Le fondateur de Reformation démissionne après la révélation de la culture raciste de la marque

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La fondatrice de Reformation, la chérie des marques de mode millénaires durables, a démissionné de son rôle de PDG après plusieurs accusations de racisme en milieu de travail profondément ancré dans l'entreprise. Yael Aflalo sera remplacé par l'actuel président Hali Borenstein. La nouvelle survient alors que les marques et les entreprises sont enfin confrontées à une pression croissante pour résoudre les problèmes de diversité et d'inclusion au milieu des manifestations nationales contre la brutalité policière et la discrimination raciale envers les Afro-Américains.

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Yael Aflalo, qui a fondé l'une des marques de mode durable les plus prospères – Reformation – en 2009, a démissionné de son poste de PDG et sera remplacée par l'actuelle présidente Hali Borenstein. Son retrait de l’empire de la fast-fashion verte de nouvelle génération intervient une semaine après que plusieurs anciens employés de l’entreprise ont accusé Aflalo de comportement raciste et de sa culture d’exclusion.

Les accusations de racisme dans la culture de travail et l'équipe de direction de la Réforme ont fait surface alors que les manifestations à l'échelle nationale aux États-Unis contre la brutalité policière et la discrimination raciale contre les Afro-Américains continuaient, allumées par la mort de George Floyd, l'homme noir décédé après près de 9 minutes de détention. une position d'étranglement par des policiers de Minneapolis le 25 mai.

Lorsque Reformation a publié sur les réseaux sociaux les dons qu'elle ferait aux organisations du mouvement Black Lives Matter le 31 mai, l'ancienne directrice adjointe du magasin phare de l'entreprise, Elle Santiago, a partagé son expérience de la discrimination raciale pendant son mandat dans le rôle de 2013 à 2016.

«Travailler pour la Réforme m'a profondément traumatisé. Être négligée et sous-évaluée en tant que femme de couleur qui a travaillé et géré son magasin phare pendant 3 ans a été la plus difficile », a écrit Santiago. Son commentaire sur la publication Instagram de Reformation a rapidement attiré l'attention, recueillant 26 000 likes.

Santiago a également consacré sa propre publication sur son compte Instagram personnel pour détailler plus de cas de racisme. Elle a raconté se voir refuser un titre plus élevé pour refléter le travail qu'elle faisait déjà pour l'entreprise et avoir été traitée avec «dégoût» par le PDG d'alors, Aflalo elle-même.

Elle a également rappelé un cas où la vice-présidente actuelle du commerce de gros de la Réforme, Elana Rosenblatt, a publié une photo d'elle-même en train de manger du poulet frit pour "célébrer" le Mois de l'histoire des Noirs afin de mieux peindre la culture raciste et le "ton qui a toujours été donné par cette société". .

"Vous ne permettrez jamais à une femme noire de s’asseoir à votre table, car vous ne pourrez plus parler comme vous aimez tous", a écrit Santiago.

À la suite des accusations de Santiago, Aflalo a présenté des excuses, disant qu’elle avait «échoué» et mentionné le «regard blanc» complice de l’entreprise.

"En tant qu'entreprise, nous n'avons pas mis à profit notre plate-forme, notre voix et notre contenu pour lutter contre le racisme et l'injustice qui imprègnent notre pays, et cela va changer, à partir de maintenant", a déclaré Aflalo. L'ancien PDG de Reformation a également annoncé qu'il avait lancé une enquête par un tiers sur la discrimination raciale et qu'il "prendrait les mesures correctives appropriées".

Rosenblatt, la femme qui a publié la photo que Santiago a mise en évidence, s'est également excusée pour sa photo sur son compte personnel et quittera également son rôle chez Reformation.

Aflalo n'est pas le premier dirigeant à quitter l'entreprise à la suite d'accusations de racisme similaires. La directrice générale de l'espace de coworking féminin The Wing Audrey Gelman, fondatrice et rédactrice en chef de Refinery29 Christene Barberich et le fondateur et PDG de CrossFit, Greg Glassman, ont tous démissionné après des controverses sur un comportement raciste inacceptable.

Ce qui est doublement choquant dans ce cas, c'est que Reformation est une marque qui a atteint les plus hauts échelons du monde de la mode en vantant son éthique durable, avec des centaines de millions de dollars de ventes annuelles, plus de 35 millions de dollars de financement de capital-risque et une acquisition. par les géants mondiaux du capital-investissement Permira l'an dernier.

C’est un coup dur pour l’industrie de la mode écologique en pleine croissance, étant donné que le statut de Reformation est «sans doute la marque de mode durable la plus prospère de tous les temps». New York les magazines La Coupe a écrit dans une interview à Aflalo et réaffirme ce dont certains militants se plaignent depuis longtemps: le monde de la durabilité manque cruellement de diversité et d'inclusion. Les mêmes marques qui prêchent sans cesse sur les chaînes d'approvisionnement transparentes, l'approvisionnement éthique et les matériaux écologiques peuvent avoir de graves angles morts en ce qui concerne le racisme interne au bureau, leurs messages de marketing et de communication souvent étroits et exclusifs, ainsi que le manque d'options en matière de taille et ajustement (de nombreuses it-robes de Reformation s'arrêtent à une taille 12, alors que la femme américaine moyenne se situe maintenant entre une taille 16-18).

Plus tôt cette année, nous avons nommé la poursuite du D&I une tendance majeure pour 2020, affirmant que «Qu'il s'agisse de taille, de couleur, de sexe, de sexualité, d'âge et d'identité, les marques doivent être inclusives dans leur communication, leur marketing visuel et leur merchandising si elles doivent rester pertinents. "

Pour de nombreux militants des droits de l’homme et militants pour l’égalité, la prise en compte du racisme toxique dans les pratiques internes des entreprises est attendue depuis longtemps et la destitution d’Aflalo n’est certainement pas la dernière. Il est clair que les excuses publiques et les déclarations faites à la suite des manifestations antiracistes mondiales récentes ne suffiront pas à moins que des mesures concrètes, authentiques et démontrables ne soient prises, en particulier dans l'industrie du développement durable, où les valeurs éthiques sont comprises comme étant au cœur de chaque mission de la marque. Une chose est sûre, nous pouvons faire mieux.


Image de plomb gracieuseté de Getty Images / Ethan Pine / The Forbes Collection.

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