Le mouvement des jeunes pour le climat dans les pays du Sud

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Par: Inés M. Pousadela

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Début 2020, alors que des millions de personnes étaient bloquées pour empêcher la propagation du COVID-19, l'environnement a été temporairement soulagé des impacts de l'activité humaine. Alors que le ciel se dégageait et que les oiseaux et les animaux réclamaient des espaces urbains, il est devenu évident que les jeunes qui s'étaient mobilisés pour le climat à travers le monde en 2019 avaient raison: de nombreux dommages environnementaux sont le résultat de l'action humaine et, en tant que tels, peuvent également être inversés. par l'initiative humaine.

L'expérience de 2020 a montré clairement que, que la menace soit le changement climatique ou une pandémie, l'humanité ne survivra pas à ses défis à moins que les gens n'agissent collectivement sur la base d'un consensus scientifique.

Avant que la pandémie ne frappe, l'urgence climatique avait fait la une des journaux et faisait partie des conversations quotidiennes. Tout a commencé lorsqu'une jeune fille déterminée, alors âgée de 15 ans, est sortie de l’école et a organisé une manifestation en solo devant le parlement de son pays. Mais ce n’était pas une protestation en solo pendant longtemps, car des centaines de milliers de jeunes ont rapidement pris l’initiative.

Poussés par l'inspiration plutôt que par l'imitation, les jeunes du Sud global ont organisé leurs propres actions climatiques locales, alimentant le mouvement climatique mondial. Ils ont utilisé cette plate-forme mondiale pour attirer l'attention et insuffler une nouvelle énergie dans les mouvements autochtones de longue date et sous-reconnus défendant la terre, l'eau et l'air contre les industries extractives et l'agro-industrie.

Au Ghana, Perk Pomeyie du Ghana Youth Environmental Movement a utilisé la conception graphique et les médias sociaux pour mobiliser les jeunes autour de #FridaysforFuture et #SchoolClimateStrike. Il a également collaboré avec le Mouvement international des jeunes pour le climat de la région pour se mobiliser lors de la Semaine africaine du climat des Nations Unies à Accra en mars 2019. «En tant que militant de la base au Ghana, c'était la première fois que je gagnais une forte conviction personnelle que mon travail dans le petit coin de ma communauté a le potentiel de provoquer des changements au sommet, s'il est soutenu par les bons outils, la bonne capacité et les bonnes ressources », a-t-il expliqué.

Perk Pomeyie mène des chants lors d'une marche pour le climat dans le centre d'Accra, au Ghana. Photo de Perk Pomeyie.
Les militants du climat protestent contre l'exploitation minière dans le centre d'Accra, au Ghana. Photo de Perk Pomeyie.
Les lycéens du Ghana participent à une session de sensibilisation et de plantation d'arbres. Photo de Perk Pomeyie.

Partout dans le Sud, les militants ont adapté leurs tactiques à leurs situations locales, tout en secouant les tentatives de délégitimation qui caractérisaient le mouvement climatique comme mené par des personnes privilégiées du Nord.

«Bien qu'il soit très progressiste d'organiser des grèves dans les pays du Nord, dans un pays comme le Soudan, aller à l'école est un privilège pour beaucoup d'étudiants. Cela n’a aucun sens que des gens fassent grève d’une école dans laquelle ils sont entrés après une lutte énorme », a déclaré Nisreen Al Sayeem, de l’Organisation de la jeunesse soudanaise sur le changement climatique et la jeunesse et l’environnement. «Les jeunes soudanais empruntent trois voies différentes pour l'action climatique: politique, activisme – y compris le plaidoyer, les campagnes et le travail dans les organisations de la société civile – et le travail communautaire.

Le dernier rapport sur l'état de la société civile de CIVICUS, l'alliance mondiale de la société civile, met en lumière cette génération montante de jeunes leaders du climat, qui donnent un nouvel élan aux luttes persistantes dans des pays comme la Colombie, le Ghana et le Soudan. Ils n'ont peut-être pas reçu la même attention médiatique que Greta Thunberg, mais ces jeunes militants sont tout aussi engagés, engagés et importants.

Dans leur entreprise collective, ces leaders climatiques ont mis de côté les stéréotypes selon lesquels les jeunes sont impulsifs et immatures. Ils en sont venus à incarner la voix de la raison en adoptant la science, en encourageant la prise de décision fondée sur des preuves et en défiant la désinformation. Ils offrent une leçon à leurs gouvernements sur ce que signifie agir de manière responsable.

