Lever VC et Brinc lancent un fonds d'investissement et un accélérateur conjoints pour les protéines alternatives en Chine

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Le fonds de capital-risque pour les protéines alternatives basé à Hong Kong et à New York, Lever VC et la société d'accélérateur de capital-risque asiatique Brinc ont annoncé un nouveau fonds d'investissement et un accélérateur conjoints pour soutenir les technologies de la viande végétale et cultivée, de la viande laitière et des produits laitiers à travers la Chine. La nouvelle survient alors que la sécurité alimentaire atteint une conscience de premier plan au milieu de la pandémie de coronavirus, en particulier en Chine où l'industrie est encore à ses balbutiements, mais le besoin n'a jamais été aussi grand.

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Le fonds sera soutenu par Lever Foods, une société de conseil en protéines alternatives basée à Shanghai, aux côtés d'autres partenaires commerciaux et leaders de la restauration, notamment COFCO, la plus grande entreprise de transformation alimentaire en Chine, le géant laitier Yili, le groupe industriel national China Plant-Based Foods Alliance ainsi que de grands noms mondiaux tels que Givaudan et Cremer.

Alors que Lever China Alternative Protein investira 40 millions de RMB (5,65 millions de dollars) au cours des prochains pour les entrepreneurs et les technologies alimentaires en phase de démarrage concentrés sur le marché chinois continental, Brinc fournira un soutien à la cohorte grâce à un programme d'accélération de trois mois, qui sera stationné dans le nouvel espace de Guangzhou de 3 300 mètres carrés. Un montant supplémentaire de 160 millions de RMB (22,6 millions de dollars) sera disponible auprès du Lever VC Fund pour un financement de suivi.

Lever et Brinc acceptent maintenant les demandes de financement et de soutien accélérateur sur une base continue.

«Avec le soutien et le soutien appropriés, les startups de viande alternative peuvent apporter des changements fondamentaux et durables à notre système alimentaire mondial», a déclaré le PDG de Brinc, Manav Gupta, dans un communiqué.

Brinc a précédemment soutenu certaines des principales start-up et pionniers de la technologie alimentaire en Asie, notamment la société de viande de poisson cultivée de Hong Kong Avant Meats et les fabricants de porcs malaisiens Phuture Foods à travers son programme Food Tech Accelerator lancé en collaboration avec la société d'investissement à impact Artesian en 2019.

«Nous allons maintenant étendre cette plateforme à des fondateurs axés sur le pays qui pourront faire la différence avec des produits localisés dans ce qui est appelé à être le plus grand marché de viande alternative au monde, grâce à notre partenariat avec Lever VC», a expliqué Gupta.

Lever VC a également été un acteur clé du soutien de l'écosystème émergeant de protéines alternatives, ses partenaires Lawrence Chu et Nick Cooney étant les premiers investisseurs dans certaines des plus grandes technologies alimentaires de la Silicon Valley aujourd'hui, notamment Beyond Meat, Impossible Foods, Memphis Meats et JUST. Basée à Hong Kong et ayant des bureaux à New York, le capital-risque se concentre désormais sur la stimulation de l'innovation technologique alimentaire en Asie.

"La Chine est déjà le plus grand marché mondial pour les produits protéiques alternatifs, et l'intérêt des consommateurs augmente rapidement", a déclaré Lily Chen, responsable de programme chez Lever Foods.

«Nous sommes impatients de soutenir les grands entrepreneurs lorsqu'ils lancent et développent des produits innovants et délicieux – qu'il s'agisse de viande et de produits laitiers à base de plantes, ou de vraie viande et de protéines laitières issues de la fermentation ou de la culture cellulaire.»

L'intérêt pour les protéines alternatives en Chine et sur d'autres marchés asiatiques n'a cessé de croître au cours des dernières années en raison des préoccupations accrues en matière de santé, de sécurité et d'approvisionnement provoquées par l'épidémie de peste porcine africaine (PPA), mais la pandémie de coronavirus et la résurgence des épidémies de bétail comme l'aviaire le virus de la grippe et des crevettes Div1 a sans aucun doute suscité des appels à des solutions protéiques plus durables et résilientes aux crises.

Le marché intérieur chinois de la viande et des produits laitiers d'origine végétale devrait attirer à lui seul plus de 120 milliards de RMB (16,9 milliards de dollars) de ventes annuelles. Au cours des dernières semaines, la scène alimentaire du pays a été inondée de nouvelles annonces à base de plantes, peut-être le plus célèbre partenariat de Beyond Meat, Omnipork et Oatly avec Starbucks dans tout le pays.

Représentant une énorme opportunité commerciale, de nombreux autres projets ont été lancés en se concentrant uniquement sur le développement de l’espace protéique alternatif de la Chine. Dao Foods, une entreprise d'investissement durable dans le domaine des protéines à impact transfrontalier, s'est récemment associée à New Crop Capital pour lancer un nouveau projet d'incubateur pour les startups chinoises basées dans des usines.

Pendant ce temps, une nouvelle plate-forme appelée China Food Tech Hub a été mise en place pour relier les géants de l'industrie alimentaire existants, notamment General Mills, Danone, Coca-Cola et PepsiCo avec des startups émergentes qui développent des solutions alimentaires pour le marché chinois.


Image de tête gracieuseté de Daniel Megias / Getty Images / iStock.

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