Une enquête montre que la crise climatique pose de graves risques pour les femmes enceintes

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Par: Emily Holden

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Selon une nouvelle revue de dizaines d'études, plus d'une décennie de preuves accablantes relient la pollution de l'air et l'exposition à la chaleur à des résultats de grossesse négatifs aux États-Unis.

L'enquête, publiée dans le Journal de l'American Medical Association, a identifié 57 études depuis 2007 montrant une association significative entre les deux facteurs et le risque de naissance avant terme, de faible poids à la naissance et de mortinatalité.

Les mères noires étaient particulièrement à risque, tout comme les personnes souffrant d'asthme.

La revue a analysé 32 millions de naissances suivies dans 68 études. Parmi ceux-ci, 84% ont trouvé que la pollution de l'air et la chaleur étaient des facteurs de risque.

Les perturbations climatiques d'origine humaine font monter les températures, augmentent l'humidité et réduisent la capacité des gens à se rafraîchir même la nuit. Le changement climatique aggrave également la pollution atmosphérique. Le smog provenant de la combustion de combustibles fossiles se forme par temps chaud. Et les incendies de forêt qui provoquent l'inhalation de fumée sont exacerbés par la crise.

"Quand vous parlez de climat, les gens pensent aux phénomènes météorologiques violents, aux grosses tempêtes ou aux incendies énormes … mais nous voulions parler des impacts qui sont communs et répandus et continus et qui sont également rarement attribués à la crise climatique", a déclaré Bruce Bekkar, un co-auteur de l'étude et obstétricien à la retraite.

«Nous avons déjà des générations affaiblies depuis la naissance. Nous ne pouvons tout simplement pas permettre que cela se produise, et j'aimerais voir non seulement les mères, leurs maris et leurs enfants se présenter aux réunions du conseil, mais j'aimerais voir beaucoup plus de professionnels de la santé impliqués dans l'appel à une législation qui réduise la fardeaux de santé en cours et vraiment assez effrayants de la crise climatique. "

Les résultats viennent alors que l'administration Trump a cherché à affaiblir les protections contre la pollution et les efforts climatiques, notamment en abaissant les normes d'émissions des voitures et des centrales électriques. L'Agence de protection de l'environnement de Trump a également ignoré les conseils des scientifiques pour adopter des règles plus strictes sur la qualité de l'air.

L’American College of Obstetricians and Gynecologists considère déjà que le changement climatique est une menace urgente pour la santé des femmes, en plus d’un défi majeur pour la santé publique. Le changement climatique est lié à l'aggravation des maladies cardiaques, des maladies respiratoires, de la santé mentale et de l'exposition aux maladies infectieuses. Mais les femmes enceintes et les fœtus en développement sont particulièrement vulnérables à ses effets.

Dans la revue, 19 études ont lié la pollution de l'air à la naissance avant terme, définie comme un bébé né vivant avant 37 semaines de grossesse. Vingt-cinq études ont établi un lien entre la pollution atmosphérique et le faible poids à la naissance. Et quatre études ont lié la pollution atmosphérique à la mortinatalité. Une étude a révélé que le risque de mortinatalité a augmenté de 42% avec une exposition élevée au troisième trimestre. La mortinatalité est rare, donc les données à ce sujet sont limitées et il est difficile de tirer des conclusions générales sur les raisons pour lesquelles cela se produit, a déclaré Bekkar.

L'examen a examiné des études sur le smog, également appelé ozone, et la pollution par les particules fines.

Les nouvelles sciences relient de plus en plus la pollution atmosphérique à une série de problèmes de santé, notamment la démence. Une nouvelle étude basée sur des rongeurs de l'Université de Californie, Davis, révèle que la pollution de l'air liée au trafic est liée à un risque accru de changements dans le développement du cerveau qui pourraient provoquer des troubles neurodéveloppementaux.

"Ce que nous avons vu, ce sont des changements subtils", a déclaré la co-auteure Kelley Patten. "Mais nous constatons ces effets en utilisant des expositions à la pollution atmosphérique qui tombent dans les limites réglementaires."

Il y avait moins d'études sur l'effet de la chaleur sur les grossesses à examiner, mais presque toutes l'ont trouvé nocif. Une étude postule que le risque de naissance précoce a augmenté de 11,6% à chaque augmentation de 5,6 ° C. Les températures moyennes mondiales sont déjà plus de 1 ° C plus élevées qu'avant l'industrialisation et sont en passe de monter à 3 ° C plus haut.

L'examen a confirmé que les mères noires courent un plus grand risque de naissance prématurée et de faible poids à la naissance. Les déterminants sociaux de la santé – y compris la pauvreté, les niveaux de stress à long terme et l'accès aux soins de santé – nuisent de manière disproportionnée aux personnes de couleur.

L'étude conclut que «les expositions environnementales aggravent encore ce risque de fond et pourraient être incluses parmi ces déterminants sociaux».

Les Américains comprennent de plus en plus que la crise climatique nuit à la santé humaine, selon une enquête du Yale Program on Climate Change Communication.

Cette année, beaucoup plus d'Américains étaient susceptibles de répondre qu'ils s'attendaient à ce que les coups de chaleur, l'asthme, les maladies véhiculées par les insectes et les allergies liées au pollen empirent à mesure que la planète se réchauffe.

Par exemple, en 2014, 37% des Américains pensaient que les coups de chaleur causés par des vagues de chaleur extrêmes deviendraient plus courants. En avril, 57% l'ont fait.

Un mouvement croissant parmi les médecins vise à éduquer les patients sur le changement climatique. Bekkar espère que les professionnels de la santé partageront les résultats de l'examen avec leurs patients et les exhorteront à éviter les expositions prolongées à la chaleur et à la pollution.

«Ce n'est pas possible pour tout le monde, mais ceux qui le peuvent devraient. Si une personne n'a pas de climatiseur à la maison et est enceinte, plus elle peut passer de temps dans des endroits climatisés qui ont filtré l'air, mieux c'est pour l'issue de sa grossesse », a déclaré Bekkar.

Mais il souhaite également que les défenseurs des femmes exigent davantage des élus.

«La réduction de la pollution atmosphérique et la lutte contre le changement climatique sont une question de survie et de santé pour leurs enfants», a-t-il déclaré.

Cette histoire est apparue à l'origine dans The Guardian et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Jenny Evans / Getty Images.

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