Comment Jenny Ng du lundi vert a réalisé ses rêves de boulette d'enfance

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Pendant des années, le discret directeur exécutif du Green Monday de Hong Kong s'est battu avec acharnement pour développer le mouvement basé sur les plantes à travers l'Asie, mais aucune victoire n'a été aussi douce que le lancement des nouvelles boulettes Omnipork respectueuses des végétaliens de Wanchai Ferry.

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"Vous savez, je viens de manger des boulettes Omnipork de Wanchai Ferry pour le déjeuner", me dit Jenny Ng, au téléphone, un lundi après-midi calme. Un peu une coïncidence, peut-être, car j'avais aussi la même chose pour le déjeuner.

Depuis que Wanchai Ferry – l'une des marques de boulettes congelées les plus reconnaissables à Hong Kong – a fait ses débuts ses boulettes Omnipork plus tôt en mai, les boulettes 100% d'origine végétale vendues à parité avec la version non végétalienne dans les principales chaînes de supermarchés de Hong Kong ont été un grand succès.

Il a le goût, l'apparence et même les morsures comme la vraie affaire, le tout sans avoir besoin d'une seule vie animale, grâce au désormais célèbre analogue de viande hachée de porc Omnipork, développé et lancé par OmniFoods, la branche des technologies alimentaires de Green Monday en 2018.

Source: Ferry de Wanchai / General Mills

Pour des milliers de familles chinoises, les boulettes sont l'aliment réconfortant ultime, un plat de base souvent apprécié et partagé ensemble, donc avoir une alternative végétalienne qui peut correspondre à la version conventionnelle est un énorme exploit. Mais pour Jenny, la signification d'avoir des boulettes Omnipork Wanchai Ferry est une histoire de boucler la boucle.

«Je suis née à Wanchai», se souvient-elle. «Je vivais à côté du marché humide de Wanchai, et j'ai passé beaucoup de temps à côtoyer ma mère, à la suivre pour faire ses courses quotidiennes.»

Ce n'était pas que Ng aimait aller au marché humide, c'était juste là où le Hongkongais moyen faisait ses courses quotidiennes de produits frais. La plupart le font encore aujourd'hui, malgré la popularité croissante des chaînes de supermarchés climatisées, en particulier parmi la jeune génération.

«Le plus drôle, c'est que j'avais très peur des marchés humides», explique Ng. «Il y avait toujours beaucoup d'abattages et ces boucheries faisaient peur.»

Mais il y avait une chose qui valait chaque voyage au marché humide de Wanchai. Un certain magasin de boulettes, créé en 1978 et géré par Mme Chong Kin-wo, ou plus affectueusement comme Chong 姑娘 (gu noeng), un terme utilisé avec tendresse pour les femmes. Chong gu noeng assis dans son étal au marché de Wanchai et fait des boulettes à la main tous les jours, aux côtés de quelques autres femmes qui l'ont aidée.

C'était sa destination préférée. "JE aimé ses boulettes », me dit-elle avec enthousiasme. "Ma mère m'appellerait la reine des boulettes à la maison – je pourrais facilement dévorer 15 boulettes en un seul repas!"

Fondatrice de Wanchai Ferry Mme Chong Kin-wo (Source: General Mills)

Et ce n'était que Chong gu noengBoulettes qui ont fait la coupe pour Ng. Lorsque sa mère achetait parfois des boulettes dans un autre étal, elle demandait celles fabriquées par la femme maintenant connue sous le nom de «Dumpling Queen» qui a fondé l'étal de Wanchai Ferry qui est devenu plus tard la marque emblématique du marché de masse vue sur les étagères des congélateurs des supermarchés à travers l'Asie. et acquis par Pillsbury en 1997, puis absorbé par le géant alimentaire General Mills quelques années plus tard.

«J'ai préféré le sien. Je pourrais goûter la différence! Même sans l'emballage, je savais juste que ce n'était pas les boulettes faites par Chong gu noeng. "

Pour Ng, rien ne battait vraiment le porc et le cresson de Wanchai Ferry (sai yeung choi) ou de porc et pak choi Dumplings. Et il était donc extrêmement gratifiant personnellement que ce soit cette marque même que Ng a fini par travailler aux côtés pour apporter des boulettes Omnipork respectueuses des végétaliens à Hong Kong.

