Un nouveau rapport indique que les certifications éthiques peuvent cacher des violations des droits humains

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Un nouveau rapport réalisé par l'organisation de défense des droits humains MSI Integrity révèle que les systèmes d'étiquetage et de certification éthiques peuvent dissimuler les violations potentielles des droits humains et permettre aux gouvernements de continuer à ignorer ces pratiques commerciales peu recommandables. Parmi les labels mentionnés dans le rapport, citons Fairtrade International et le Forestry Stewardship Council (FSC), qui a été soutenu par certaines des plus grandes marques au monde, notamment Nestlé, Coca-Cola et Apple.

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Titré Non adapté à l'usage, le rapport s'appuie sur une décennie de recherche sur 40 initiatives multipartites (MSI), qui sont devenus populaires en tant que réponse volontaire des entreprises mondiales après de nombreuses critiques sur les violations de leurs chaînes d'approvisionnement. Selon la recherche, bon nombre de ces certifications, y compris celles qui figurent sur les systèmes d'étiquetage sur le devant de l'emballage, ne tiennent pas les entreprises responsables de leur conduite éthique.

De manière choquante, près d'un tiers des MSI examinés dans l'étude ne disposaient d'aucun mécanisme de réclamation permettant aux travailleurs de signaler les abus ou les plaintes, et parmi ceux qui l’ont fait, les normes n’étaient pas transparentes, accessibles ou équitables conformément aux principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme.

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Parmi les MSI les plus connues, citons le FSC, Rainforest Alliance et Fairtrade International, qui ont été adoptées par des multinationales telles que Nike, Coca-Cola, Shell, Nestlé et Apple.

Plus de 10000 entreprises participantes dans 40 MSI de 170 pays ont été échantillonnées pour le rapport, comprenant un vaste éventail de secteurs, notamment les industries du sucre, de l'huile de palme, des minéraux, des fruits de mer, de l'électronique, du cacao et de la bijouterie.

En plus de ne pas détecter les abus, les analystes de MSI Integrity ont constaté que la plupart des initiatives ont tendance à être des approches descendantes et biaisées de manière disproportionnée en faveur des intérêts des entreprises. Seulement 12,5% des MSI de l'échantillon ont examiné les populations affectées dans leurs organes directeurs et mesures, et aucun d'entre eux n'avait une majorité de titulaires de droits membres dans leurs conseils d'administration.

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«Tant que les décisions de l'entreprise continueront d'être prises par des dirigeants ou des membres du conseil d'administration qui sont séparés des expériences sur le terrain et qui sont légalement tenus de donner la priorité aux intérêts et aux bénéfices des actionnaires, les entreprises continueront à courir le risque inacceptable de prendre des décisions qui nuire aux gens et à la planète », a déclaré Amelia Evans, directrice exécutive de MSI Integrity.

MSI Integrity soutient donc que les futures interventions et campagnes en faveur des droits humains doivent placer les détenteurs de droits – travailleurs, communautés et individus directement concernés par l'entreprise en question – au cœur des solutions censées les protéger.

«Il est temps de réinventer la structure de l'entreprise et d'exiger des modèles commerciaux qui centrent les travailleurs et les communautés dans leur propriété et leur gouvernance», a ajouté Evans.

Compte tenu de leurs conclusions, MSI Integrity a également averti les consommateurs qu'ils ne devraient pas se fier aux allégations faites par des labels ou certifications éthiques suggérant que les produits peuvent être «équitables» ou «durables»., car ils masquent peut-être des abus en cours dans toute la chaîne d'approvisionnement.


Image principale gracieuseté de Co-op.

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