La marque de produits laitiers végétaliens Miyoko remporte le premier tour dans un litige concernant l'utilisation du terme «beurre»

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La marque végétale Miyoko’s Creamery a récemment remporté le premier tour de sa bataille juridique avec l’État de Californie pour son utilisation du terme «beurre» sur son produit végétalien. L'entreprise affirme que l'État viole son droit à la liberté d'expression en interdisant à la marque de décrire les qualités et les caractéristiques de ses produits d'origine végétale.

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Dans une ordonnance déposée jeudi 25 juin, Richard Seeborg, le juge de district américain du district nord de la Californie, a conclu en faveur de Miyoko, affirmant que la société avait déjà «assumé son fardeau d'établir une menace crédible de poursuites judiciaires».

Le différend a commencé l'année dernière après que le ministère de l'Alimentation et de l'Agriculture a dit à Miyoko de supprimer les termes «beurre», «sans lactose», «sans hormones» et «sans cruauté» de son produit de beurre végétalien, qui est fabriqué à partir d'huile de noix de coco, de noix de cajou et d'huile de tournesol car il s'agit d'un produit non laitier.

Miyoko’s est une startup californienne fondée par Miyoko Schinner en 2014, et sa gamme de produits comprend des meules de fromages artisanaux à base de plantes, du beurre, de la mozzarella, du fromage à la crème et de la pâte à tartiner.

La décision de l’État a incité Miyoko à développer des emballages personnalisés pour ses produits vendus en Californie et à modifier ses matériaux de commercialisation et d’emballage à l’échelle nationale ou de faire l’objet de poursuites. Par conséquent, la marque a intenté une action en justice en février 2020 pour empêcher l'État de faire respecter ses exigences, ce qui, selon Miyoko, avait violé ses droits énoncés dans le premier amendement américain.

Le procureur général de Californie avait fait valoir que le procès de la marque était «prématuré» et qu'une négociation aurait pu être conclue. Mais la société a déclaré que la solution négociée aurait pu signifier changer ses étiquettes pour abandonner le terme – quelque chose que Miyoko est fondamentalement en désaccord avec – ce qui a entraîné la nécessité de déposer une plainte.

Maintenant, dans la première étape de la bataille juridique, le juge a pris le parti de Miyoko sur cette question. "Parce que Miyoko satisfait aux exigences de qualité et de maturité, la requête de l’État pour rejeter pour défaut de compétence en la matière est rejetée", a déclaré le juge Seeborg.

"Ensuite, nous procédons à notre requête en injonction préliminaire", a déclaré Miyoko Schinner en conversation avec FoodNavigator. "Nous devrons attendre que cette audience soit fixée, probablement dans deux à trois mois." La startup basée à l'usine a déposé la requête fin mai, ce qui signifie que jusqu'à ce qu'une décision soit rendue, la marque peut continuer à utiliser son étiquetage tel quel, y compris le terme «beurre».

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Certains ont fait valoir que des marques à base de plantes telles que Miyoko's et Califia Farms pourraient simplement utiliser le terme «margarine», utilisé pour décrire les succédanés traditionnels du beurre à base d'huiles végétales, des activistes du bien-être animal et des experts en technologie alimentaire ont souligné que ces plantes de nouvelle génération – les versions à base sont différentes dans sa capacité à imiter les produits d'origine animale conventionnels et comprennent des ingrédients de première qualité tels que les noix de coco, les noix de cajou et le lait d'amande.

Les débats sur l'utilisation des termes de produits laitiers et de viande se sont développés ces dernières années à mesure que les ventes à base de plantes continuent d'augmenter, car elles deviennent de plus en plus populaires auprès des consommateurs à la recherche d'alternatives plus saines et plus respectueuses de l'environnement.

Selon la Plant Based Foods Association, de nombreuses marques de viande à base de plantes se sont retrouvées dans des batailles dressées contre de grands lobbyistes financés par l'industrie de la viande ou des produits laitiers qui ont combattu leur utilisation de ces termes au motif que les produits ne contiennent aucun ingrédient animal.

Mais il semble que les combats légaux ne contribueront guère à ralentir la montée inévitable des végétaux, qui ne connaissent qu'une croissance encore plus rapide au milieu de la crise des coronavirus qui a soulevé des préoccupations concernant la sécurité alimentaire et la durabilité. Des États-Unis à Hong Kong, les acheteurs optent désormais plus que jamais pour les végétaux, une tendance qui, selon Pat Brown, PDG et fondateur de la technologie alimentaire Impossible Foods, entraînera la fin de la viande animale dans les 15 prochaines années.


Toutes les images sont une gracieuseté de Miyoko’s Creamery.

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