Le déclin de la population d'abeilles entraîne des pénuries de cultures vivrières, selon les scientifiques

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De nouvelles recherches montrent que la perte d'abeilles dans les zones agricoles entrave l'approvisionnement d'un certain nombre de cultures vivrières essentielles. Les experts de la biodiversité ont sonné l'alarme pendant des années sur les conséquences du déclin continu des pollinisateurs. La dernière étude montre que la perte d'abeilles sauvages due à la destruction de l'habitat, à l'utilisation de pesticides et à la crise climatique pourrait entraîner de graves complications pour la sécurité alimentaire mondiale.

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L'étude américaine, publiée dans le Actes de la Royal Society B, a examiné sept cultures cultivées sur un total de 131 champs de cultures dans 13 États du pays. En enquêtant sur l'activité des abeilles et l'abondance des cultures, les chercheurs ont constaté que cinq cultures avaient des preuves que le manque d'abeilles limite la quantité de nourriture qui peut être cultivée – ceux-ci inclus pommes, cerises et myrtilles.

L'équipe de scientifiques, originaire du Canada, de la Suède et des États-Unis, a constaté que les abeilles sauvages indigènes contribuent pour une part importante à la pollinisation même dans les zones intensivement cultivées. Les espèces d'abeilles sauvages, y compris les bourdons, ont connu un déclin marqué en raison de la perte d'habitat de floraison, de l'utilisation de pesticides et d'insecticides toxiques dans l'agriculture intensive et des effets du changement climatique.

Les tendances que nous observons actuellement nous préparent à des problèmes de sécurité alimentaire. Nous ne sommes pas encore dans une crise complète maintenant, mais les tendances ne vont pas dans la bonne direction. Notre étude montre que ce n’est plus un problème dans 10 ou 20 ans – cela se produit maintenant.

Rachael Winfree, chercheuse de l'Université Rutgers

«Nos résultats montrent que le déclin des pollinisateurs pourrait se traduire directement par une diminution des rendements ou de la production pour la plupart des cultures étudiées, et que les espèces sauvages contribuent considérablement à la pollinisation de la plupart des cultures étudiées dans les principales régions productrices de cultures», ont écrit les auteurs de l'article.

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Les abeilles sauvages sont différentes des abeilles domestiques gérées par les apiculteurs dans la production commerciale de miel et sont des pollinisateurs plus efficaces. Près des trois quarts des cultures vivrières du monde dépendent des pollinisateurs comme les abeilles sauvages, et leur nombre souffrant pourrait poser de graves problèmes pour la sécurité alimentaire mondiale.

Les fruits et légumes sont particulièrement vulnérables parce qu'ils dépendent des insectes et d'autres pollinisateurs, tandis que le riz, le blé et le maïs ne sont pas affectés par le déclin des abeilles parce qu'ils sont pollinisés par le vent.

Actuellement, de nombreuses régions agricoles des États-Unis dépendent des abeilles gérées, délibérément déplacées dans tout le pays pour répondre aux besoins de pollinisation des cultures. Les amandes, par exemple, qui est l'une des deux cultures qui ne souffrent pas de la perte d'abeilles, dépendent en fait des ruches annuelles de camionnage à travers le pays jusqu'à la Californie qui cultive les amandes.

Nos résultats montrent que le déclin des pollinisateurs pourrait se traduire directement par une diminution des rendements ou de la production pour la plupart des cultures étudiées, et que les espèces sauvages contribuent considérablement à la pollinisation de la plupart des cultures étudiées dans les principales régions productrices de cultures.

Reilly et coll. (2020)

Les scientifiques préviennent que des mesures doivent être prises dès maintenant pour protéger les pollinisateurs des abeilles sauvages afin de protéger l'approvisionnement en fruits et légumes, sans quoi cela pourrait entraîner des carences nutritionnelles et d'autres implications pour la santé publique.

«Compte tenu des preuves d'une limitation généralisée des pollinisateurs, en particulier dans les fruits de verger et le bleuet, nos résultats suggèrent que l'adoption de pratiques qui conservent ou augmentent les abeilles sauvages, telles que l'amélioration des fleurs sauvages et l'utilisation d'autres pollinisateurs gérés, est susceptible de réussir pour augmenter rendements », ont écrit les chercheurs.

«Les tendances que nous observons actuellement nous préparent à des problèmes de sécurité alimentaire», a déclaré Rachael Winfree de l'Université Rutgers et l'un des auteurs de l'article à la Gardien. "Nous ne sommes pas encore dans une crise complète maintenant, mais les tendances ne vont pas dans la bonne direction. Notre étude montre que ce ne sera plus un problème dans 10 ou 20 ans – cela se produit maintenant. »

En termes de ce que les individus peuvent faire, soutenir l'agriculture biologique, éviter le miel et participer à l'apiculture sauvage, une forme d'agriculture régénératrice sont des actions clés qui peuvent aider à sauver les populations de pollinisateurs comme les abeilles et les papillons.


Image principale fournie par Unsplash / ThinkStock / conçue par Green Queen Media.

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