Les ours polaires disparaîtront d'ici 2100 au taux actuel d'émissions

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Selon un nouvel article scientifique, presque tous les ours polaires seront éliminés de la planète d'ici la fin du siècle si les émissions de gaz à effet de serre continuent d'augmenter au rythme actuel. Les scientifiques ont également averti que nous pourrions déjà assister à une diminution des populations d'ours polaires au cours des vingt prochaines années en raison de la fonte de la banquise arctique. Ces résultats montrent la dure réalité à laquelle la planète est confrontée si le monde ne prend pas des mesures climatiques urgentes.

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Publié dans le journal La nature, la nouvelle étude examine comment les ours polaires seront affectés dans différents scénarios de réchauffement planétaire. Compte tenu du taux actuel d’augmentation des émissions de carbone, presque tous les ours polaires disparaîtront probablement d’ici 2100 et ne resteront peut-être que dans le groupe le plus au nord de l’archipel arctique canadien.

Nous pouvons déjà commencer à voir ces impacts dès 2040, lorsque les scientifiques prédisent que les ours polaires connaîtront la famine et un échec de reproduction en raison de la fonte de la glace de mer arctique, provoquant des extinctions localisées. La recherche représente la première étude scientifique sur quand, comment et où les ours polaires sont susceptibles d'être anéantis en raison du changement climatique.

L'étude a porté sur 13 des 19 sous-populations d'ours polaires dans le monde, qui représentent 80% de la population totale d'ours polaires.

Actuellement, il ne reste que 26 000 ours polaires sur la planète. Ils sont répartis dans 19 zones différentes du cercle arctique, de l'Alaska à la Sibérie. Beaucoup sont incapables de trouver suffisamment de nourriture sur terre et par conséquent jalonnent la glace de mer pour chasser les phoques.

Cependant, la fonte des glaces de mer en raison de la hausse des températures mondiales rendra de plus en plus difficile pour les ours polaires de compter sur la glace de mer pour se nourrir. En juin de cette année, les températures enregistrées dans le cercle arctique étaient aussi chaudes que la température moyenne de Hong Kong pour le mois.

Il est clair depuis un certain temps que les ours polaires vont souffrir du changement climatique.

Péter Molnár, chercheur à l'Université de Toronto

Alors que les ours polaires sont capables de jeûner pendant les mois d'été passés sur terre après avoir accumulé des réserves d'énergie pendant les mois de chasse hivernale, leur santé, leurs capacités de reproduction et leur survie diminueront considérablement s'ils sont incapables de trouver de la nourriture pendant des périodes prolongées.

Le deuxième scénario envisagé par les scientifiques est celui où nos émissions sont modérément réduites. Même dans ce cas, les chercheurs estiment que les populations d'ours polaires verront des signes d'échec de la reproduction d'ici 2080.

«Il est clair depuis un certain temps que les ours polaires vont souffrir du changement climatique», a déclaré Péter Molnár, auteur principal de l'étude et biologiste à l'Université de Toronto à Scarborough.

«Mais ce qui n’était pas tout à fait clair, c’était à quel moment nous nous attendions à des baisses majeures de la survie et de la reproduction des ours polaires qui pourraient finalement conduire à leur disparition. Nous ne savions pas si cela se produirait au début ou à la fin de ce siècle. »

De nombreuses sous-populations d'ours polaires connaissent déjà une baisse drastique de leur nombre. Depuis 1987, la population de l'ouest de la baie d'Hudson, vers le sud du cercle polaire arctique, la population a diminué d'environ 30%.

Bien que les résultats présentent un avenir sombre pour les ours polaires, les chercheurs affirment qu'il est encore possible de ralentir cette tendance si le monde change rapidement de cap et commence à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

«Nous aurions beaucoup plus de populations qui persisteraient d'ici la fin du siècle, même avec une reproduction réduite, par rapport à un scénario d'émissions normal», a déclaré Molnár.

Les scientifiques ont cependant souligné que contrairement à d'autres espèces menacées par des activités anthropiques telles que la déforestation, Les ours polaires ne peuvent être sauvés que si leur habitat est conservé, ce qui signifie qu'il faut s'attaquer de front à l'urgence climatique.


Image principale gracieuseté de Jason Hillier / Unsplash.

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