"En Inde, la transformation passera du boucher au laboratoire cellulaire et au-delà"

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Des entrepreneurs indiens comme le co-fondateur de Myoworks Shubhankar Takle peuvent dynamiser la transformation de la viande cultivée du pays.

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Par: Nicole Rocque, spécialiste de l'innovation au Good Food Institute India et Shardul Dabir

Alors que le secteur mondial des protéines alternatives continue de se renforcer, ce qui est peut-être le plus excitant pour nous dans le réseau d'organisations à but non lucratif de GFI est l'émergence d'entreprises «d'outils» ou de «choix et de pelles» pour la ruée vers l'or alimentaire durable. Dans la viande cultivée, cela signifie que les entreprises fournissent une technologie de pointe dans les milieux de culture cellulaire, les échafaudages, la conception de cultivateurs ou de fermenteurs, et même les cellules elles-mêmes – les composants qui permettent à toute l'industrie de fabriquer de meilleurs aliments de manière plus rentable, en apportant de la viande cultivée par des cellules d'élevage. directement plutôt qu'en élevant et en abattant les animaux plus près du marché.

Shubhankar Takle est le co-fondateur de Myoworks (anciennement Schoolboy Robotics), une start-up locale qui cherche à fabriquer et à fournir des échafaudages pour l'industrie de la viande cultivée dans le monde. Schoolboy Robotics a été présenté dans le cadre de l'Innovators Lightning Showcase lors du Future of Protein Summit 2019, organisé par le Good Food Institute India et ses partenaires.

Aujourd'hui, dans le premier d'une série de projecteurs sur l'innovateur indien de protéines intelligentes en partenariat avec Green Queen Media, nous présentons Shubhankar Takle, co-fondateur de Myoworks (anciennement Schoolboy Robotics), une start-up locale qui cherche à fabriquer et fournir des échafaudages pour l'industrie de la viande cultivée dans le monde.

Dans l'interview ci-dessous par Spécialistes de l'innovation de GFI Inde Nicole Rocque et Shardul Dabir, Shubhankar partage son parcours en fondant Myoworks, son entrée précoce dans le secteur de la viande cultivée et ses projets de création d'une startup mondiale basée en Inde.

Table des matières

GFII:Bienvenue Shubhankar – nous sommes ravis de vous parler. Parlez-nous de Myoworks et de votre travail dans le secteur des protéines alternatives.

ST: Alors que nous nous sommes officiellement constitués en tant que Myoworks Pvt Ltd il y a un mois, il s'agit d'un projet sur lequel nous travaillons en mode furtif depuis un an et demi maintenant. Chez Myoworks, nous développons une technologie d'échafaudage (comestible et idéalement végétalienne) qui peut remplir l'objectif principal de faire adhérer, croître et proliférer les cellules sur l'échafaudage. Notre vision à long terme est de bâtir une entreprise dominante en tant que fournisseur auxiliaire pour toutes les entreprises de viande cultivée. Bien qu'il y ait une diversification croissante entre les entreprises de viande cultivée dans le monde, la technologie de base derrière chacun de ces efforts sera la même – une technologie d'échafaudage sous-jacente, des milieux sans sérum et une technologie de bioréacteur. Compte tenu de notre expérience chez Myoworks, nous pensons que nous sommes les mieux placés pour commencer à développer des échafaudages comme première étape de ce processus.

GFII: Quelle a été l'inspiration initiale qui vous a amené à créer une entreprise dans le secteur des protéines alternatives?

ST: Mon co-fondateur, Nihal Singh, et moi avons une formation en génie mécanique et en sciences des matériaux. Nous avons initialement fondé une startup d'impression 3D, vendant des imprimantes 3D et un savoir-faire sur l'utilisation d'imprimantes 3D pour le prototypage rapide aux établissements d'enseignement de Nashik (une ville de l'État du Maharashtra en Inde). Cela nous a amenés à réfléchir à des problèmes plus complexes qui nous ont inspirés.

Un colocataire d'université de Purdue m'a d'abord parlé de son passage au véganisme et des avantages qu'il présente pour l'environnement (il travaille dans le secteur automobile!). Nous voulions commencer à penser à la consommation de viande, la façon dont les véhicules électriques sont aujourd'hui pensés. Cela nous a inspiré et nous a conduit à créer un produit qui peut atteindre les mêmes qualités et le même goût (que la viande) sans tous les effets néfastes.

GFII:Vous avez fait une présentation lors de l'Innovators Lightning Showcase au Future of Protein Summit 2019. Quels sont vos moments forts du Sommet de l'année dernière?

