Des steaks plus élevés donnent le premier bacon et poitrine de porc à base de cellules

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La technologie alimentaire britannique Higher Steaks a récemment annoncé qu'elle avait développé les premiers prototypes de bacon et de poitrine de porc cultivés en laboratoire au monde. En utilisant une technique hybride, qui combine à la fois des cellules animales et des protéines et des graisses végétales, le succès de Higher Steaks dans la création des premiers échantillons cultivés des viandes bien-aimées marque une nouvelle étape vers la commercialisation d'aliments à base de cellules.

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Fondée en 2017 par l'ingénieur chimiste Benjamina Bollag et les biologistes des cellules souches Stephanie Wallis et le professeur David Hay, Higher Steaks utilise l'agriculture cellulaire pour faire pousser de la viande en laboratoire. Il a récemment annoncé ses premiers échantillons de lardons et de poitrine de porc, représentant les premières versions cultivées au monde sans l'utilisation de sérum bovin.

Selon la startup, les deux prototypes ont mis environ un mois à produire et sont développés à partir de cellules souches pluripotentes induites, un type de cellule souche adaptable. Alors que la poitrine de porc contient environ 50% de cellules musculaires animales cultivées dans un bioréacteur et 50% de protéines et de graisses végétales, le ratio pour les lanières de lard est d'environ 70% et 30% respectivement..

«Notre mission est de fournir une viande saine et durable sans que le consommateur fasse de sacrifice sur le goût.»

Benjamina Bollag, cofondatrice et PDG de Higher Steaks

Cette technique hybride utilisée par la start-up a été décrite par le PDG Bollag comme «une étape importante pour l'industrie».

C’est un énorme exploit pour la startup bootstrap, qui se positionne désormais comme un acteur formidable parmi les dizaines d’autres entreprises basées sur la téléphonie mobile, dont beaucoup ont beaucoup plus de capital à leurs dépenses.

Depuis 2014, une trentaine de sociétés de protéines cultivées se sont lancées dans le monde entier, y compris Memphis Meats, en Californie, qui a obtenu la somme colossale de 161 millions de dollars américains lors d'un cycle de série B, à ce jour le plus grand investissement public dans le secteur à ce jour.

Le lancement des premiers échantillons réussis de bacon et de poitrine de porc cultivés en laboratoire n’aurait pas pu intervenir plus tôt. Non seulement la pandémie de coronavirus a exposé les dangers de l'ensemble de l'industrie de la viande et les vulnérabilités d'une chaîne d'approvisionnement alimentaire centrée sur les animaux, le la demande de produits porcins alternatifs en particulier n'a jamais été aussi élevée.

Au cours de l'année écoulée, les approvisionnements de porc ont été inondés par la peste porcine africaine (PPA), en particulier en Chine, le plus grand producteur et consommateur de porc, ce qui a entraîné une flambée des prix dans le monde. Les entreprises végétales ont tenu à capitaliser sur l'écart du marché, avec des entreprises comme Impossible Foods qui ont lancé le porc à base de plantes, tandis que Beyond Meat et Omnipork font des percées significatives en Chine.

Mais pour certains amateurs de viande hardcore qui recherchent le mordant, le goût et la texture de morceaux de viande entiers, peut-être que seules les versions de laboratoire cultivées à l'aide de cellules animales réelles satisferont leur appétit.

«Notre mission est de fournir une viande saine et durable sans que le consommateur ne fasse aucun sacrifice sur le goût», a déclaré Bollag.

En effet, les protéines cultivées en laboratoire présentent des avantages similaires à ceux des versions à base de plantes en termes de durabilité, de bien-être animal et de sécurité alimentaire. Cultivé en laboratoire, le processus de fabrication élimine le besoin d'abattre, est beaucoup plus respectueux du carbone et moins gourmand en terres, sans parler d'hygiène et ne contribue pas à l'augmentation de la résistance aux antibiotiques.

Comme d'autres entreprises basées sur des cellules, l'un des plus grands obstacles auxquels sont confrontés Higher Steaks est le coût. "Nous sommes toujours dans les milliers de livres par kilogramme", a déclaré Bollag. Mais la start-up recherche activement des partenaires industriels pour baisser les prix et développer sa technologie, et espérons pouvoir organiser un événement de dégustation à plus grande échelle dans les mois à venir.


Toutes les images sont une gracieuseté de Higher Steaks.

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