Des jeunes comme Nisreen Al Sayeem forgent leurs propres formes d'action locales. Photo de Nisreen Al Sayeem.
Nisreen Al Sayeem, négociateur junior aux négociations de l'ONU sur le climat pour le Groupe africain des négociateurs, prend la parole lors d'un événement sur le climat. Photo de Nisreen Al Sayeem.

Les jeunes sont confrontés à des risques considérables lorsqu'ils agissent dans des pays où les libertés civiques et démocratiques ne sont pas largement respectées et où les militants écologistes, autochtones et des droits fonciers ont longtemps subi une répression violente et même mortelle. Un jeune militant écologiste colombien a décrit de manière vivante les dangers auxquels il est confronté quotidiennement dans un pays où «les gens vivent dans un état d'anxiété incroyable en raison des meurtres systématiques de dirigeants sociaux et environnementaux», leur laissant «peur de parler, de s'organiser et de protester. " Démontrant à quel point l'activisme climatique peut être dangereux, il a demandé à ne pas être nommé pour des raisons de sécurité.

Une façon dont les jeunes leaders du climat tentent d'atténuer ces dangers est de construire des alliances qui peuvent offrir la sécurité en nombre, et en reliant leurs luttes nationales aux préoccupations climatiques mondiales. En Colombie, les principaux problèmes internes sont la déforestation et les déplacements de population, liés à la mise en œuvre troublée de l'accord de paix de 2016 avec la guérilla des FARC, qui cherchait à mettre fin à un conflit armé d'un demi-siècle.

Les jeunes militants colombiens du climat organisent les communautés locales contre la déforestation. Photo des vendredis pour la future Colombie.

L'activisme climatique en Colombie a reçu un coup de pouce lors des manifestations antigouvernementales de masse qui ont éclaté en novembre 2019, alors que les militants pour le climat encourageaient les manifestants à adhérer aux revendications environnementales. «Dans un pays où les gens ont peur de parler», a déclaré l'activiste colombien, le fait que des millions de personnes soient descendues dans la rue dans ce qui était considéré comme la plus grande mobilisation depuis plusieurs décennies était «une occasion unique» pour le mouvement climatique de faire avancer son programme. «Nous ne pouvons peut-être pas mobiliser les gens spécifiquement autour du climat, mais nous pouvons profiter de ces mobilisations de masse et exposer nos problèmes… afin qu'ils comprennent que nos problèmes les concernent aussi et qu'ils commencent à se mobiliser pour eux aussi.

Dans l’expérience de cet activiste, l’inspiration mondiale a conduit à une action locale, qui à son tour a conduit à la participation à des processus régionaux pour construire un réseau climatique latino-américain. Ces efforts régionaux ont ensuite conduit à la création d'un réseau environnemental national, réunissant des jeunes de tout le pays pour travailler pour l'action climatique. Toujours en chantier, le réseau environnemental national a réussi à amener le mouvement de contestation à inclure parmi ses revendications la déclaration d'une urgence climatique nationale. La boucle est bouclée, le réseau environnemental national colombien considère désormais les arènes d’élaboration des politiques mondiales comme un champ de bataille pour les luttes futures.

L'activisme climatique se produit simultanément à tous les niveaux, reliant le local au mondial – des rues de Bogotá et de Manille aux sites de dommages environnementaux au Bangladesh et au Népal, jusqu'aux forums internationaux de haut niveau tels que les Nations Unies. Dans un pays après l'autre, les militants pour le climat opèrent au sein de systèmes institutionnels et emploient des tactiques de perturbation lorsque cela est nécessaire et possible, pour communiquer leur message: le climat est en crise, et revenir aux affaires comme d'habitude après la pandémie n'est pas acceptable.

Les militants philippins préparent des banderoles pour leur campagne anti-charbon. Photo prise par le Young Bataeños Environmental Advocacy Network.

Le mouvement pour le climat a suspendu l'action de rue à cause du COVID-19, mais l'activisme se poursuit en ligne. Le mouvement a déjà réussi à transformer une non-question politique en un point de l'ordre du jour urgent. Désormais, la pression est exercée pour promouvoir une reprise verte après la pandémie, contrant l'inertie existante pour poursuivre un élan de croissance alimenté par le carbone.

En ce qui concerne les décisions clés qui façonneront la vie humaine dans le monde post-pandémique, cette nouvelle génération d'activistes continuera à faire pression sur les décideurs pour qu'ils leur donnent un avenir qui vaut la peine de se battre.

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Yes! Magazine unnd est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale fournie par Ashraf Hendricks / Ground Up.

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