ST: Le Future of Protein Summit 2019 a marqué un an de travail sur le projet qui est finalement devenu Myoworks. Nous nous sommes intéressés à l'industrie alternative des protéines et avons fait beaucoup de nos propres recherches lorsque nous avons entendu parler du Future of Protein Summit en 2018. Nous avons écrit à l'équipe de GFI India et avons assisté à notre premier sommet en 2018.

J'ai noué des liens très ingénieux au cours des deux années avec des intervenants de l'industrie de la biotechnologie et de la viande végétale. J'ai pu rencontrer des entrepreneurs en début de carrière, comme moi, avec lesquels je suis régulièrement en contact et auquel je reviens souvent pour obtenir des conseils pratiques sur le travail de laboratoire de base. Nous sommes confrontés à des défis similaires dans toute l'industrie, et le sommet nous a donné un aperçu futuriste de ce à quoi nous pouvons nous attendre une fois que la viande cultivée sera prête pour la commercialisation dans les années à venir. Ce sont des conversations comme celles-ci que seules des organisations comme GFI et le Future of Protein Summit peuvent créer pour l'écosystème indien.

Il semble y avoir un intérêt croissant pour l'industrie de la viande cultivée (de la part des chercheurs et des fans de science-fiction) et j'espère voir cela s'intégrer dans une communauté active en Inde à travers le Smart Protein Summit 2020.

GFII: Une grande partie du monde en développement saute sur la voie du développement que nous avons vue dans le monde développé. Diriez-vous qu'une transformation similaire se profile à l'horizon pour les systèmes alimentaires en Inde?

ST: Certainement! Même à ce jour, dans une ville comme Nashik, très peu de gens consomment réellement de la viande congelée (emballée), ce qui est la norme dans les pays développés. Les consommateurs (de l'Ouest) se rendent directement chez un détaillant «à grande surface» et achètent de la viande emballée. Alors qu’en Inde, la majorité des consommateurs se rendent encore à la boucherie pour acheter de la viande. Ce sera une transformation intéressante de voir l’Inde passer directement du boucher au laboratoire cellulaire! Le modèle cellulaire décentralisé a du sens en Inde, avec des laboratoires de culture cellulaire répartis dans tout le pays, produisant de la viande localement et rendus aussi accessibles que la boucherie locale.

GFII: Dans le Future of Protein Summit 2019 Innovators Lightning Showcase, vous avez dit: «Nous devons prendre le contrôle de l'industrie de la viande de 7 billions de dollars». Comment des entreprises comme la vôtre contribuent-elles à relancer l'écosystème de la viande cultivée en Inde?

ST: Je crois que la disponibilité technologique conduit à plus de technologie, plus d'innovation et plus d'affaires. Un exemple de ceci serait que l'Inde ne dispose pas de l'équivalent d'un RadioShack aux USA pendant que je grandissais. RadioShack a permis aux amateurs et aux passionnés de technologie d'acheter des semi-conducteurs et des composants électroniques à des prix fixes pour des projets d'électronique à domicile. Un exemple plus récent est un fournisseur local de moulage par injection à Nashik. Son activité principale est la fabrication de pièces clés en main prêtes à l'emploi pour les grandes exploitations avicoles. Alors qu'une transformation similaire est en cours pour l'industrie du yogourt, les entreprises pouvant acheter des cultures de yaourt directement auprès des producteurs, cela n'est pas encore possible pour l'industrie de la viande cultivée. Des entreprises comme la nôtre ne peuvent être tenues pour acquises alors que nous commençons à construire cet écosystème. Nous voulons fabriquer des composants prêts à l'emploi qui peuvent être achetés sur les étagères, laissant les entreprises (de viande de culture) se concentrer sur d'autres aspects de leur technologie.

GFII: Quel est votre avantage concurrentiel puisque vous êtes très tôt pour la fête?

ST: L'Inde a une longue histoire de production de composants bio-pharmaceutiques innovants et abordables pour l'industrie biotechnologique mondiale. Nous assistons à un parcours similaire pour la viande cultivée en Inde.

Nous avons pu développer une technologie d'échafaudage propriétaire à des prix utilitaires pour le reste du monde. En construisant notre produit en Inde, nous pouvons offrir une compétitivité des coûts à l'industrie mondiale de la viande cultivée. Nous avons également l'avantage de pouvoir puiser dans un vivier de talents hautement qualifiés, grâce aux bases solides bâties par l'industrie de la biotechnologie.

