Le fabricant de lait à base de plantes Oatly lève 200 millions de dollars US dans une ronde dirigée par Blackstone et à 2 dollars US

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Oatly, le fabricant suédois de lait d'avoine d'origine végétale, vient d'annoncer qu'il a tiré un investissement de 200 millions de dollars US de Blackstone Growth, un groupe du géant multinational des services financiers Blackstone, et de certains des plus grands noms du divertissement tels que Oprah Winfrey, Natalie Portman et Howard Schultz, PDG de Starbucks. La nouvelle survient au milieu d'une vague de soutien des investisseurs pour des alternatives plus durables à base de plantes, car la crise des coronavirus déclenche le plus grand abandon des protéines animales.

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Le dernier investissement porte le chiffre d’évaluation de la startup basée à Malmö à environ 2 milliards de dollars américains et donne aux nouveaux actionnaires une participation de 10% dans la société. Parmi les autres investisseurs participants figuraient Roc Nation, le géant du divertissement fondé par Jay-Z et la branche d'investissement de Rabobank.

Pour Oatly, qui est devenue l'une des plus grandes marques de produits laitiers d'origine végétale au monde avec une présence dans 20 pays, l'investissement signifie bénéficier de l'impressionnant réseau de logistique, de chaîne d'approvisionnement et d'entreprises de consommation détenues ou contrôlées par Blackstone et de la liste des investisseurs de célébrités influents.

En élargissant sa portée, Oatly espère pouvoir réduire l'impact de l'industrie laitière sur l'usine. Selon les analystes de l’organisme à but non lucratif GRAIN, les dix premières des plus grandes entreprises laitières mondiales sont responsables de générer suffisamment d’émissions de carbone pour correspondre à la moitié de la production totale de carbone de la France. Outre les émissions de gaz à effet de serre, l'élevage laitier épuise le sol en nutriments, contribue à la pollution de l'eau et est inefficace dans l'utilisation des terres.

Non seulement le lait d'avoine est de loin un choix plus respectueux de l'environnement par rapport au lait traditionnel, mais le substitut est également meilleur que les autres laits à base de plantes, comme le lait d'amande, qui a une empreinte hydrique plus élevée.

Oatly est bien connue pour ses campagnes publicitaires créatives et repoussant les limites, du lancement d'un nouveau personnage chinois pour le lait au lancement de panneaux d'affichage géants vantant le lait d'avoine comme fait pour les humains, ce qui a incité le lobby laitier de leur Suède natale à repousser bruyamment.

L'entreprise n'est pas sans concurrents, des marques comme Califia Farms et Alpro, sans oublier de nombreux géants laitiers se lancent dans la tendance montante des usines.

Les nouvelles d'investissement d'Oatly surviennent au milieu d'un raz de marée de capitaux affluant dans les entreprises laitières à base de plantes et dans l'industrie des protéines alternatives au sens large, alors que la crise des coronavirus détourne les consommateurs des protéines animales et des dangers qui en découlent pour la santé, la sécurité alimentaire et la durabilité, déclenchant ce qui pourrait être une existence crise pour les grandes entreprises laitières.

"Je pense que le capital doit devenir vert et le faire pour les bonnes raisons", a déclaré Toni Petersson, PDG d'Oatly, dans un communiqué.

Rien que le mois dernier, la marque de fromage végétalien Good Planet Foods a clôturé une série A de 12 millions de dollars américains, tandis que la société de confiserie chinoise Multizen a soutenu la startup Ripple Foods.

D'autres alternatives ont également connu de grands témoignages de soutien, avec la start-up de lait cultivée en laboratoire de Singapour TurtleTree Labs obtenant 3,2 millions de dollars US dans un cycle de semences tandis que la startup laitière fermentée sans animaux Perfect Day a étendu sa série C à un énorme 300 millions de dollars US.

Mais même avant la pandémie, les investisseurs avaient déjà tourné leur regard vers un certain nombre de marques de lait à base de plantes, dont l'un des plus grands rivaux d'Oatly dans la catégorie, Califia Farms. En janvier, la start-up californienne a annoncé qu'elle avait obtenu 225 millions de dollars américains lors d'une série D, l'une des plus importantes levées de capitaux privées dans le secteur des aliments naturels.


Image principale gracieuseté d'Oatly.

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