Nous échouons à un test national d'alphabétisation scientifique

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Par: Jeremy Deaton

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Les États-Unis sont confrontés à deux menaces massives – le changement climatique et le coronavirus – que nous ne pouvons pas résoudre sans science. L'une se joue lentement, sur des décennies, et empire inexorablement alors que nous continuons à brûler des combustibles fossiles. L'autre progresse rapidement et fait un lourd tribut en vies humaines, car nous ne parvenons pas à contenir la propagation du virus.

À bien des égards, ces doubles crises constituent un test national de notre culture scientifique – notre compréhension de base de ce que les scientifiques savent et comment ils le savent. Et Bill Nye «The Science Guy» n’est pas satisfait de notre performance.

«Nous échouons au test», a-t-il déclaré dans une nouvelle interview. "C'est un problème très grave."

Le gouvernement fédéral a peu fait pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, qui doivent diminuer de moitié au cours de la prochaine décennie pour maintenir la planète vivable, et sa réponse au coronavirus a été tout aussi faible. La pandémie augmente aux États-Unis, alors même que les nouveaux cas diminuent dans des pays aussi disparates que l'Estonie, la Nouvelle-Zélande et le Vietnam. Nye a déclaré que dans les deux cas, nous n'avons pas tenu compte des avertissements des experts.

«Vous devez avoir la capacité d'évaluer les preuves et de parvenir à une conclusion raisonnable basée sur ce que disent les experts», a-t-il déclaré. «Ce que nous voulons faire, c'est amener tout le monde dans la société à acquérir des connaissances scientifiques.»

Nye, qui héberge actuellement le podcast Règles scientifiques!, a déclaré qu'aucune des questions ne peut être comprise sans experts. Nous devons nous fier aux scientifiques pour discerner le rôle du changement climatique dans une inondation ou une vague de chaleur, ou pour déterminer si notre toux est un signe du coronavirus ou simplement des allergies saisonnières. Lorsque les gens accordent plus d'importance à leur propre intuition qu'à l'opinion d'experts, ils prennent de mauvaises décisions, a déclaré Nye, évoquant un reportage sur un homme de l'Oklahoma qui a refusé de porter un masque même après avoir vu son ami mourir du coronavirus.

"Quand vous dites à quelqu'un que vous avez besoin d'un scientifique pour expliquer cela, et puis vous avez des gens de l'autre côté qui disent que votre opinion est tout aussi bonne que celle d'un scientifique, ce n'est pas résoluble", a-t-il dit.

Nye a déclaré que les entreprises de combustibles fossiles portent en grande partie la responsabilité d'avoir semé la méfiance à l'égard de la science en général, et pas seulement de la science du climat. Au cours des 30 dernières années, l'industrie a déversé des millions de personnes dans le déni du changement climatique, attaquant la crédibilité des chercheurs tout en exagérant l'incertitude scientifique. Si les scientifiques proposent une gamme de prévisions – disons que les températures augmenteront de 5 à 6 degrés Celsius si la pollution n'est pas contrôlée – les négationnistes rétorqueront que la science n'est pas concluante.

«L'industrie des combustibles fossiles aux États-Unis a travaillé très dur, avec succès, pour introduire l'idée que l'incertitude scientifique – plus ou moins quelques pour cent – est en quelque sorte la même chose que plus ou moins 100 pour cent», a déclaré Nye. "Et c'est absolument faux."

Dans les cas où une réelle incertitude existe, le public doit comprendre que la science est un processus, a déclaré Nye. Il a souligné le coronavirus, où de nouvelles études sont régulièrement contestées et leurs conclusions annulées.

«Au fur et à mesure que nous obtenons plus d'informations, nous apportons des changements», a-t-il déclaré. «Nous pensions que le coronavirus pouvait exister sur du carton pendant longtemps et que c'était une réelle menace. Nous savons maintenant que les surfaces en carton sont un peu une menace, mais la principale menace est dans l'air.

Nye a déclaré que les médias sociaux peuvent être un outil utile pour garder le public informé, mais ils se sont avérés être autant une bénédiction qu'une malédiction – un «blurse», a-t-il plaisanté – alors que les mauvais acteurs se tournent vers les médias sociaux pour diffuser de la désinformation.

Les entreprises de médias sociaux sont aux prises avec ce dilemme, comme Facebook l'a récemment démontré en autorisant un groupe politique à répandre une fausse déclaration sur le changement climatique – malgré l'objection de ses propres vérificateurs de faits – tout en interdisant à la climatologue Katharine Hayhoe de promouvoir des vidéos éducatives sur la science du climat au motif que le contenu était trop politique. Malgré les défis actuels, Nye est optimiste quant à l'avenir des médias sociaux.

"De la même manière que vous n'êtes pas autorisé à imprimer n'importe quoi, les médias sociaux peuvent finir par être réglementés", a-t-il déclaré. «Je pouvais également voir le problème se régler de lui-même alors que les informations devenaient de moins en moins fiables.

Nye est un optimiste implacable. Il pense que les choses s'amélioreront à mesure que les jeunes Américains – qui ont tendance à être plus éduqués et mieux informés sur le changement climatique que les générations plus âgées – commenceront à constituer une plus grande part de l'électorat.

«Dès que les personnes âgées seront minoritaires dans le vote, cela changera très rapidement. Lorsque les gens qui sont dans la vingtaine en ce moment sont dans la quarantaine – lorsqu'ils sont au sommet de leur pouvoir de gain et qu'ils sont le plus influents dans les gouvernements – alors les choses vont changer », a-t-il dit. Cependant, il a ajouté: «Si vous aimez vous soucier des choses, c'est une période fantastique, car on ne sait pas si cela se produira assez rapidement.»

Nye a déclaré qu'il est plus difficile de persuader les Américains plus âgés de la gravité du changement climatique, car cela remet en question leurs croyances de longue date. «Plus vous êtes âgé, plus vos manières sont déterminées. Votre vision du monde a fonctionné pour vous pendant des décennies, alors pourquoi voudriez-vous la changer maintenant? » il a dit. Quant à savoir pourquoi les jeunes sont plus sensibles au problème, il a plaisanté: «Eh bien, je prends tout le mérite».

Nye a abordé le changement climatique dans son émission pour enfants PBS, Bill Nye le scientifique dans les années 1990, et a continué à éduquer le public sur le changement climatique et d'autres questions d'intérêt scientifique dans ses programmes télévisés, ses apparitions publiques et son podcast, qui s'est concentré presque exclusivement sur le coronavirus ces derniers mois.

«J'étais là quand les États-Unis ont décidé d'arrêter d'enseigner le système métrique, de retirer les panneaux solaires de la Maison Blanche, de produire à la fois la Ford Pinto et la Chevy Vega, et cela m'inquiétait beaucoup», a-t-il déclaré. «J'ai quitté mon emploi quotidien pour faire participer les jeunes dans l'espoir que nous pourrions avoir un avenir meilleur grâce à la culture scientifique. Je mène toujours ce combat. "

Nye a déclaré que la meilleure chose que les Américains peuvent faire maintenant pour lutter contre les menaces auxquelles le pays est confronté est de prendre part au processus politique.

«J'encourage tout le monde à voter. Plus les gens participent au processus politique, plus nous parviendrons à un consensus sur ce qu'il faut faire face à ces problèmes très graves – le changement climatique et la pandémie de coronavirus », a-t-il déclaré. «Plus les gens participent – surtout ceux qui ne sont pas d'accord avec moi au début – plus nous travaillerons ensemble.»

Actualités Nexus Media

Cet article a été initialement publié dans Nexus Media News et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation d'Amanda Edwards / Getty Images.

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