Le coût de l'activisme environnemental pour les manifestants autochtones? Mort

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Par: Rachel Ramirez

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Adán Vez Lira, éminent défenseur d'une réserve écologique au Mexique, a été abattu alors qu'il conduisait sa moto en avril. Quatre ans plus tôt, la militante de renom Berta Cáceres avait été abattue à son domicile au Honduras par des assaillants prenant la direction de cadres responsables d'un barrage auquel elle s'était opposée. Quatre ans auparavant, le militant cambodgien des forêts et des terres Chut Wutty a été tué lors d’une bagarre avec la police militaire du pays alors qu’il enquêtait sur l’abattage illégal.

Ce sont quelques-uns des exemples les plus marquants de violence à laquelle les militants écologistes ont été confrontés ces dernières années – mais, selon un nouveau rapport, ils ne sont pas inhabituels. Alors que la police réprime les protestations exigeant justice et équité à la suite du meurtre par la police de George Floyd aux États-Unis, il est clair que l'activisme en général a un prix élevé. Les militants écologistes en particulier – en particulier les militants autochtones et les militants de couleur – sont confrontés depuis des années à des taux élevés de criminalisation, de violence physique et même de meurtre pour leurs efforts de protection de la planète, selon une analyse approfondie de chercheurs de l'Universitat Autònoma de Barcelona, ​​qui a été publié mardi dernier.

Les chercheurs ont analysé près de 2 800 conflits sociaux liés à l'environnement à l'aide de la base de données EJAtlas (Environmental Justice Atlas), qu'ils ont créée en 2011 pour suivre les conflits environnementaux dans le monde. L'étude, publiée dans la revue Global Environmental Change, a révélé que 20% des défenseurs de l'environnement faisaient face à des accusations criminelles ou étaient emprisonnés, 18% avaient été victimes de violences physiques et 13% avaient été tués entre 2011 et 2019. La probabilité de ces conséquences a considérablement augmenté pour les défenseurs de l'environnement autochtones: 27% ont été criminalisés, 25% ont été victimes de violences physiques et 19% ont été assassinés.

"Nous pouvons penser à cela comme une injustice aggravée, mettant en évidence les risques extrêmes auxquels sont confrontées les communautés vulnérables qui s'opposent à la violence sociale et environnementale contre elles lorsqu'elles défendent leurs droits", a déclaré à Grist l'une des chercheurs de l'étude, Leah Temper.

Les défenseurs de l'environnement, tels que les chercheurs les ont définis, sont des individus ou des collectifs qui se mobilisent et protestent contre les utilisations non durables ou nuisibles de l'environnement. Des exemples du type de conflit couvert par l'étude sont la construction de pipelines sur les terres tribales, l'exploitation minière illégale dans la forêt amazonienne, l'extraction de pétrole dans l'Arctique et la construction de raffineries de combustibles fossiles.

L’analyse s’inspire du rapport de l’année dernière de l’organisation de surveillance des droits de l’homme et de l’environnement Global Witness, qui a constaté qu’au moins 164 militants écologistes ont été tués en 2018 seulement. Les Philippines ont été désignées comme le pays le plus meurtrier au monde pour les défenseurs de l'environnement, qui ont été appelés terroristes par le président Rodrigo Duterte.

En fait, peu de temps après ces découvertes, Brandon Lee, un activiste environnemental américain de 37 ans qui était aux Philippines en mission volontaire, a été abattu de quatre balles dans la province d'Ifugao par des assaillants inconnus après que son groupe, le Ifugao Peasant Movement – un groupe d'agriculteurs s'opposant à un projet hydroélectrique – avait été qualifié d '«ennemi de l'État» sur les réseaux sociaux par les propagandistes. En avril, Lee se remettait dans sa ville natale de San Francisco, mais il reste paralysé de la poitrine vers le bas.

L'auteur principal de l'étude de la semaine dernière, Arnim Scheidel, a déclaré qu'il espérait que cette analyse permettrait aux législateurs et au public de mieux comprendre les causes de la violence à laquelle les manifestants sont encore confrontés dans le monde.

«À l'échelle mondiale, les peuples autochtones subissent des taux de violence considérablement plus élevés dans les conflits environnementaux», a déclaré Scheidel. «Être conscient de ces liens peut aider à relier les luttes contre diverses formes de racisme dans le monde. La protestation est la clé du succès de ces luttes, en particulier lorsqu’elle utilise divers canaux et s’appuie sur de larges alliances. »

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Blé à moudre et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Chip Somodevilla / Getty Images.

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