Une nouvelle étude défie les prévisions de la population mondiale de l'ONU, suggère une baisse drastique d'ici 2100 et met en garde contre les droits reproductifs en danger

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De nouvelles recherches suggèrent que la population mondiale devrait atteindre un pic bien plus tôt que prévu et commencer à décliner d'ici le milieu du siècle. D'ici 2100, les chercheurs prédisent que la population mondiale pourrait être jusqu'à 2 milliards de personnes en dessous des prévisions actuelles des Nations Unies. S'il atténuera sans aucun doute la pression de l'humanité sur les ressources de la planète, une chute aussi drastique posera de nouveaux problèmes de société, de la baisse des populations en âge de travailler à la migration et aux droits génésiques des femmes.

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Selon une nouvelle étude, publiée dans le Lancette revue le mercredi 15 juillet et menée par des chercheurs de l'Université de Washington, la population mondiale devrait culminer à 9,7 milliards en 2064 et tombera à 8,8 milliards d’ici la fin du siècle. Il constate que le taux de fécondité mondial a été réduit de près de moitié à 2,4 en 2017, et qu'il tombera en dessous de 1,7 en 2100.

Quelque 23 pays, dont le Japon, la Thaïlande, l'Espagne et l'Italie, connaîtront les plus grands ralentissements, avec des populations qui devraient diminuer de moitié dans 80 ans. 34 autres pays, dont la Chine, connaîtront une baisse de plus de 25%.

Seuls quelques pays vont inverser la tendance, la plupart d'entre eux dans la région de l'Afrique subsaharienne, dont les populations devraient tripler, en raison de la baisse des taux de mortalité et du nombre croissant de femmes en âge de procréer.

Cette évaluation a utilisé un modèle différent pour calculer les projections démographiques. Contrairement au rapport des Nations Unies de 2017 qui suggérait une population mondiale de 10 milliards d'ici 2050 et 11 milliards d'ici 2100, Les chercheurs de l'Université de Washington se sont davantage concentrés sur les changements des moteurs de la fécondité au lieu d'extrapoler uniquement à partir des tendances passées.

Il représente l'une des rares études remettant en cause les évaluations faites par les Nations Unies, un indicateur clé de l'influence décroissante de l'organisme de gouvernance mondiale au cours des derniers mois, en particulier au milieu de la crise des coronavirus qui a vu l'Organisation mondiale de la santé dirigée par les Nations Unies (OMS) faire face à des critiques beaucoup plus importantes, peut-être plus particulièrement de la part de l'administration Trump qui a pris la décision de retirer complètement de l'OMS.

Le déclin prévu signifie que le nombre de personnes âgées dépassera rapidement les jeunes. À la fin du siècle, 2,4 milliards de personnes auront plus de 65 ans, tandis que le nombre de personnes de moins de 20 ans atteindra 1,7 milliard.

Certaines des principales raisons de la baisse de la population sont notamment l'accès accru à la contraception et l'amélioration de l'éducation et de l'emploi des femmes.

Bien que le déclin de la population contribuera à réduire l'extraction non durable des ressources humaines de la planète, les chercheurs affirment que cela posera de nouveaux défis en raison du vieillissement de la population.

"Alors que le déclin de la population est potentiellement une bonne nouvelle pour réduire les émissions de carbone et le stress sur les systèmes alimentaires, avec plus de personnes âgées et moins de jeunes, des défis économiques surgiront alors que les sociétés auront du mal à croître avec moins de travailleurs et de contribuables, et que les capacités des pays à générer la richesse nécessaire pour financer le soutien social et les soins de santé pour les personnes âgées seront réduites », a expliqué l’auteur du document, le professeur Stein Emil Vollset de l’Institut de métrologie et d’évaluation de la santé de l’Université de Washington (IHME).

Selon les chercheurs, les meilleures politiques gouvernementales à venir doivent se concentrer sur l'ouverture des frontières et l'adoption de l'immigration.

«Pour les pays à revenu élevé dont le taux de fécondité est inférieur au taux de remplacement, les meilleures solutions pour maintenir les niveaux de population actuels, la croissance économique et la sécurité géopolitique sont des politiques d'immigration ouvertes et des politiques sociales favorables aux familles ayant le nombre d'enfants souhaité», a déclaré le Dr Christopher. Murray, directeur de l'IHME et auteur principal de la recherche.

De plus, les chercheurs ont averti qu'avec ces résultats, il existe un danger maintenant que les gouvernements tentent de limiter les libertés des femmes en ce qui concerne les droits en matière de santé génésique, par opposition à d'autres solutions politiques logiques pour accueillir la migration à l'ère de la montée de la politique populiste.

«Cependant, il existe un danger très réel que, face au déclin de la population, certains pays envisagent des politiques qui restreignent l'accès aux services de santé génésique, avec des conséquences potentiellement dévastatrices. Il est impératif que la liberté et les droits des femmes figurent en tête de l’ordre du jour de chaque gouvernement en matière de développement. »

Les auteurs de l'article ont examiné l'effet potentiel de la crise des coronavirus et ont constaté qu'elle aurait un impact insignifiant sur la taille de la population à long terme. Les chercheurs ont également noté que le document ne tenait pas compte des prévisions climatiques, qui, selon eux, pourraient avoir un effet majeur sur les schémas de migration.


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