Une nouvelle souche de grippe porcine à potentiel pandémique identifiée par des scientifiques chinois

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Une nouvelle souche de grippe porcine susceptible de déclencher une pandémie a récemment été découverte par des scientifiques en Chine. Appelée G4, la souche est génétiquement issue du sous-type du virus H1N1 qui a provoqué la pandémie de grippe porcine en 2009. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que le virus G4 peut être transmis entre humains, plus de 10% des travailleurs de l'industrie porcine en Chine ont déjà été infecté par la souche.

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Publié dans la revue scientifique américaine Actes de l'Académie nationale des sciences, une étude récente identifie un nouveau type de grippe porcine qui a la capacité de déclencher une pandémie mondiale. La souche G4 est similaire à la souche H1N1 qui a déclenché la pandémie de grippe porcine en 2009 et est hautement infectieuse.

Selon les chercheurs de scientifiques de plusieurs universités en Chine, la nouvelle grippe porcine porte toutes les «caractéristiques essentielles d'être hautement adaptée pour infecter les humains».

Les résultats ont été obtenus sur la base des données recueillies auprès de 30 000 écouvillons nasaux de porcs dans des abattoirs de 10 provinces chinoises et dans un hôpital vétérinaire entre 2011 et 2018. Les scientifiques ont réussi à isoler 179 virus de la grippe porcine et ont constaté que la majorité étaient d'un nouveau type qui circulait parmi les porcs depuis 2016.

Grâce à diverses expériences menées sur des furets, qui sont couramment utilisées dans les études sur la grippe parce que leurs symptômes sont similaires à ceux des humains, Il a été observé que le G4 provoque des symptômes encore plus graves chez les furets que les autres virus.

Les résultats ont également montré que toute immunité que les humains ont de l'exposition à la grippe saisonnière ne fournit aucune protection contre la souche G4, qui est nouvelle et peut se répliquer rapidement dans les cellules humaines.

Selon des analyses de sang d'anticorps effectuées sur des travailleurs porcins, plus de 10% ont déjà été exposés au nouveau virus de la grippe porcine. Jusqu'à 4,4% de la population générale peuvent également déjà être exposés au G4.

Les résultats montrent clairement que la maladie a déjà été transmise des animaux aux humains, mais la principale préoccupation est de savoir si elle peut continuer à muter et être transmise d'homme à homme, ce qui n'est pas encore prouvé.

"Il est préoccupant que l'infection humaine par le virus G4 favorise l'adaptation humaine et augmente le risque de pandémie humaine", ont écrit les scientifiques.

L'étude rappelle que le monde est constamment menacé par de nouveaux agents pathogènes zoonotiques, alors même que nous luttons actuellement contre la pandémie de coronavirus. Il montre également que les animaux d'élevage en particulier présentent un risque énorme d'augmenter les chances de contact entre les humains et les animaux, agissant comme une source majeure pour l'émergence de nouveaux virus à potentiel pandémique.

Les conditions dans les abattoirs et les élevages industriels – surpeuplement, mauvaise hygiène et traitement inefficace des déchets – sont des lieux de reproduction idéaux pour les agents pathogènes et ont souvent conduit à la contamination de l'approvisionnement alimentaire par des bactéries, des maladies non zoonotiques telles que la peste porcine africaine (PPA) qui a anéanti un quart de la population porcine mondiale, ainsi que des maladies transmissibles telles que le H1N1 et maintenant, le nouveau virus G4.

Afin de prévenir une autre pandémie, les scientifiques ont réitéré la nécessité de transformer notre chaîne d'approvisionnement actuelle en viande, qui est actuellement un moteur majeur de destruction écologique qui à son tour alimente l'émergence de maladies mortelles. En juin, les experts ont appelé à la fin de l'agriculture industrielle intensive et au passage à des protéines alternatives plus durables afin d'éviter une nouvelle urgence de santé publique.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Reuters.

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