Un aileron de requin vendu à Hong Kong contient des niveaux dangereux de mercure

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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Hong Kong et des États-Unis a révélé que les ailerons de requin vendus à Hong Kong contiennent des niveaux dangereusement élevés de mercure toxique. Tous les échantillons prélevés dans les magasins de Sheung Wan ont été testés positifs pour les niveaux de mercure qui ont dépassé par dix les limites légales du gouvernement. Une exposition à long terme au mercure a été associée à des lésions cérébrales, à une interférence avec le développement cognitif fœtal et à une insuffisance rénale.

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Dans une étude conjointe menée par des scientifiques de la Florida International University (FIU), de l'Université de Miami et de l'organisation de conservation marine Bloom Association à Hong Kong, des chercheurs ont découvert les ailerons de requin vendus à Hong Kong contiennent des niveaux dangereusement élevés de mercure qui menacent la santé.

L'étude, publiée dans la revue Bulletin sur la pollution marine, a dévoilé que tous les échantillons sélectionnés au hasard dans les magasins de Sheung Wan avait des niveaux de mercure qui dépassaient les directives de Hong Kong sur la sécurité sanitaire des aliments de 6 à 10 fois en moyenne. Au total, l'équipe a examiné 267 parures d'ailerons de requin des 9 espèces les plus courantes dans le commerce, testant chacune le mercure et le méthylmercure.

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L'échantillon contenant le plus de mercure provenait d'un grand requin marteau à 55,52 parties par million. La limite légale de Hong Kong pour la concentration de mercure est de 0,5 partie par million.

Source: Paul Hilton pour Earth Tree / WildAid HK

«Les résultats ont été étonnants», a déclaré Laura Garcia Barcia, chercheuse à la FIU en biologie marine et auteur principal de l'étude. "Les niveaux de mercure sont super élevés."

Le scientifique marin Demian Chapman, co-auteur de l'étude, a ajouté que ces niveaux constituent en fait un crime en vertu de la loi de Hong Kong. La législation sur la falsification des aliments de Hong Kong stipule que les vendeurs de tout produit alimentaire vendu avec des niveaux métalliques supérieurs à la limite légale peuvent encourir des sanctions financières allant jusqu'à 50 000 HK $ (6 450 $ US) et six mois de prison.

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La recherche a depuis longtemps documenté l'impact de la consommation de mercure sur la santé humaine. Une exposition prolongée au mercure peut entraîner un risque de dommages au cerveau et au système nerveux central, et peuvent également interférer avec le développement cognitif du fœtus. Le méthylmercure, un contaminant organique très toxique qui s'accumule dans les prédateurs océaniques à longue durée de vie, peut être particulièrement préjudiciable au développement des systèmes nerveux et à la baisse de la fertilité.

Les scientifiques espèrent que leurs résultats pourront convaincre les consommateurs que l'aileron de requin est un choix alimentaire dangereux, non seulement pour l'environnement et la vie marine, mais pour la santé humaine. Alors que la prise de conscience de l'industrie des ailerons de requin a augmenté au cours des dernières années, les ailerons de requin restent en demande parmi les populations plus âgées de Hong Kong et de Chine.

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Source: Paul Hilton pour Earth Tree / WildAid HK

De nombreuses personnes âgées continuent d'insister pour que les ailerons de requin soient servis lors de grandes célébrations telles que les banquets de mariage et le Nouvel An chinois en raison du symbole de statut de la délicatesse traditionnelle. Cependant, les dernières découvertes prouvent que servir l'aileron de requin est non seulement non durable et cruel, mais constitue un risque direct pour la santé – une préoccupation qui touche le plus les consommateurs asiatiques, de plus en plus conscients de la sécurité alimentaire.

Cibler Hong Kong et la consommation chinoise d'ailerons de requin est crucial pour mettre fin au commerce des requins. Selon la Hong Kong Shark Foundation, plus de 100 millions de requins sont capturés chaque année dans le monde pour leurs ailerons, viande et autres produits, 50% des ailerons de requin du monde étant commercialisés à Hong Kong seulement.

«Tous les humains ne se soucient pas de manger un animal en danger. Mais chaque être humain est inquiet pour sa santé », a déclaré Chapman. «Cela pourrait être un moteur de changement très puissant à l'avenir.»


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de l'AFP.

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