Vivre près de puits de pétrole et de gaz pendant la grossesse lié à un faible poids de naissance

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Par: Nina Lakhani

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Le risque est plus important dans les zones rurales, selon une étude portant sur près de 3 millions de naissances sur 10 ans.

Vivre à proximité de puits de pétrole et de gaz actifs pendant la grossesse augmente le risque de bébés de faible poids à la naissance, en particulier dans les zones rurales, selon la plus grande étude de ce type.

Les chercheurs ont analysé les enregistrements de près de 3 millions de naissances en Californie de femmes vivant à moins de 10 km d'au moins un puits de pétrole ou de gaz entre 2006 et 2015. Il s'agit de la première étude de ce type à examiner les résultats des naissances dans les zones rurales et urbaines, et aux femmes vivant à proximité de sites pétroliers et gaziers actifs et inactifs.

La proximité d'un puits et le niveau de production se sont révélés être associés de manière significative à de mauvais résultats à la naissance.

Plus précisément, l'étude a révélé que dans les zones rurales, les femmes enceintes résidant à moins d'un kilomètre des puits les plus productifs étaient 40% plus susceptibles d'avoir des bébés de faible poids à la naissance et 20% plus susceptibles d'avoir des bébés qui étaient petits pour leur âge gestationnel par rapport aux personnes vivant plus loin des puits ou à proximité de puits inactifs uniquement.

Même parmi les naissances à terme, les bébés nés de mères vivant près des puits étaient en moyenne 1,3 onces (36 grammes) plus petits que ceux de leurs homologues.

Les nouveau-nés sont considérés comme ayant un faible poids à la naissance lorsqu'ils pèsent moins de 5 lb et 8 oz. Cela peut entraîner de multiples problèmes de développement à court terme, car les petits bébés ont souvent du mal à manger, à prendre du poids et à combattre les infections. Des études suggèrent également que les bébés de petit et de faible poids à la naissance sont plus susceptibles d'avoir des problèmes de santé tels que le diabète, l'hypertension, les maladies cardiaques et les déficiences intellectuelles et développementales plus tard dans la vie.

Aux États-Unis, environ un bébé sur 12 a un faible poids à la naissance.

L'étude a trouvé un lien entre les puits de pétrole et de gaz et les petits bébés nés dans les zones urbaines, mais il était nettement moins marqué que dans les communautés rurales. Des différences dans la qualité de l'air, l'occupation maternelle et les conditions de logement peuvent avoir contribué à la fracture urbaine-rurale.

Les résultats, publiés dans la revue Environmental Health Perspectives, s'ajoutent à un nombre croissant de preuves établissant un lien entre la proximité des puits de pétrole et de gaz et une variété de résultats de naissance défavorables, y compris les naissances prématurées, les malformations cardiaques et l'insuffisance pondérale à la naissance.

À l'échelle nationale, la production de pétrole et de gaz a considérablement augmenté ces dernières années grâce à l'expansion des techniques d'extraction non conventionnelles et extrêmement polluantes telles que la fracturation hydraulique. En 2011, lors du premier mandat de Barack Obama, les États-Unis ont dépassé la Russie en tant que premier producteur mondial de gaz naturel et, au début de 2018, ils ont dépassé l'Arabie saoudite en tant que premier producteur de pétrole brut, selon l'Energy Information Administration (EIA).

Les sites pétroliers et gaziers actifs et inactifs créent une multitude de risques environnementaux, notamment les polluants de l'air et de l'eau, le bruit et un éclairage excessif, qui ont tous été liés à de mauvais résultats pour la santé.

«Les résultats d'études sur la santé comme la nôtre soutiennent les efforts récents pour augmenter les zones tampons entre les activités des puits actifs (pétrole et gaz) et l'endroit où les gens vivent, vont à l'école et jouent», a déclaré Rachel Morello-Frosch, professeur de santé publique et de sciences de l'environnement. , politique et gestion à l'Université de Californie, Berkeley, et auteur principal de l'article.

«Ces preuves scientifiques des effets néfastes sur la santé auxquels sont confrontées les populations vulnérables, y compris les femmes enceintes, doivent être prises en compte alors que les Californiens débattent de la mesure dans laquelle nous voulons étendre le forage pétrolier et gazier dans notre État.»

Quatre des 10 plus grands gisements de pétrole américains se trouvent en Californie. Cependant, la production de pétrole en Californie a diminué au cours des trois dernières décennies, et généralement l'État a des sites pétroliers et gaziers plus anciens et plus conventionnels que d'autres parties des États-Unis, et un plus grand nombre de sites inactifs.

Mais de nombreux sites en Californie utilisent également des techniques plus récentes telles que la fracturation hydraulique et l'injection de vapeur et d'eau pour accéder aux réserves de pétrole difficiles à atteindre, a déclaré la co-auteur de l'étude, Kathy Tran, étudiante diplômée en sciences de la santé environnementale à UC Berkeley.

Des réglementations plus strictes sur les nouveaux permis de fracturation ont été émises l'année dernière, mais l'État a délivré 24 nouveaux permis de fracturation au début d'avril, et 282 autres sont en attente d'examen.

"Parce que les chercheurs n'ont pas d'accès direct aux sites pétroliers et gaziers réels, il est difficile d'obtenir une bonne estimation de ce que les gens vivent réellement", a déclaré Tran. «Plus nous pouvons obtenir une évaluation approfondie de l'exposition, plus nous pouvons vraiment comprendre pourquoi nous constatons les effets (sur l'issue de la naissance) que nous constatons.»

Cette histoire est apparue à l'origine dans The Guardian et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de AP Photo / Jae C. Hong.

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