Pour les activistes de Black Planet, la bataille pour la justice climatique résonne beaucoup plus profondément

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Par: Rachel Ramirez

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"Je ne peux pas respirer." Ce sont parmi les derniers mots que George Floyd et Eric Garner ont haleté avant leur mort aux mains de policiers blancs. Cet appel fait désormais partie du cri de ralliement actuel pour la justice raciale et la fin de la brutalité policière aux États-Unis.Mais pour les Noirs vivant à proximité d'installations industrielles, l'expression a un sens supplémentaire: un rappel de leur charge de pollution disproportionnée.

«Alors que beaucoup au pouvoir semblaient surpris que COVID-19 tue deux fois plus d'Américains noirs, ceux d'entre nous dans le mouvement pour la justice environnementale savent que les impacts sur la santé des niveaux cumulatifs et disproportionnés de pollution dans nos communautés ont créé des conditions de santé sous-jacentes qui contribuent à nos taux de mortalité COVID-19 plus élevés », a déclaré Peggy Shepard, co-fondatrice et directrice exécutive de WE ACT for Environmental Justice, lors d'une conférence de presse virtuelle lundi.

Shepard fait partie du National Black Environmental Justice Network (NBEJN), une coalition nationale de groupes noirs de justice environnementale et de militants locaux fondée en 1991. Bien que le réseau ait pris une pause en 2006 après le décès du directeur exécutif Damu Smith, le réseau vient d'annoncer que il fait son retour dans le contexte de la pandémie de COVID-19 et des appels renouvelés pour lutter contre l'injustice raciale.

La mission du réseau envoie un message clair: l’injustice environnementale n’est pas un problème unique. Il s'agit plutôt d'une constellation de problèmes, dont la discrimination dans le logement, l'emploi et les soins de santé.

Il est impossible de démêler les risques actuels des communautés noires de la longue histoire américaine de politiques et de pratiques racistes. Des politiques discriminatoires telles que le refus des banques d'approuver des prêts immobiliers et des assurances pour les personnes vivant dans des communautés de couleur, également connues sous le nom de redlining, ont contraint les familles noires à se rendre dans des quartiers plus susceptibles d'être exposés à la pollution industrielle et à la chaleur extrême. Maintenant, ces mêmes communautés sont confrontées à une augmentation des taux de chômage et de pauvreté en raison du ralentissement économique provoqué par la pandémie, et elles meurent également de manière disproportionnée du nouveau coronavirus en raison d'un manque d'assurance maladie, d'un accès inégal aux sites de test et une exposition plus élevée au travail grâce à l'emploi dans les services essentiels. Comme si cela ne suffisait pas, une récente étude de Harvard a également trouvé un lien entre la pollution atmosphérique et la mort due au COVID-19.

Compte tenu des conditions systémiques qui exposent de manière disproportionnée les Noirs à la pandémie de coronavirus, au changement climatique et à d'autres crises qui s'aggravent, les membres du NBEJN – y compris les coprésidents du réseau, les pionniers de la justice environnementale Robert Bullard et Beverly Wright – disent qu'ils cherchent maintenant à faire venir du noir Des avocats, des ingénieurs, des dirigeants et d'autres experts uniront leurs forces pour aider à créer un plan de relance écologique équitable, affronter l'industrie des combustibles fossiles et combattre les ordres apparemment sans fin de l'administration Trump d'affaiblir les protections environnementales.

«Nous considérons ces effets négatifs sur l'environnement non seulement comme un projet accéléré, mais comme une voie rapide vers les urgences et les cimetières», a déclaré Bullard, auteur et professeur d'urbanisme et de politique environnementale à la Texas Southern University. «Le NBEJN vise à démanteler le racisme systémique, et nous parlons de renverser le paradigme dominant.»

Les dirigeants du réseau affirment que la législation sur la récupération de COVID-19 pourrait être une opportunité pour les législateurs d'adopter un solide plan de relance vert axé sur la justice environnementale. Un tel plan de relance écologique, a déclaré la coalition, doit s'attaquer aux problèmes fondamentaux du racisme systémique en fournissant, par exemple, des emplois verts aux communautés de couleur.

«Les plans de relance écologiques ne visent souvent qu'à protéger le monde, mais pas à protéger des gens comme nous», a déclaré Wright, directeur exécutif du Deep South Center for Environmental Justice. "Tout plan de relance concernant le transport vers le logement ou tout ce dont ils parlent devra nous inclure et devra être envisagé dans une optique d'équité et de justice."

Même si un plan de relance écologique équitable parvient au Congrès et à la Maison Blanche, il y aura encore beaucoup de travail à faire. Bullard a déclaré que même si le parti démocrate remporte l'élection présidentielle ou prend le contrôle du Sénat, il faudra du temps pour inverser les dommages causés à la politique environnementale de l'ère Trump, y compris le retrait du pays de l'accord de Paris de 2016. Même dans ce cas, a-t-il ajouté, les décideurs devront prendre des mesures supplémentaires pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et centrer les communautés de première ligne. Et les dirigeants du NBEJN disent que le réseau restera pour s'assurer que ces mesures sont prises.

"Le racisme est inscrit dans l'ADN américain", a déclaré Bullard. «Le NBEJN est nécessaire aujourd'hui pour lutter contre ces menaces et ces conditions sous-jacentes qui privent les Noirs du droit de respirer et du droit à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur dont jouit l'Amérique blanche.»

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Blé à moudre et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Pablo Blazquez Dominguez / Getty Images.

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