Mustafa Santiago Ali, vice-président de la justice environnementale à la National Wildlife Federation.

En fin de compte, disent les militants, les groupes environnementaux traditionnels devront faire bien plus que faire des déclarations de solidarité s’ils veulent vraiment aider à lutter contre le racisme institutionnel américain. Aux États-Unis, seule une petite partie des milliards de dollars versés au secteur de l'environnement va aux organisations axées sur la justice, a déclaré José Bravo, directeur exécutif de Just Transition Alliance, basée à San Diego. "Nous avons besoin d'une part de ces ressources", a-t-il déclaré, ajoutant que l'équité pour les personnes de couleur doit être plus qu'une simple barre latérale pour les écologistes traditionnels. «La justice environnementale doit être au premier plan de ce qui est fait et de ce qui est préconisé.»

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Blé à moudre et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de AP Photo / John Minchillo.

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