Ocean Park Dreams: comment l'attraction touristique de Hong Kong alimente le commerce de Taiji pour approvisionner les delphinariums chinois

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Entre septembre et mars de chaque année, les pêcheurs de la petite ville côtière japonaise de Taiji partent à la chasse aux dauphins. Célèbre représenté dans le film documentaire L'anse, les soi-disant chasseurs de dauphins Taiji attirent des gousses de dauphins dans une petite crique, qui est ensuite filtrée, piégeant les animaux. Puis le vrai bain de sang commence.

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Certains des animaux sont brutalement abattus avec des couteaux pour leur viande, transformant les eaux en cramoisi – une image horriblement vivante qui a maintenant fait le tour des médias internationaux. Souvent, ce processus implique également la séparation des bébés et des mères, ce qui est très traumatisant pour les dauphins étant donné qu'ils sont des créatures très sociales.

Mais ce qui est moins connu, c'est qu'un grand pourcentage des animaux sont maintenus en vie pour être vendus dans un commerce lucratif, la fourniture et la vente de cétacés aux aquariums et aux parcs marins à travers la Chine et le monde. Des dresseurs de dauphins descendent dans la crique pour sélectionner les «beaux» dauphins, les capturer et les condamner efficacement à une vie de captivité.

Au cœur de ce commerce sanglant se trouve Ocean Park, l'un des joyaux précieux de la longue liste d'attractions touristiques de Hong Kong, où les visiteurs du continent ont regardé des spectacles de dauphins au rythme de millions par an, créant une demande croissante de delphinariums basés en Chine continentale. par des propriétaires qui cherchent à tirer parti du divertissement populaire mais cruel passé.

"L'argent sert à fournir des dauphins pour la captivité"

En 2009, Taiji a fait la une des journaux internationaux lorsque le documentaire oscarisé L'anse a exposé la brutale chasse aux dauphins qui a lieu chaque année dans le petit village de pêcheurs japonais. Les dauphins et autres petits cétacés sont conduits dans une baie, et ils sont soit abattus sur place pour la viande, soit capturés pour être vendus aux delphinariums.

À l'époque, une grande partie de l'inquiétude internationale portait sur la méthode de chasse inhumaine en voiture utilisée, beaucoup ciblant les méthodes d'abattage cruelles pour obtenir de la viande de cétacés destinée à la consommation humaine.

Source: El Correro

Mais ce n’est pas la viande de dauphin qui fait avancer les chasses à la chasse aux dauphins de Taiji. Les vendre aux delphinariums et parcs marins – principalement à ceux de Chine – est ce qui alimente les chasseurs, et pour une raison simple: l'argent.

«L'argent sert à fournir des dauphins pour la captivité dans les delphinariums. Les Taiji (chasseurs de dauphins) les capturent, les mettent dans des enclos et parfois même les entraînent à vendre à un prix plus élevé », explique Gary Stokes, fondateur et directeur d'OceansAsia, organisme de bienfaisance pour la conservation des océans, dans une conversation exclusive avec Reine verte.

Alors que les documentaires comme L'anse peut avoir donné aux téléspectateurs l'impression que la viande de dauphin est une denrée précieuse, en réalité le marché est très petit et localisé, selon Stokes.

«La viande de dauphin est vendue localement au Japon, mais le prix au kilogramme est faible par rapport à celui où le principal profit est réalisé – les dauphins captifs. Sans la demande de dauphins en captivité, il n'y aurait pas assez d'argent pour justifier ces chasses en voiture », ajoute-t-il.

Source: l'écologiste

Les chasseurs de dauphins de Taiji récoltent d'énormes quantités d'argent pour les dauphins vivants entraînés. Au cours de la dernière période de six mois se terminant en mars 2020, lorsque des chasses en voiture à Taiji ont eu lieu, le projet Dolphin estime que plus de 180 ont été capturés. Selon l'International Marine Mammal Project, chaque dauphin peut être vendu à un prix aussi élevé que 150 000 $ US, plus dans certains cas. En revanche, la viande de dauphin ne rapporte en moyenne que 500 $ US.

La Chine stimule la demande

Les chasseurs de dauphins de Taiji opèrent dans une curieuse échappatoire réglementaire régionale. Au Japon, il est illégal de vendre des dauphins en captivité. En Chine, il est illégal de le faire au niveau national mais les delphinariums sont autorisés à importer les animaux. En l'absence de marché intérieur, les chasseurs japonais sont plus qu'heureux d'approvisionner la Chine continentale.

En 2015, l'Association japonaise des zoos et aquariums a décidé de ne plus soutenir les chasses Taiji, mettant ainsi fin à la demande intérieure des chasseurs. Partout dans le monde, les militants des droits des animaux ont remporté des victoires contre les delphinariums dans de nombreux pays. C'est une autre histoire en Chine.

