Pourquoi une économie zéro carbone ne peut pas se produire sans l'adhésion des entreprises

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Dans son nouveau livre Réinventer le capitalisme dans un monde en feu, la célèbre professeur Rebecca Henderson de l'Université de Harvard se demande pourquoi les entreprises ont un rôle énorme à jouer dans la lutte contre le changement climatique. Sur la base de son propre cours universitaire «Réimaginer le capitalisme», qui est passé de 28 étudiants à plus de 300 chaque année, Henderson plaide fortement pour que le secteur privé se réveille et traduise ses engagements actuels en matière de développement durable – qui n'ont fait que grandir pendant la pandémie. – dans l'action réelle et urgente dont la planète a besoin pour éviter la catastrophe climatique et la fin de l'humanité telle que nous la connaissons.

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Parler à Forbes dans une récente interview, Henderson parle de l'orthodoxie dominante – le capitalisme de marché libre – et de la façon dont cette approche très commerciale a été au cœur de la destruction écologique. Nous le savons tous, mais nous n'agissons pas en conséquence.

"C'est juste fou que nous n'agissions pas sur ce point. C'est comme si nous étions tous coincés à jouer à un jeu élaboré et nous jouons tous notre rôle sans vraiment penser au fait que le jeu est très destructeur », a-t-elle déclaré. «Nous devons prendre conscience de cela, le prendre personnellement et faire les investissements nécessaires pour le changer.»

C’est exactement ce qu’est son nouveau livre, qui a été publié plus tôt en avril. Henderson démonte la vision du monde actuelle selon laquelle le but des entreprises est de maximiser la valeur pour les actionnaires et de gagner de l'argent. Elle montre que cette approche n’apporte pas réellement la prospérité à tous, sans parler de faire quoi que ce soit pour rendre la planète vivable.

Au contraire, la priorité accordée au profit a conduit à l'extraction, à la production et à la consommation de ressources non durables et est le motif derrière presque toutes les industries les plus polluantes et à forte intensité de carbone aujourd'hui, que ce soit les combustibles fossiles ou l'agriculture animale.

Notre système économique mondial actuel est aussi la raison pour laquelle pas assez de gens se soucient de la crise climatique. «Jusqu'à ce que les gens se sentent en sécurité et croient qu'ils peuvent prendre soin de leur famille et qu'ils auront une chance de faire un bon travail, il sera difficile de persuader les gens d'investir vraiment à l'échelle dont nous avons besoin pour passer à un économie décarbonée », dit Henderson Forbes.

"Donc, juste de manière pragmatique, nous devons lutter contre les inégalités si nous voulons progresser sur le changement climatique."

Pendant des années, nous n'avons pas réussi à «réinventer le capitalisme», comme le dit Henderson. Mais en ce moment, la pandémie de coronavirus – qui a déclenché le plus grand bouleversement économique connu depuis les années 1930 – représente une opportunité de changement. Pour le professeur de Harvard, ce changement doit être orienté vers un système qui sert non seulement à fournir la richesse de manière égale, mais aussi à exister en harmonie avec les réalités de notre environnement.

«La pandémie illustre la rapidité avec laquelle nous pouvons changer quand nous en avons besoin», dit-elle dans l'interview. "Et maintenant, nous voyons que lorsque nous le voulons, nous pouvons faire des choses incroyables."

Henderson est clair que ce changement pour alléger notre fardeau sur notre planète ne va pas être simple ou peu coûteux. «Réimaginer le capitalisme n'est ni facile ni bon marché», écrit-elle dans le livre.

Mais c'est nécessaire. Les températures augmentent de plus en plus chaque année. Le mois dernier, certaines parties du cercle arctique ont enregistré des niveaux de chaleur comparables à Hong Kong, une ville au climat subtropical située à des milliers de kilomètres. Selon certaines des projections les plus récentes, 300 millions de personnes subiront des inondations côtières annuelles d'ici 2050, conséquence directe de l'élévation du niveau de la mer.

Sur notre trajectoire actuelle, les scientifiques disent que nous n'avons tout simplement pas d'autre choix que d'agir maintenant, car c'est l'option la moins chère qui nous reste.

Réinventer le capitalisme dans un monde en feu, avec ses histoires approfondies d'entreprises qui ont déjà fait des pas vers la transformation du capitalisme, jette un coup d'œil sur ce que pourrait devenir l'action climatique dirigée par les entreprises. C’est une proposition radicale de placer les entreprises au premier plan pour renverser les inégalités, mais les enjeux n’ont jamais été aussi importants.


Image principale gracieuseté de Harvard Business School FB.

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