Nous déversons 53 millions de tonnes de déchets électroniques chaque année, la Chine et les États-Unis en tête de liste

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Un nouveau rapport des Nations Unies a révélé l'étonnant gaspillage généré par notre électronique. L'année dernière, le monde a déversé plus de 53 millions de tonnes de déchets électroniques avec seulement une infime fraction finissant par être recyclée. Selon les analystes, les déchets non recyclés représentent une énorme perte économique, avec 10 milliards de dollars de métaux précieux cachés dans les montagnes de déchets.

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Publié jeudi dernier (2 juillet), le Global E-Waste Monitor 2020 dirigé par l'ONU Le rapport a révélé que le monde avait jeté un record de 53,6 millions de tonnes de produits électroniques et électriques cassés l'année dernière, dont 17,4% seulement étaient recyclés. Le chiffre représente une augmentation de 21% en seulement cinq ans et équivaut à 7,3 kilogrammes pour chaque personne sur la planète.

"Même les pays disposant d'un système officiel de gestion des déchets électroniques sont confrontés à des taux de collecte et de recyclage relativement faibles", indique le rapport. Parallèlement, dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, les infrastructures de gestion des déchets électroniques ne sont «pas encore pleinement développées ou, dans les mêmes cas, sont totalement absentes».

Le principal contributeur aux déchets électroniques est la Chine avec 10,1 millions de tonnes, suivie par les États-Unis avec 6,9 millions de tonnes et l'Inde avec 3,2 millions de tonnes. Les trois premiers pays représentent à eux seuls près de 38% des déchets électroniques mondiaux.

Une fois jetés dans les décharges, les produits électroniques et électriques – allant des smartphones aux bouilloires et réfrigérateurs – lixivient dans le sol et l'eau des substances toxiques nocives pour la santé humaine et l'environnement, telles que le mercure, le cadmium et le plomb. Certains déchets électroniques sont également incinérés, un processus qui libère des dioxines toxiques dans l'air ainsi que des émissions de carbone qui alimentent la crise climatique.

Les réfrigérateurs et climatiseurs non documentés et insuffisamment recyclés libèrent à eux seuls 98 millions de tonnes d'équivalent de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, ce qui correspond presque aux émissions nationales de la Belgique.

Les experts disent que c'est le manque de réglementation et la courte durée de vie des appareils et produits électroniques qui alimentent la production non durable de ces biens, faisant de la crise actuelle des déchets électroniques un scandale évitable qui aurait pu être évité.

La crise des déchets électroniques représente également des centaines de millions de pertes économiques estimées, indique le rapport. Dans les montagnes de déchets électroniques se cachent au moins 14 milliards de dollars américains d'or, de platine, de cuivre, d'argent, de fer et d'autres métaux précieux. Actuellement, seulement 4 milliards de dollars sont récupérés, ce qui laisse environ 10 milliards de dollars dans le vent.

Si les efforts de collecte et de recyclage étaient mieux gérés et organisés, ces métaux précieux déversés en tant que déchets électroniques fourniraient une toute nouvelle économie avec des opportunités d'emploi tout en réduisant le besoin de miner de nouveaux métaux, en limitant l'extraction, la production et les émissions de gaz à effet de serre non durables.

Certains gouvernements ont tenté de réglementer l'industrie afin de freiner l'augmentation du nombre de déchets électroniques et son énorme empreinte environnementale. En mars, la Commission européenne a annoncé un plan visant à obliger les fabricants à fabriquer des produits qui durent plus longtemps et sont plus faciles à réparer et à réutiliser qu'au lieu de les jeter.

Cependant, de telles politiques d'économie circulaire doivent encore être proposées dans les trois plus grands pollueurs de déchets électroniques ou dans les pays en développement où la gestion des déchets électroniques est presque inexistante, en particulier en Asie, où une demande croissante aggravera probablement la crise.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Fully Syafi / Greenpeace.

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