Une baisse de près de 20% de la production de viande rouge enregistrée aux États-Unis

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Selon de nouveaux chiffres publiés par le département américain de l'Agriculture (USDA), la production de viande rouge a chuté de près de 20% en mai par rapport à la même période l'an dernier. Les données viennent au milieu de la pandémie de coronavirus en cours, qui a vu des fermetures d'abattoirs en raison d'épidémies virales et des producteurs contraints d'abattre des millions de bétail, et est encore un autre signal que la grosse viande est en crise.

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Dans une note publiée par l'USDA fin juin, la production globale de viande rouge – y compris le bœuf, le veau, le porc, l'agneau et le mouton – a diminué de 18% en mai par rapport à la même période l'an dernier. La production de boeuf, en particulier, a enregistré la plus forte baisse, à 20% par rapport à l'année dernière, suivie du porc, en baisse de 15%.

Ces chiffres émergent lors de la pandémie de coronavirus qui, selon les dernières prévisions des Nations Unies, déclenche la plus forte baisse mondiale de la consommation de viande depuis des décennies.

Pour beaucoup de ceux qui suivent les gros titres de l'industrie de la viande, les derniers chiffres de l'USDA sur la baisse de la production de viande ne sont pas une surprise. En enregistrant certaines des pires épidémies d'abattoirs au monde, les éleveurs du pays ont enduré des mois d'usines fermées, ce qui a entraîné l'envoi de millions d'animaux dans leurs tombes au cours de la crise.

Les dangers de l'industrie de la viande étant exposés, de nombreux consommateurs ont commencé à opter pour des substituts de viande végétaliens. Au plus fort de la première vague dans le pays, les ventes de viande d'origine végétale ont bondi de 280% en glissement annuel, avec des enquêtes menées au cours des mois après avoir montré un fort intérêt des consommateurs à abandonner à long terme la viande conventionnelle et de nombreux répondants déclarant que la crise des coronavirus a joué un rôle important dans leur décision.

Bien qu'il n'y ait pas encore de chiffres sur la baisse de la production de viande en Asie, il est probable que la demande de viande conventionnelle ait subi un coup important au cours de la pandémie. Le mois dernier, les sondages du Royaume-Uni à Hong Kong ont tous montré la volonté des consommateurs d'abandonner ou au moins de réduire la consommation de viande.

Bien que la viande animale demeure une énorme industrie à l'échelle mondiale, les chiffres récents indiquent que le système alimentaire pourra cesser de dépendre d'une production animale durable pour répondre aux besoins mondiaux en protéines. Depuis des années, les militants et les scientifiques réclament une transformation radicale vers un système alimentaire centré sur les plantes afin de réduire les 18% des émissions de gaz à effet de serre imputables à la seule agriculture animale.

La réduction de la production de viande contribuera également à prévenir les futures urgences de santé publique et les pandémies. Dans un récent rapport des Nations Unies, les experts ont souligné l'augmentation de la consommation de protéines animales et l'intensification agricole non durable résultant de la demande d'aliments d'origine animale en tant que principales causes de l'émergence de zoonoses.


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