Une étude fédérale montre que les usines de viande du Brésil sont directement liées à la propagation de Covid-19

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Les plants de viande ont été un facteur majeur de la propagation du coronavirus dans au moins trois régions différentes du Brésil, selon les experts du pays. Selon la nouvelle étude menée par le parquet fédéral, le ministère public du Travail (MPT), les conditions dans les usines de viande ont directement contribué à la transmission rapide du virus. Les résultats interviennent alors que le pays atteint près de 2 millions de cas confirmés d'infection et plus de 72 000 décès, arrivant en deuxième position seulement aux États-Unis sur les deux chiffres.

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Représentant de parfaits «centres d'élevage» de coronavirus, certaines des plus grandes usines de viande du Brésil ont été une source cruciale de propagation de la maladie. Comme les épidémies enregistrées dans les abattoirs du monde entier, dont beaucoup des pires vues aux États-Unis, les raisons du danger des établissements de viande sont liées aux conditions de travail surpeuplées, une main-d'œuvre composée principalement de travailleurs migrants ou de communautés marginalisées vivant dans des logements collectifs ou exigus, et que de nombreuses usines sont restées ouvertes.

«Il existe une relation directe», a commenté Ernesto Galindo, un chercheur impliqué dans une étude pour le MPT, qui a révélé que les infections à Covid-19 dans le centre et le sud du Brésil étaient plus graves dans les villes où vivent et travaillent les travailleurs de la viande.

Soutenu par le président d'extrême droite du pays Jair Bolsonaro, qui a qualifié le coronavirus de «petite grippe» bien qu'il ait lui-même été victime du virus, le puissant secteur agroalimentaire brésilien n'a pas fait grand-chose pour protéger ses travailleurs. À la fin du mois de juin, plus de 4900 travailleurs de la viande ont été testés positifs dans 32 usines différentes du seul État de Rio Grande do Sul, représentant un tiers des cas de la région.

Poussé par la soif de profit de l'industrie, de nombreuses usines sont restées ouvertes malgré les travailleurs qui ne se sentent pas bien et ne ferment que temporairement lorsque les infections sont confirmées. Selon la Confédération brésilienne de l’agriculture et de l’élevage (CNA), le secteur de la viande bovine du pays à lui seul représente 26 milliards de dollars, tandis que le secteur du poulet vaut 8 milliards de dollars supplémentaires, ce qui en fait l’une des industries les plus lucratives de la région.

L'une des usines de transformation de la viande appartenant à JBS, la plus grande entreprise de viande bovine du monde, a vu près d'un quart de ses 4 000 employés être testés positifs pour le virus. Mais au lieu d'ordonner une fermeture complète, seuls ceux qui ont été testés positifs ont été suspendus du travail, tandis que le reste de la main-d'œuvre a continué d'exploiter l'usine.

Une autre usine appartenant à JBS dans la ville isolée de São Miguel do Guaporé a dû être condamnée par un juge à fermer, même après qu'une deuxième vague d'infections ait balayé l'usine. Un travailleur de cette usine a déclaré au Gardien qu'il a été forcé de travailler alors même qu'il se sentait malade et qu'il n'a été autorisé à être renvoyé chez lui qu'après avoir obtenu un résultat de test positif.

«Il a atteint un point où je ne pouvais plus le supporter. J'ai dit à mon supérieur que je n'allais pas bien », a-t-il déclaré aux journalistes du journal. "Son objectif était les vaches, pas les employés, c'était la production."

Les dernières nouvelles sur le lien clair entre les usines de viande et les flambées de coronavirus au Brésil sont encore un autre exemple des dangers de l'industrie de la viande.

Outre les conditions humaines contraires à l'éthique qui ont été exposées par la pandémie, l'industrie de l'agriculture animale elle-même est un facteur majeur de dégradation écologique. Les Nations Unies estiment que l'élevage est responsable de 18% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, d'énormes quantités de contamination de l'eau et une déforestation délibérée rampante conduisant à une perte massive de biodiversité.

Plus tôt cette année, le Brésil a fait la une des journaux sur les incendies de forêt amazonienne, qui ont été déclenchés par des agriculteurs cherchant à défricher des terres pour l'élevage de bétail et la culture d'aliments à base de soja en raison de la demande croissante de bœuf.

Cette dégradation écologique, à son tour, entraînera encore plus de pandémies à l'avenir, créant un cycle d'urgences planétaires et de santé publique. Plus récemment, des experts des Nations Unies ont cité l'agriculture animale et la demande croissante de protéines animales comme principales raisons de l'émergence plus fréquente de maladies zoonotiques.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation d'Ueslei Marcelino / Reuters.

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