Questions-réponses avec Hendrik Reimers, fondateur de Fairafric

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En 2016, Hendrik Reimers a fondé Fairafric, une entreprise sociale qui propose au monde de délicieuses barres de chocolat bio, provenant, produites et emballées au Ghana. Contrairement à de nombreuses marques certifiées Fairtrade, où l'impact le plus important n'est pas vraiment fourni aux coopératives, aux producteurs et aux travailleurs au début de la chaîne de valeur, toute la création de valeur de chaque bar Fairafric a lieu au Ghana, augmentant les opportunités d'emploi locales, les revenus et avec lui, l'accès à l'éducation et aux soins de santé. Dans cette interview, nous parlons à Hendrik des idées fausses entourant Fairtrade, de la façon dont son entreprise garantit un impact social réel et des plans passionnants à venir pour Fairafric pour améliorer la vie des gens tout en minimisant les dommages à la planète.

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Table des matières

GQ: Parlez-nous un peu de votre parcours qui a conduit à la création de Fairafric. Comment est née l'idée?

HEURE: Je travaille dans l’économie du développement depuis très longtemps et pendant le temps que j’ai passé à voyager, j’ai réalisé que la plupart des solutions que nous connaissons en Occident ne faisaient pas vraiment de différence sur le terrain dans les pays en développement. Le problème est la structure de ces économies, qui dépendent fortement de l'importation de produits finis et de l'exportation de matières premières. Je suppose que j'ai ce "aha!" moment où je passais du temps dans une ferme de café. Après m'avoir fait visiter la ferme, les agriculteurs m'ont offert du café pris sur les grains verts qu'ils cultivaient, les ont torréfiés sur un feu ouvert et les ont moulus manuellement avant de verser une tasse de délicieux café frais. J'ai pensé – wow, ils doivent vendre le produit fini, pas les haricots! Mais ce n'est pas une option disponible pour quelqu'un qui ne possède pas de compte bancaire ou de passeport, n'a jamais voyagé et ne le fera probablement jamais. C’est là que j’ai réalisé que nous devions construire un pont et connecter ces personnes à d’autres marchés dans le monde.

GQ: Quels ont été certains des principaux défis que vous avez dû surmonter pour construire une marque de chocolat éthique?

HEURE: Si vous construisez une nouvelle chocolaterie en Europe, vous avez déjà tous les fournisseurs, des travailleurs qualifiés, des personnes qui peuvent vous aider avec la technologie de refroidissement, le chauffage, etc. Cela n’est pas le cas dans la plupart des pays d’Afrique, ce qui signifie que la plupart du temps, nous devons apporter nos propres solutions. Cela nécessite donc une planification bien à l'avance, car l'équipement n'est pas facilement disponible, compte tenu de toutes sortes de facteurs tels que le traitement des eaux usées, l'électricité et l'approvisionnement en eau. Fondamentalement, toutes ces choses que nous tenons pour acquises dans le monde développé ont dû être résolues nous-mêmes lorsque nous avons commencé à construire notre marque au Ghana..

GQ: Dans une conversation précédente, vous avez mentionné Fairtrade comme un format ne fonctionnant pas. Pouvez-vous nous en dire plus? Pourquoi des programmes comme Fairtrade, Rainforest Alliance et UTZ ne parviennent-ils pas à sortir réellement les agriculteurs de la pauvreté et à «décoloniser» le chocolat?

HEURE: Absolument. Au cœur du problème, on essaie de résoudre la pauvreté généralisée présente en Afrique de l'Ouest et dans d'autres pays exportateurs de matières premières, où les gens vivent en tant que petits exploitants agricoles dans les communautés. Ce que Fairtrade envisage, c'est de payer davantage ces agriculteurs, mais cela ne résout pas le problème de leur pauvreté persistante en tant que petits agriculteurs.. Au contraire, une fois qu'une génération passe et que la terre est héritée et partagée entre les enfants, la taille des fermes elles-mêmes diminue constamment. Ce que les pays doivent donc faire, c'est s'éloigner de la petite agriculture pour valoriser les ressources localement et fabriquer eux-mêmes des produits. C’est l’approche que nous adoptons avec notre marque, et c’est ce que nous pensons être une meilleure structure pour éradiquer la pauvreté et mettre fin au système même qui avait créé le problème au départ.

Ce que Fairtrade envisage, c'est de payer davantage ces agriculteurs, mais cela ne résout pas le problème de leur pauvreté persistante en tant que petits exploitants.

Hendrik Reimers, Fairafric

GQ: Étant donné que de tels programmes ne produisent pas toujours l'impact escompté pour les agriculteurs et les travailleurs des pays en développement, comment les consommateurs peuvent-ils prendre les décisions les plus éthiques et les plus responsables possibles alors que nous achetons essentiellement «à l'aveugle» la plupart du temps?

HEURE: C’est une très bonne question. Les consommateurs doivent passer du temps à rechercher des marques qui font vraiment la différence et qui ne se contentent pas d'étiqueter leurs produits comme «équitables». Évidemment, je suis un expert du chocolat, et il y a quelques petites marques qui adoptent également la même approche que nous, où le chocolat est produit là où il est cultivé, fournissant non seulement une main-d'œuvre qualifiée et des emplois dans ces pays, mais avec lui le fournir des industries qui permettront à d'autres entreprises de profiter également de ces services. Il s'agit donc de déterminer quelles marques font une réelle différence, et j'encourage toujours les gens à passer un peu plus de temps avant de prendre des décisions d'achat, que ce soit les grandes ou les petites comme nos nécessités quotidiennes, que ce soit du chocolat. , du café et du thé que nous dépensons régulièrement.

