Un étudiant en droit poursuit le gouvernement australien pour avoir trompé les investisseurs sur le risque climatique

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Un étudiant en droit de 23 ans à Melbourne, en Australie, a intenté une action en justice contre le gouvernement australien pour non-divulgation des risques financiers liés au changement climatique à un certain nombre d'investissements sûrs, y compris des obligations d'État. Katta O'Donnell dit qu’elle espère que cette affaire, qui est une première mondiale, changera la façon dont le gouvernement reconnaît et répond à l’urgence climatique.

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Dans une plainte déposée devant la Cour fédérale le 21 juillet, O'Donnell, étudiant de cinquième année en droit à l'Université de La Trobe, a déclaré que le gouvernement enfreignait une obligation légale et trompait les investisseurs en ne faisant pas preuve de transparence sur les risques financiers climatiques auxquels ils sont confrontés. O’Donnell est soutenu par David Barnden de Equity Generation Lawyers.

"Je poursuis le gouvernement parce que j’ai 23 ans (et) je pense que je dois être conscient des risques pour mon argent, pour l’ensemble de la société et l’économie australienne», A déclaré O'Donnell abc Nouvelles.

«Je pense que le gouvernement doit cesser de nous garder dans l’ignorance afin que nous puissions être conscients des risques auxquels nous sommes tous confrontés.»

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C'est la première fois qu'un gouvernement national est poursuivi pour son incapacité à avertir les investisseurs de l'impact que le changement climatique aura sur la valeur des investissements, y compris les obligations d'État, largement considérées comme la forme d'investissement la plus sûre. La plupart des Australiens ont investi dans des obligations d'État par le biais de la pension de retraite obligatoire, un programme de retraite organisationnel national.

Les investissements dans les combustibles fossiles, par exemple, risquent de perdre de la valeur et de devenir un coût échoué alors que le monde cherche à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à s'orienter vers des sources renouvelables plus propres et plus résistantes aux crises.

Je pense que le gouvernement doit cesser de nous garder dans l’ignorance afin que nous puissions être conscients des risques auxquels nous sommes tous confrontés.

Katta O'Donnell

Le cas est un recours collectif. Au lieu de demander des dommages-intérêts, l'affaire espère aboutir à une déclaration selon laquelle le gouvernement et les responsables liés ont manqué à leur devoir, et à une injonction de mettre fin à la promotion des obligations d'État jusqu'à ce que les informations sur les risques climatiques soient mises à jour.

«L'Australie est en première ligne du risque climatique souverain», a déclaré Barnden au Gardien. «Nous sommes confrontés aux impacts physiques déchirants de la sécheresse et des feux de brousse et nous sommes également confrontés aux risques financiers d'une économie surexposée aux combustibles fossiles alors que le monde passe à l'énergie propre.»

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Bien que le gouvernement australien n'ait pas divulgué les risques climatiques à ses propres produits d'investissement, il a introduit des réglementations pour que les entreprises le fassent. O'Donnell et Barnden estiment que ce devoir doit être étendu au gouvernement.

Nous sommes confrontés aux effets physiques déchirants de la sécheresse et des feux de brousse et nous sommes également confrontés aux risques financiers d'une économie surexposée aux combustibles fossiles alors que le monde passe à l'énergie propre.

David Barnden, avocats Equity Generation

Les scientifiques ont averti à plusieurs reprises que les catastrophes climatiques catastrophiques reposent sur notre taux actuel d'émissions de gaz à effet de serre. De nombreuses vies sont déjà affectées par les effets du changement climatique, en particulier en Asie et dans le Pacifique, notamment l'année dernière avec des incendies de forêt qui ravagent une grande partie de l'Australie.

La gravité de notre crise planétaire a même poussé le Forum économique mondial (WEF) à annoncer pour la première fois de l'histoire que les cinq principaux risques financiers sont environnementaux, allant des événements météorologiques extrêmes plus fréquents à la perte massive de biodiversité et à l'épuisement des ressources.


Image principale gracieuseté de Molly Townsend.

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