L'industrie laitière pourrait être anéantie par la crise des coronavirus et la tendance croissante des plantes

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Les producteurs laitiers sont maintenant au milieu d'une crise existentielle alors que le coronavirus continue de faire des ravages dans l'industrie tandis que les consommateurs continuent de se tourner vers des alternatives à base de plantes. Même avec des milliards de dollars fournis par des plans de relance, les analystes affirment que les principaux exportateurs mondiaux de produits laitiers seront toujours confrontés à une baisse importante de la demande que les producteurs ne subiront probablement pas.

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Au milieu de la rupture de la chaîne d'approvisionnement des coronavirus et de la réduction de la demande à la suite de mesures de verrouillage qui ont maintenu les établissements alimentaires fermés, les fermes laitières du monde entier ralentissent leur production, vendent des vaches et même des boulettes de lait malgré la forte augmentation de la demande dans les banques alimentaires.

Selon la National Milk Producers Federation aux États-Unis, même avec des stimulants qui soulagent les producteurs laitiers, beaucoup ne seront pas en mesure de résister à la contraction prévue. Des baisses similaires sont prévues pour d'autres grands producteurs et exportateurs de produits laitiers, dont l'Australie et l'Europe.

"Nous pourrions être dans le fossé dans trois à six mois", a déclaré Matt Gould, rédacteur en chef de Dairy & Food Market Analyst Inc. Bloomberg.

Mais l'industrie de 700 milliards de dollars US ne plonge pas dans la crise en raison de la seule pandémie de coronavirus. Au cours des dernières années, la demande de lait laitier n'a cessé de diminuer, les consommateurs optant pour des alternatives à base de plantes grâce à une plus grande prise de conscience environnementale.

Source: Shutterstock

Selon les analystes de l’organisme à but non lucratif GRAIN, les dix premières des plus grandes entreprises laitières mondiales sont responsables de générer suffisamment d’émissions de carbone pour correspondre à la moitié de la production totale de carbone de la France. Outre les émissions de gaz à effet de serre, l'élevage laitier épuise le sol en nutriments, contribue à la pollution de l'eau et est inefficace dans l'utilisation des terres.

En 2019, les troupeaux américains ont enregistré une baisse de 9% de leurs ventes et les deux plus grands producteurs laitiers du pays ont fait faillite. Pendant ce temps, 500 producteurs laitiers en Australie ont complètement quitté l'industrie et Fonterra, la plus grande exportatrice de produits laitiers du monde, a annoncé sa deuxième année consécutive de pertes.

Le verrouillage des coronavirus a accéléré le déclin de l'industrie. Alors que les restaurants et les cafés fermaient, une grande partie de la demande de fromage, de beurre et de lait a disparu, forçant le reste des producteurs laitiers à déverser des centaines de millions de livres de lait et à tenter de traverser la tempête.

Parler à Bloomberg, Tony Sarsam, le PDG de la société Borden Dairy, en faillite, pense qu'il est peu probable que les producteurs laitiers puissent s'en sortir à long terme. "Comment le lait liquide frais redevient un aliment de base reste à voir", a déclaré Sarsam.

"Cela ne sera pas résolu avec un programme gouvernemental", a-t-il ajouté. «Les consommateurs veulent de nouvelles idées, des aliments indulgents, des choix sains et pratiques – et l'industrie laitière a beaucoup de travail à faire.»

Source: Ripple Foods

Les données projetées pour l’industrie végétale à croissance rapide corroborent les prévisions de Sarsam. Selon les données SPINS commandées par le Good Food Institute (GFI) à but non lucratif, alors que les produits laitiers traditionnels ont chuté, les ventes de fromages à base de plantes ont augmenté de 18% en 2019 pour atteindre 190 millions de dollars américains. Un rapport plus récent de Transparency Market Research estime que le secteur atteindra 7 milliards de dollars d'ici 2030.

Les investisseurs prennent note et injectent des capitaux dans des alternatives laitières à base de plantes, même pendant la volatilité du marché causée par la pandémie. Le mois dernier, la marque de fromage végétalien Good Planet Foods a clôturé une série A de 12 millions de dollars américains, tandis que la société de confiserie chinoise Multizen a soutenu la startup Ripple Foods.

Les alternatives cellulaires pour les produits laitiers ont également suscité une plus grande attention de la part des investisseurs, la startup de production de lait en laboratoire basée à Singapour TurtleTree Labs obtenant un financement de démarrage de 3,2 millions de dollars au cours du même mois.

Des prévisions tout aussi désastreuses pour l'industrie de la viande ont été faites depuis la fin des épidémies d'abattoirs, l'abattage inhumain du bétail, l'augmentation des prix et les pénuries de supermarchés qui ont provoqué la plus forte baisse de la consommation mondiale de viande depuis des décennies. Dans une récente interview, le PDG et fondateur du chef de la technologie alimentaire d'origine végétale Impossible Foods a suggéré que la viande conventionnelle pourrait être éliminée en seulement 15 ans.


Image principale gracieuseté de Getty Images.

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