Le fondateur de Big Dill apporte de délicieux classiques du dîner à Sai Ying Pun

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L'Australien Zacki Hamid a déménagé à Hong Kong il y a deux ans en tant que consultant informatique et aujourd'hui, c'est toujours son travail de jour. Mais maintenant, il est également fier restaurateur. Hamid et son partenaire commercial Chris Growney ont lancé Big Dill fin mai, un nouveau restaurant installé dans un bar existant servant une cuisine 100% végétalienne – une première pour Hong Kong. Ouvrir un restaurant au milieu d'une des pires années de l'histoire récente de la ville et lutter contre une crise sanitaire mondiale serait un défi, même pour l'opérateur le plus aguerri. Mais ce premier restaurateur reste imperturbable. Hamid admet librement qu'il y a eu des obstacles majeurs, mais pour l'entendre raconter l'histoire, cela vient d'ajouter au plaisir d'être un premier chronométreur. Sa mission? Faire du véganisme un courant dominant, et aucune pandémie ne l’arrêtera.

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Situé sur Third Street dans le quartier branché de Sai Ying Pun, Big Dill est la nouvelle entrée sur la scène alimentaire végétale incroyablement diversifiée de Hong Kong. Niché à l'intérieur d'Espresso Martini, avec leur enseigne au néon volant le spectacle au centre de la salle, leur menu d'une page se lit comme la nourriture de rêve ultime pour les stoners universitaires à la recherche d'une solution à minuit.

En y jetant un coup d'œil, vous auriez du mal à deviner que les plats sont entièrement sans animaux. De son plat homonyme, le «  Signature Big Dill '' propose une galette de bœuf végétalienne juteuse à base de protéines végétales texturées, de cheddar à base de plantes, d'oignons, de cornichons en sandwich dans une brioche douce jusqu'à son populaire «  Zeus Gyro '', une version végétalienne de la enveloppement de kebab d'agneau classique (à partir d'une base de protéines de blé vitales), il n'y a pratiquement rien sur le menu qui ressemble à ce que les convives associent généralement au mot «végétalien».

Nous avons goûté autant de plats que possible pour trouver de la place (la nourriture est sans aucun doute riche, il n'y avait pas besoin de dîner après le déjeuner à Big Dill), y compris le fromage crémeux à la truffe-y mac 'n', le 'Side Chick' burger, un Slider de poulet au babeurre frit à la mode du sud, fabriqué à partir de jacquier et garni de sa mayonnaise maison à base de tofu, de sa sauce piquante et de son fromage végétalien Daiya, élevé par son équipe de cuisine pour reproduire la saveur et la fondabilité de la vraie affaire. Nous avons pu tester de nouveaux plats qui n'ont pas encore été lancés, y compris le Double Dill, un nouveau burger (et notre préféré de tous les sandwichs) composé de deux galettes, du fromage gluant et un bacon végétal vraiment impressionnant, ainsi que les poppers de chou-fleur – le paradis frit et les nachos tout.

Hamid, un Australien afghan qui est végétalien depuis quatre ans, aime beaucoup la nourriture du dîner et voulait recréer certains des classiques de ses endroits préférés à Sydney, d'où il est originaire. «Big Dill est une ode à tout ce que j'ai manqué en tant que mangeur de viande que je sentais que je ne pouvais pas trouver ici», explique-t-il. "Alors j'ai pensé, pourquoi ne pas le créer?"

Les Hongkongais remarqueront rapidement que les restaurants de la ville ont déjà servi des hamburgers à base de plantes, notamment leurs propres interprétations des galettes désormais mondialement connues conçues par les géants américains de la technologie alimentaire Beyond Meat et Impossible Foods.

Source: Médias Green Queen

Mais Hamid préfère obstinément faire le sien, nous disant qu'il a passé des mois à manger des dizaines de hamburgers par semaine pour obtenir son juste. Big Dill n'utilise pas de galettes pré-faites pour leurs créations d'aliments réconfortants. Tout est créé en interne, en utilisant de vrais ingrédients à base de plantes tels que des protéines végétales texturées de soja, du seitan à base de blé, du jacquier et du tofu, et compte tenu des résultats (son style de hamburger nous a rappelé la chaîne de burger très populaire Shake Shack), c'est assez impressionnant, surtout quand on considère que des entreprises comme Impossible ont des centaines de millions de R&D derrière elles.

"Notre restauration rapide et réconfortante n'est pas très scientifique", a déclaré Hamid. «Si vous demandez ce qu'il contient, nous pouvons vous le dire. Nous utilisons de vrais produits, pas de galettes prêtes à l'emploi surgelées qui sont trop fabriquées. C’est notre différence – nous faisons autant que possible en interne, toutes nos sauces, toutes nos viandes. "

Un autre point de différence? Il n'y a pas une seule chose dans leur menu qui soit non végétalienne, faisant du restaurant le premier service de restauration de bar qui offre seulement fast-food vegan confort, et tous fabriqués à partir de zéro. Pourtant, ce n'est pas «en face», comme le dit Hamid.

Source: Médias Green Queen

"C'est une excellente cuisine qui se trouve être végétalienne, par opposition à la nourriture végétalienne servie dans un bar. C'est une petite délimitation que nous faisons », exprime le nouveau venu dans l'industrie alimentaire de Hong Kong. "Nous n'appuyons pas tellement le véganisme, et beaucoup de nos clients ne le remarquent même qu'après l'avoir essayé et nous le leur avons dit."

Tout cela fait partie de la mission de Hamid de s'éloigner de la sensation de nouveauté souvent associée aux aliments à base de plantes et, au lieu de cela, d'en faire la norme. "Même au départ, avec les vegan block parties, il s'agissait de rendre le vegan mainstream", a-t-il dit, se référant aux événements du quartier présentés et organisés par Big Dill l'année dernière avant sa transition vers un concept de restaurant à part entière.

Et bien sûr, Hamid pense qu'offrir des aliments réconfortants est le meilleur moyen d'amener les consommateurs de masse à l'essayer et à créer le plus grand impact. "Nous n'essayons pas seulement d'être ici pour les végétaliens. Nous voulons aider les gens à vivre plus consciemment, et contrairement aux saladiers, ces offres sont ce que les gens aiment, recherchent et apprécient dans un bar », a-t-il déclaré.

"Donc, même si un mangeur de viande échange ses burgers avec nos versions à base de plantes qui donnent la même expérience sans tuer une vache ou un bébé agneau, nous pensons que nous faisons avancer la conversation et élevons la nourriture végétalienne."

Source: Médias Green Queen

Cependant, lancer le concept pendant ce qui est sans aucun doute une période de difficultés est certainement un défi. Hong Kong a connu une année pleine de volatilité, depuis des mois de troubles civils depuis l'année dernière jusqu'à la pandémie de coronavirus qui a frappé la ville depuis janvier.

"C'était effrayant parce que nous ne savions pas à quel point ça allait mal", se souvient Hamid. «Mais pour nous, c'était comme plus de motivation pour le faire. Surtout avec le coronavirus, il n'y a jamais eu plus de raison de continuer. C'est tellement visible maintenant que nous devons changer notre façon de manger pour prévenir plus de maladies zoonotiques. "

C'était donc comme un appel quand Hamid et Growney sont tombés sur le bar à la recherche de restaurateurs pour apporter des services alimentaires. "C'était comme un heureux accident – nous voulions que le véganisme soit généralisé, et quelle meilleure façon de le faire que dans un bar?"


Toutes les images sont une gracieuseté de Green Queen Media.

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