Souhaitez-vous boire de l'eau sale pour survivre? Les Zimbabwéens sont aux prises avec une sécheresse extrême

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Par: Nesia Mhaka

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La sécheresse a frappé le Zimbabwe avec vengeance. L'approvisionnement en eau de plusieurs quartiers est gravement limité, tandis que les habitants des campagnes se démènent pour trouver des ressources. Pendant ce temps, dans une banlieue de Harare, les résidents ont eu recours à une eau insalubre pour survivre.

Le soleil brûlant rend impossible pour les personnes âgées comme Mme Sheila Mushaikwa pour voir au loin. Elle recourt à l'utilisation de sa main gauche pour se protéger les yeux des rayons en descendant le cimetière de Granville, à Hopley, une banlieue de Harare, la capitale du Zimbabwe.

Mais aujourd'hui, elle n'est pas là pour honorer ses morts. Elle est venue acheter de l'eau. Cela fait un moment que les robinets de son bungalow se sont asséchés.

Mme Mushaikwa vit à Harare depuis 1995. Depuis lors, le changement climatique a ravagé les sources d'eau, la bouleversant savoirs traditionnels de la ressource. Des précipitations irrégulières et des températures extrêmes, atteignant souvent 44 ºC, ont épuisé les nappes phréatiques de la région. Maintenant, le cimetière, construit sur une zone humide, est le dernier recours de Hopley.

Situation désastreuse

La situation de l'eau au Zimbabwe est désastreuse. La plupart des banlieues de Harare ne reçoivent pas d’eau jusqu’à six jours par semaine. Certains vont même pendant des mois ou des années sans accès à l'eau du robinet.

La situation a contraint les gens à recourir à d'autres alternatives, comme puiser de l'eau sources non protégées et non traitées. Cela comporte ses propres dangers. On sait que des maladies d'origine hydrique comme la diarrhée, le choléra, la typhoïde, la dysenterie et le ver de Guinée éclatent dans les zones exposées à l'eau contaminée en raison du manque d'options potables.

Chercheur en santé M. Edmore Mukwashi affirme que jusqu'à 80% des maladies dans le monde en développement sont liées à une eau inadéquate et à un assainissement médiocre.

Source: Cynthia R. Matonhodze / Bloomberg

L'eau des morts

Mme Mushaikwa avait l'habitude d'avoir plus qu'assez d'eau. Elle n'a jamais pensé qu'un jour elle devrait acheter de l'eau puisée dans un cimetière de zone humide. Mais maintenant, c'est une femme inquiète, dévastée par une série de pénuries d'eau en raison de changement climatique.

Les habitants de Hopley ont envahi Cimetière de Granville, où ils creusent des puits peu profonds pour puiser de l'eau et la vendre aux personnes vivant à proximité pour 5,00 $ le seau

Un des résidents de Hopley, Mme Sarah Tichagarika les circonstances les ont forcées à utiliser une telle eau, même si elle est consciente des risques.

«Comme vous pouvez le voir, nos maisons sont à moins de 10 mètres des tombes, mais nos puits se sont asséchés il y a longtemps. Cela nous a obligés à aller chercher de l'eau dans ces puits peu profonds malgré peu sûr. "

"En raison de cette situation, notre région est maintenant sujette à beaucoup de maladies d'origine hydrique comme le choléra, la typhoïde et la bilharziose, en particulier pendant cette saison des pluies », a-t-elle déclaré.

Malheurs de la sécheresse

Le Zimbabwe, comme la plupart des pays en développement en Afrique et dans le monde, est accablé par des pénuries d'eau, inondations et mauvaise qualité de l'eau. Une sécheresse extrême dans le pays a conduit au rationnement de l'eau, à la baisse des niveaux d'eau des barrages, à la mort du bétail et à de mauvaises récoltes généralisées entraînant de graves pénuries alimentaires.

Dans de nombreuses zones rurales, les forages d'eau se sont asséchés ou sont tombés en panne en raison d'une utilisation excessive et d'un recul de la nappe phréatique. Maintenant, il est courant de trouver des communautés où un seul forage alimente 10000 villageois.

Certaines personnes dans les zones rurales marchent plus de 10 kilomètres sous le soleil pour accéder à l'eau d'autres sources.

La ligne d'eau

Dans les zones urbaines, les gens passent leurs journées dans des files d'attente sans fin. Hopley ne fait pas exception: la communauté s'impatiente à mesure que la réalité d'une autre sécheresse se dessine.

La crise de l'eau a été particulièrement dévastateur pour les femmes qui doivent maintenant passer la plupart de leur temps à aller chercher de l'eau au lieu de s'occuper d'autres tâches.

Mme Kudzai Chipiwa, qui vit à Hopley depuis 2010, explique que la majorité des femmes de la région dépendent de la vente et d'autres emplois subalternes et à la pièce pour compléter leurs revenus familiaux. Mais maintenant, ils ont dû abandonner ces activités et consacrer du temps à aller chercher de l'eau.

«Nous ne devons pas passer des nuits blanches à nous inquiéter de l’eau, car c’est un besoin fondamental que nous devrions avoir accès. Nos vies ont été bouleversées et nous ne savons pas quand cela prendra fin. Sans logement alternatif pour la majorité des gens qui vivent ici, il nous suffit de continuer. Nous restons cependant optimistes quant à la résolution de notre problème un jour », a-t-elle déclaré.

Source: Jekesai Njikizana / AFP via Getty Images

Profiteurs de l'eau

Mais certaines personnes profitent de la situation. M. Munyaradzi Masinjara, qui possède un puits dans le cimetière, a déclaré qu'il avait été forcé d'empiéter sur une section du cimetière parce que les puits de la colonie de Hopley s'étaient asséchés.

«Comme vous pouvez le voir, c'est une zone humide, donc je savais que si je creusais un puits ici, j'obtiendrais de l'eau. J'ai été vendre de l'eau de ce puits depuis plus d'un an maintenant », a-t-il déclaré.

M. Masinjara a déclaré qu'en moyenne, il obtient 80 à 100 clients par jour.

«J'aide beaucoup de gens depuis août de l'année dernière. Au départ, l'idée était de l'utiliser pour arroser mon jardin ici (à moins de cinq mètres d'une autre section de tombes), mais maintenant je charge les gens 5 $ par seauledit.

Les habitants de Hopley, ainsi que les organisations de défense des consommateurs et des droits de l'homme, ont accusé les autorités locales de violer la Constitution en omettant de fournir de l'eau aux résidents, un droit humain fondamental.

Ils ont estimé qu’il était important que les autorités locales telles que la Zimbabwe National Water Authority (Zinwa) et le conseil municipal de Harare la vie des gens d'abord et non seulement de réagir à la sécheresse lorsque des flambées et des décès surviennent.

Les autorités de la ville ont confirmé conscient de la situation à Hopley. Un porte-parole a déclaré à CT qu'ils organisaient l'envoi d'une équipe avec des navigateurs d'eau pour soulager les résidents avec de l'eau potable.

Mme Sheila Mushaikwa a exhorté le gouvernement et les autorités de la ville à agir dès que possible: «Nous voulons que le gouvernement et les autorités municipales agissent maintenant sur la crise de l'eau avant que la situation ne s'aggrave. Ce n'est pas sain du tout. Nos vies sont maintenant en danger. »

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

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Cette histoire est apparue à l'origine dans ClimateTracker.org et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation du PAM / Tatenda Macheka.

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