Demande de protéines animales et d'élevage entraînant des zoonoses

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Dans un nouveau rapport des Nations Unies, l'augmentation de la consommation de protéines animales et l'intensification agricole non durable résultant de la demande d'aliments d'origine animale figuraient parmi les sept principales causes d'émergence de zoonoses. Alors que le monde continue de lutter contre la pandémie de coronavirus, le rapport avertit que les gouvernements doivent tenir compte et mettre en œuvre des mesures actives pour prévenir de nouvelles épidémies.

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Publié le lundi 6 juillet, le nouveau rapport, Prévenir la prochaine pandémie: les zoonoses et comment briser la chaîne de transmission, prévient que de nouvelles flambées de maladie continueront d'apparaître à moins que les gouvernements ne prennent des mesures préventives urgentes. Alors que la pandémie actuelle de coronavirus continue de ravager les économies, de perturber les activités quotidiennes et de faire plus d'un demi-million de vies, il est devenu plus évident que jamais que le monde ne peut se permettre une nouvelle crise pandémique.

L'évaluation, qui a été menée conjointement par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et l'Institut international de recherche sur l'élevage (ILRI), examine les sept principaux facteurs anthropiques des maladies zoonotiques émergentes – les virus qui passent des hôtes animaux à la population humaine.

Selon les experts, parmi les deux premières causes énumérées de l'augmentation de la fréquence des zoonoses figurent la demande accrue de protéines animales, qui alimente une élevage intense et non durable qui dégrade notre environnement naturel. Il énumère également l'exploitation de la faune, l'extraction des ressources et le changement climatique comme des facteurs clés conduisant au risque de menaces plus nombreuses pour la santé publique.

Source: Dreamstime

L’Asie du Sud-Est a connu la hausse la plus rapide de la consommation de viande au cours des quatre dernières décennies, la part des approvisionnements alimentaires quotidiens de la région en protéines animales ayant doublé pour atteindre 21%. Avec presque toutes les régions du monde enregistrant également une augmentation de l'apport en protéines animales, la production de viande a augmenté de 260% dans le monde.

Cette demande même a stimulé l'industrialisation de l'élevage, avec des animaux maintenus à proximité les uns des autres dans des conditions insalubres, ce qui en fait le terrain propice à l'infection, sans parler de l'énorme empreinte carbone de l'industrie et de l'utilisation des terres qui entraîne d'autres causes majeures de maladies émergentes – changement climatique et extraction des ressources.

"La science est claire: si nous continuons à exploiter la faune et à détruire nos écosystèmes, nous pouvons nous attendre à voir un flux constant de ces maladies passer des animaux aux humains dans les années à venir", a déclaré le directeur exécutif du PNUE, Inger Andersen.

«Pour prévenir de futures épidémies, nous devons devenir beaucoup plus conscients de la protection de notre environnement naturel.»

Lis: Prévenir une autre pandémie – le lien entre le coronavirus et l'élevage

Les experts ont souligné que Covid-19 n'est que la dernière dans la lignée croissante de maladies que nous avons vues ces dernières années, dont la propagation des animaux aux humains a été exacerbée en raison des sept facteurs énumérés dans le rapport, tels que Ebola, MERS, SRAS , La fièvre du Nil occidental et la fièvre de la vallée du Rift. À ce jour, 60% des 1 400 microbes connus pour infecter les humains sont d'origine animale. Plus récemment, des scientifiques ont identifié une nouvelle souche de grippe porcine qui est décrite de manière alarmante comme ayant un «potentiel pandémique».

Source: Reuters

Au cours des deux dernières décennies seulement, ces zoonoses ont causé des pertes économiques de plus de 100 milliards de dollars américains – un chiffre qui ne tient même pas encore compte de la pandémie actuelle de coronavirus, qui devrait entraîner des pertes de 9 billions de dollars américains au cours de la prochaines années.

Les auteurs du rapport affirment que les gouvernements doivent désormais adopter une approche «une seule santé», qui implique des mesures qui tiennent compte de la santé publique, environnementale et animale. Certaines des étapes pratiques comprennent la sensibilisation et l'expansion de la recherche sur les zoonoses, le renforcement de la réglementation des systèmes alimentaires, l'incitation à une transition loin des pratiques agricoles centrées sur l'animal et le soutien à la conservation de la faune.

Ces résultats font écho aux conclusions tirées par plusieurs articles scientifiques récemment publiés. Le mois dernier, des médecins des États-Unis et de la Nouvelle-Zélande ont déclaré que le coronavirus montre à l'humanité que l'élevage industriel non durable et dangereux doit être abandonné pour éviter de futures pandémies.

Il a suivi les avertissements similaires des meilleurs experts mondiaux de la faune sauvage, qui ont souligné que l'élevage et l'expansion incontrôlée de l'agriculture étaient des contributeurs clés à la destruction de la nature, ce qui a créé le débordement de la «tempête parfaite» des maladies zoonotiques.

Lisez notre couverture de l'actualité de Covid-19 ici.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de World Animal Protection.

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