GQ: Pourquoi le chocolat artisanal est-il si populaire maintenant? Selon vous, qu'est-ce qui a conduit cette explosion? Diriez-vous que des marques comme les Mast Brothers à Brooklyn ont joué un rôle important?

HEURE: c'est une grande question. L’Europe est un peu différente des États-Unis et je ne peux pas vraiment parler au nom du marché américain. Je pense qu'en Europe, il existe un marché qui évolue vers la durabilité et un consumérisme conscient, où les gens s'intéressent vraiment à ce que font les marques. Cela ne s’applique pas seulement au chocolat, mais aussi à d’autres produits tels que la bière artisanale. Parce que l'information circule mieux de nos jours, nous pouvons avoir un bien meilleur aperçu de ce que font les entreprises. En plus de cela, il est également beaucoup plus abordable de créer une marque. Ici en Europe, vous avez le co-packing, où les petites marques peuvent fabriquer ensemble à un coût et un taux similaires à ceux des grandes marques, et nous avons la possibilité de créer une boutique en ligne. C'est donc vraiment le moins cher de tous les temps pour créer une nouvelle marque, et cela joue certainement dans la tendance du nouveau chocolat indépendant et d'autres catégories de produits indépendants.

GQ: Le chocolat artisanal devrait-il coûter autant qu'il coûte?

HEURE: De mon point de vue, nous essayons de garder une part aussi importante que possible du prix de détail dans la zone de culture du cacao. Donc pour nous, cela signifie produire le bar entier jusqu'à ce qu'il soit emballé et emballé au Ghana, ce qui signifie que nous embauchons nos designers du Ghana et que nous nous approvisionnons autant que possible sur le continent. C’est une promesse que nous faisons à nos clients et nous sommes transparents quant à la part du prix de détail éventuel qui atteint les personnes que nous pensons qu’elle devrait atteindre.

J'encourage toujours les gens à passer un peu plus de temps avant de prendre des décisions d'achat, que ce soit les grandes ou les petites comme nos nécessités quotidiennes, que ce soit le chocolat, le café et le thé, que nous dépensons régulièrement notre argent.

Hendrik Reimers, Fairafric

Certains autres artisans chocolatiers, comme ceux des États-Unis et de l'Europe, une grande partie de ce coût de main-d'œuvre reste aux États-Unis et en Europe et ces marques ne peuvent pas être aussi transparentes sur leurs chaînes d'approvisionnement. Certes, le prix de détail ne parvient pas autant aux personnes qui ont cultivé le cacao pour le chocolat. Il s’agit simplement d’un modèle commercial différent du nôtre. Le prix en vaut-il la peine? Je dirais que c’est toujours parce qu’il faut motiver les bonnes personnes pour produire des produits artisanaux de qualité. Mais pour nous, il s’agit d’apporter autant de ces coûts au Ghana, c’est notre objectif et les consommateurs peuvent savoir qu’une grande partie de ce qu’ils paient va là où vous le souhaitez..

GQ: Le chocolat de haricot à barre est-il vraiment un produit supérieur? En supposant que vous ayez goûté des haricots de partout – y a-t-il des différences de profil de goût majeures entre les haricots d'Amérique latine, d'Asie et d'Afrique?

HEURE: C’est définitivement le goût de chacun, et j’apprécie un excellent bar de nombreuses destinations différentes où vous pouvez obtenir des haricots exceptionnels pour faire du chocolat fantastique. Mais beaucoup de ces grains ne sont pas produits en quantités qui permettraient une production à grande échelle, et ce serait un gaspillage de les mélanger avec d’autres grains. Il est donc très logique de prendre les haricots tels qu'ils sont et de travailler avec eux, et cela vaut vraiment la peine et est associé à un coût plus élevé, en particulier pour l'approvisionnement, et les agriculteurs sont mieux payés pour leurs haricots de meilleure qualité. Mais nous regardons nous-mêmes sous un angle différent. Notre objectif est de créer autant d’emplois que possible au Ghana et il est difficile de le faire avec une production à petite échelle.

GQ: Nous savons que Fairafric travaille actuellement à la construction de sa nouvelle chocolaterie solaire à Suhum, au Ghana. Quelle est l’importance de votre marque et de l’empreinte environnementale de votre produit?

HEURE: Oui, c'est quelque chose qui nous tient à cœur et qui est évidemment extrêmement important. Si nous le pouvions, nous n’aurions aucun impact négatif sur l’environnement. Mais bien sûr, c’est impossible si vous essayez de fabriquer un produit. C’est pourquoi nous essayons de le maintenir au minimum en compensant non seulement tout, mais aussi en réduisant notre impact en utilisant l’énergie solaire.

GQ: Quand Fairafric sera-t-il disponible en Asie?

HEURE: Une fois que les consommateurs sont suffisamment exigeants, c’est certainement quelque chose que nous aimerions examiner! Nous devons tenir compte de nombreux facteurs, les coûts de transport par exemple, d'autant plus que le chocolat est un produit sensible à la température. Si tout le monde lit ceci et veut distribuer pour nous, veuillez nous contacter.

GQ: Quelles sont certaines de vos marques de chocolat préférées, autres que Fairafric bien sûr?

HEURE: Je dois dire Claudio Corallo. Il a les meilleurs grains du monde en termes de manque d'amertume. C’est un produit extrêmement intéressant mais très difficile à obtenir et très coûteux. Si les gens veulent vraiment essayer quelque chose de différent, ils devraient essayer Claudio Corallo.

GQ: Et bien sûr, notre dernière question – riz en équipe ou nouilles en équipe?

HEURE: Je suppose que je dois être l'équipe de riz!


Toutes les photos et images sont une gracieuseté de Fairafric.

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