La température la plus chaude jamais enregistrée alors que la crise climatique s'intensifie

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Par: Jeff Berardelli

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Une chaleur alarmante a brûlé la Sibérie samedi alors que la petite ville de Verkhoyansk (67,5 ° de latitude nord) a atteint 100,4 degrés Fahrenheit, 32 degrés au-dessus de la température normale élevée. Si elle est vérifiée, il s'agit probablement de la température la plus chaude jamais enregistrée en Sibérie et également de la température la plus chaude jamais enregistrée au nord du cercle arctique, qui commence à 66,5 ° N.

La ville est à 3000 miles à l'est de Moscou et plus au nord que Fairbanks, en Alaska. Vendredi, la ville de Caribou, dans le Maine, a attaché un record absolu à 96 degrés Fahrenheit et était encore une fois bien dans les années 90 samedi. Pour mettre cela en perspective, la ville de Miami, en Floride, n'a atteint 100 degrés qu'une seule fois depuis que la ville a commencé à tenir des registres de température en 1896.

Verkhoyansk est généralement l'un des endroits les plus froids de la Terre. En novembre dernier, la zone a atteint près de 60 degrés Fahrenheit sous zéro, l'un des premiers spots à baisser aussi bas à l'hiver 2019-2020. La scène ci-dessous est certainement plus caractéristique de la Sibérie orientale.

Atteindre 100 degrés dans ou près de l'Arctique est presque inconnu. Bien que la lecture soit discutable, en 1915, la ville de Fort Yukon, en Alaska, pas aussi loin au nord que Verkhoyansk, aurait atteint près de 100 degrés. Et en 2010, une ville à quelques kilomètres au sud du cercle arctique en Russie a atteint 100.

En raison des conditions chaudes et sèches en ce moment, de nombreux incendies font rage à proximité et de la fumée est visible sur des milliers de kilomètres sur les images satellite.

Cette chaleur n'est pas un événement isolé. Certaines parties de la Sibérie grésillent depuis des semaines et fonctionnent remarquablement au-dessus de la normale depuis janvier. Mai a présenté une chaleur étonnante en Sibérie occidentale, où certains endroits étaient 18 degrés Fahrenheit au-dessus de la normale, pas seulement pour une journée, mais pour le mois. Dans l'ensemble, la Sibérie occidentale était en moyenne de 10 degrés au-dessus de la normale en mai, effaçant tout ce qui avait été expérimenté auparavant.

Le 23 mai, la ville sibérienne de Khatanga, loin au nord du cercle polaire arctique, a atteint 78 degrés Fahrenheit. Ce fut 46 degrés au-dessus de la normale et a brisé le record précédent par un 22 degrés pratiquement inouï. Le 9 juin, Nizhnyaya Pesha, une zone située à 900 miles au nord-est de Moscou, près de la mer de Barents dans l'océan Arctique, a frappé à une température étouffante de 86 degrés Fahrenheit, soit 30 degrés au-dessus de la normale.

Ce qui est peut-être encore plus impressionnant, c'est que cette chaleur relative persiste depuis décembre, avec des températures moyennes dans l'ouest de la Sibérie de 10 degrés Fahrenheit au-dessus de la normale – doublant le départ précédent par rapport à la moyenne en 2016.

Source: ECMWF

La chaleur moyenne à travers la Russie de janvier à mai est si remarquable qu'elle correspond à ce qui devrait être normal d'ici 2100 si les tendances actuelles des émissions de carbone piégeant la chaleur se poursuivent. Dans l'image ci-dessous, le point de données pour 2020 est presque hors des graphiques et correspond à ce que les modèles climatiques s'attendent à être typiques dans plusieurs décennies.

Les événements extrêmes de ces dernières années sont dus à une combinaison de modèles météorologiques naturels et de changements climatiques d'origine humaine. Le modèle météorologique à l'origine de cette vague de chaleur est une crête de haute pression incroyablement tenace; un dôme de chaleur qui s'étend verticalement vers le haut à travers l'atmosphère. La chaleur étouffante devrait rester en place pendant au moins la semaine prochaine, catapultant facilement les températures dans les années 90 dans l'est de la Sibérie.

Mais cette vague de chaleur ne peut pas être considérée comme un modèle météorologique isolé. L'été dernier, la ville de Markusvinsa, un village du nord de la Suède à l'extrémité sud du cercle polaire, a frappé 94,6 ° F. Le réchauffement et le séchage du paysage entraînent des incendies arctiques sans précédent, l'été 2019 étant le la pire saison des incendies jamais enregistrée.

En raison du piégeage de la chaleur des gaz à effet de serre résultant de la combustion de combustibles fossiles et des boucles de rétroaction, l'Arctique se réchauffe à plus de deux fois le rythme moyen du globe. Ce phénomène est connu sous le nom d'amplification arctique, ce qui entraîne le déclin de la glace de mer et, dans certains cas, de la couverture neigeuse, en raison du réchauffement rapide des températures.

Au cours des quatre dernières décennies, le volume de glace de mer a diminué de 50%. L'absence de glace blanche et l'augmentation correspondante des océans et des terres sombres signifie que moins de lumière est réfléchie et plus absorbée, créant une boucle de rétroaction et chauffant la zone de manière disproportionnée.

Alors que le climat moyen continue de se réchauffer, des extrêmes comme la vague de chaleur actuelle deviendront plus fréquent et intensifier. Les scientifiques disent qu'il n'y a qu'une seule façon d'atténuer l'impact du changement climatique et c'est d'arrêter de brûler des combustibles fossiles.

Cette histoire a été initialement publiée dans CBS News et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de PA.

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