En tant que directeur exécutif de Green Monday, une plateforme végétale influente dirigée par le fondateur et PDG le plus connu, David Yeung, Ng avait un rôle important à jouer pour concrétiser les toutes premières boulettes à base de légumes de Wanchai Ferry dans le cadre de la mission de l'entreprise de réduire la consommation de viande dans la ville et dans le monde.

Il y a trois ans, la marque est devenue curieuse du marché des plantes à Hong Kong et voulait tester si les adeptes du Lundi vert seraient réceptifs à une nouvelle gamme de boulettes à base de plantes faites avec des ingrédients végétariens classiques tels que les champignons, les champignons noirs et le chou. .

«À leur grande surprise, c'était beaucoup plus populaire qu'ils ne le pensaient. Les ventes l'ont prouvé », m'a-t-elle dit, ajoutant que cela avait lancé un partenariat en cours entre les deux Green Monday et General Mills.

Mais au milieu de leur travail ensemble en 2018, le lundi vert a fait un grand pas en avant et a lancé le substitut de viande hachée de porc végétalien Omnipork, extrêmement réussi, fabriqué à partir d'un mélange exclusif de soja, de pois, de riz et de champignons shiitake sans OGM.

Le produit ressemble et, plus important encore, cuit presque exactement comme le porc conventionnel, sans hormones, ni cholestérol ni empreinte environnementale. Des centaines de restaurants à Hong Kong et plus tard en Asie ont commencé à lancer des plats Omnipork, à base de plantes mapo tofu riz à spaghetti bolognaise.

Kind Kitchen, le concept de restaurant végétalien du Green Monday, a commencé à faire des boulettes à la main avec Omnipork. Ensuite, une ampoule a clignoté pour Ng.

Source: Green Common

"Nous leur avions parlé de notre propre produit et de son aptitude à être utilisé dans les boulettes", a-t-elle déclaré. «J'étais tellement enthousiaste à ce sujet, nous avons demandé à l'équipe de General Mills d'essayer nos propres boulettes Omnipork et ils l'ont aimé et ont ensuite présenté l'idée à leur R&D.»

«Il a fallu beaucoup de travail, presque une année entière de travail. Mais je voulais réunir deux de mes choses préférées et préférées. » Omnipork permettrait à Wanchai Ferry de recréer une version à base de plantes de ses garnitures de boulettes bien-aimées – le porc et les légumes.

En mai, lorsque la directrice exécutive du Lundi vert a vu le tout premier paquet de boulettes Omnipork, elle n'en croyait presque pas ses yeux. «J'étais tellement touchée», a-t-elle déclaré, après une pause de réflexion sur le moment. «Ma maman était tellement surprise aussi. Elle m'a dit: "vraiment?" Elle était incrédule! "

«Je me sens tellement reconnaissant pour le défunt Chong gu neong et sa fille pour avoir soutenu l'idée », a ajouté Ng. «On m'a dit qu'ils étaient ravis de voir comment la marque a adopté une nouvelle tendance, une nouvelle génération et a évolué au fil des ans.»

C’est exactement là que réside sa mission: conserver la culture des aliments cantonais traditionnels tout en offrant des options plus saines et plus durables. Avec toute son équipe au Green Monday, elle a été à l'avant-garde de l'extension des options de masse, abordables et accessibles à travers l'Asie, de la collaboration avec la chaîne de boulettes Bafang Yunji à Taïwan à leur dernier projet avec ALDI en Chine continentale pour apporter des plantes plats cuisinés à Shanghai.

Quand elle a commencé son voyage, les gens se sont demandé si les plantes pourraient vraiment décoller sur le marché de masse à Hong Kong et dans le monde. «Ce n’a pas été une route facile», me dit-elle. «Mais je pense que nous avons ouvert les yeux des gens pour croire et accepter le fait que les produits malsains et non durables sont moins attrayants. Les gens veulent des options plus vertes. »

Maintenant que la directrice exécutive du Lundi vert a abordé le plat réconfortant chinois emblématique, que va-t-il se passer pour sa prochaine cible? Elle glousse. "Certainement, des nouilles instantanées un jour."


Image principale gracieuseté de Green Monday / Jenny Ng.

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