GFII: Comment l'Inde peut-elle tirer parti de son infrastructure et de ses capacités existantes en biotechnologie pour aider à accélérer le secteur des protéines intelligentes en Inde?

ST: Il y a beaucoup de travaux de recherche en cours dans l'industrie de la biotechnologie, mais presque exclusivement dans le secteur privé. Cela montre que tant le savoir-faire que le vivier de talents existent. Cependant, à ce stade, il n'y a pas suffisamment de ressources disponibles publiquement qui peuvent être utilisées pour mener des recherches commerciales. Des organisations comme GFI peuvent avoir un impact énorme en aidant à créer ces connexions, entre les talents et les ressources, pour aider à attirer les startups dans le secteur et à soutenir leur croissance. Par exemple, lors de la mise en place de notre laboratoire humide initial en Inde, nous avons pu emprunter l'expertise de personnes travaillant dans les domaines de la microbiologie, de la biotechnologie et de la fabrication de machines, qui ont eu des expériences similaires à la nôtre. Cela nous a aidés dans notre recherche de mentors, d'incubateurs, d'instruments et de ressources à l'échelle du laboratoire.

Nous sommes actuellement incubés à la Society for Innovation & Entrepreneurship de l'Indian Institute of Technology, Bombay (SINE, IIT-Bombay) et ont été recommandés par eux pour postuler au programme Biotechnology Ignition Grant (BIG) soutenu par BIRAC (Biotechnology Industry Research Assistance Council, une organisation à but non lucratif créée par le Département de la biotechnologie du gouvernement indien), et dix sur dix à eux pour la mise en place de tout ce système. Le BIRAC dispose de subventions pour tous les niveaux de préparation technologique et a mis en place un réseau de 50 incubateurs bio BioNEST dans des institutions de niveau 1 à travers le pays.

GFII: L'Inde héberge actuellement un écosystème de startups florissant avec plus de 2500 startups de biotechnologie. Quelle a été votre expérience de création d'une startup axée sur la technologie profonde en Inde?

ST: L'avantage de travailler au sein de l'écosystème indien vient d'une compréhension du coût et de la valeur de la création d'une startup orientée IP. Les parties prenantes au sein de l'écosystème comprennent le processus scientifique et la longue période de temps associée à l'élaboration d'un produit de la validation de principe à la commercialisation.

En disant que, alors que les IIT et les CCMB (Center for Cellular and Molecular Biology, un partenaire de recherche de GFI India) sont très bien ancrés dans l'écosystème, il faut se concentrer davantage sur la construction d'infrastructures au niveau intermédiaire et d'entrée de gamme. institutions auxquelles la majorité de la population a accès. Je crois que la technologie profonde est fortement intégrée à l'enseignement supérieur et pour voir de plus grandes applications commerciales de la recherche dans les établissements d'enseignement, les étudiants doivent avoir accès aux installations de base. Cela aiderait grandement la technologie profonde à s'épanouir en Inde!

GFII: En tant que start-up de haute technologie, le capital de montée en puissance requis pour des entreprises comme la vôtre est souvent très important. Comment comptez-vous résoudre ce problème?

ST: La façon dont je pense à cela est étroitement liée à notre état de préparation technologique. Au stade où nous en sommes actuellement, le financement sous forme de subvention fonctionne très bien. Alors que nous allons au-delà de la preuve de concept et que nous sommes en mesure de générer suffisamment de données pour soutenir notre technologie, nous aimerions commencer à développer de manière organique un pipeline de clients. Dans le même temps, nous rechercherions idéalement des investissements stratégiques et des partenariats au sein de l'industrie alternative des protéines.

GFII: Que pouvons-nous espérer voir de Myoworks dans les mois à venir?

ST: Dans les mois à venir, nous sommes impatients d'entrer dans le laboratoire et de commencer les tests! Nous utiliserons nos échafaudages avec des lignées cellulaires bien établies, comme des lignées cellulaires de muscle de souris. Comme nous sommes en mesure d'établir une preuve de concept, nous rechercherons activement des partenariats avec des entreprises de viande de culture et des chercheurs intéressés à tester nos échafaudages en utilisant des lignées cellulaires avec lesquelles ils travaillent actuellement. Nous sommes impatients de travailler avec des partenaires stratégiques pour développer des échafaudages en fonction de leurs besoins individuels.


Cet article fait partie d'une collaboration éditoriale entre Green Queen Media et The Good Food Institute India avec pour mission de mettre en évidence les principaux innovateurs à l'origine de la révolution des protéines alternatives en Inde.

Image principale fournie par Myoworks.

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