Rapports récents de Reuters a constaté que la Chine compte actuellement plus de 60 parcs marins et construit en moyenne un nouvel aquarium chaque mois. Il y a déjà plus de 36 projets d'aquarium et de parc marin à grande échelle qui devraient ouvrir d'ici 2021.

Chaque nouvel aquarium en Chine a besoin d'animaux, et avec la loi nationale sur la conservation des animaux sauvages qui interdit le commerce intérieur des dauphins depuis 1988, les dauphins proviennent presque exclusivement de Taiji. Selon les données du ministère japonais des Finances, sur les 728 dauphins vivants officiellement enregistrés pour exportation entre 2010 et 2018, 68% ont été vendus à la Chine.

Source: Easy Tour Chine

"Taiji les capture tous, le parc marin chinois, puis les achète pour leurs propres parcs à thème et agit également comme un blanchisseur", a déclaré Stokes telss. Reine verte. "Personne ne veut les acheter à Taiji depuis le film L'anse exposé la cruauté, donc d'autres pays qui veulent des dauphins captifs les achètent ensuite dans les delphinariums en Chine qui les ont obtenus de Taiji en premier lieu. "

Le parc océanique de Hong Kong est l'inspiration

Stokes a ajouté que pour de nombreux propriétaires de delphinarium chinois, le parc à thème marin original de Hong Kong, Ocean Park, est l'inspiration ultime du succès. Les touristes du continent représentent près de la moitié du nombre total de visiteurs annuels d’Ocean Park, ce qui en fait la destination idéale pour les entrepreneurs nationaux de se lancer dans l’industrie lucrative, estimant qu’il y a de grandes affaires à poursuivre.

«C'est à cause d'Ocean Park que tout le monde en Chine voulait avoir un delphinarium», explique le fondateur d'OceansAsia.

Source: Wikimedia Commons

De plus, les dauphins actuels appartenant à Ocean Park sont principalement issus de dauphins capturés lors de chasses en voiture à Taiji. Alors que le site officiel d'Ocean Park indique que 30% de sa population initiale de dauphins a été importée de populations sauvages en Indonésie entre 1987 et 1997, aucune information supplémentaire n'est proposée pour expliquer les 70% restants.

«La plupart des dauphins d'Ocean Park venaient de Taiji à l'origine», souligne Stokes. "Ensuite, ils les ont élevés dans leurs propres installations, et bientôt ils en avaient assez dans leur patrimoine génétique pour continuer à les reproduire et n'avaient plus besoin de se les procurer auprès de Taiji."

Le renflouement d'Ocean Park laisse présager la poursuite de l'exploitation

Malgré des années de ralentissement économique et de nouvelles retombées de 3 mois de portes fermées en raison de la pandémie de coronavirus, le mois dernier, le gouvernement de Hong Kong a approuvé la demande d'Ocean Park d'un étonnant renflouement de 5,4 milliards de dollars HK (697 millions de dollars).

Cela est venu sur les talons de la forte opposition des législateurs de tous les partis de la législature de Hong Kong, et a effectivement mis un terme aux espoirs des militants du bien-être animal et des écologistes qui ont longtemps appelé à la fin des programmes de captivité et d'élevage marins inhumains du parc à thème.

Source: Ocean Park

Alors que le parc a annoncé plus tôt en janvier qu'il fermerait son spectacle d'exploitation de dauphins et d'otaries et le remplacerait par 26 nouveaux manèges, il n'y a pas encore de plans concrets pour retirer les dauphins et éliminer l'élevage artificiel une fois pour toutes.

Selon Stokes, certaines parties prenantes d'Ocean Park ont ​​décidé de tirer le rideau des spectacles de dauphins une fois pour toutes, mais d'autres n'ont pas été aussi convaincus.

«Nous avons suggéré une stratégie à deux niveaux avant de fermer la propriété de l'exposition et d'arrêter le programme d'élevage afin qu'ils entrent dans une phase de liquidation, puis la deuxième étape serait d'installer un enclos marin quelque part en Asie du Sud-Est pour retirer également les dauphins», explique Stokes. «En fait, la communauté scientifique d'Ocean Park l'a entièrement soutenu, mais nous devions convaincre le conseil d'administration.»

Sans une fin permanente à la captivité marine à Ocean Park, les perspectives d’arrêter les chasses à la chasse aux dauphins de Taiji semblent sombres. L'élevage des mammifères marins en captivité est très pauvre dans les parcs marins du continent, et en tant que tel lorsque les animaux tombent malades et meurent, ils sont rapidement remplacés par de nouveaux animaux de Taiji, et que la demande du continent a commencé avec la popularité d'Ocean Park en la première place.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de l'AFP / Getty Images.

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