La start-up australienne Cass Materials développe un échafaudage Nata De Coco pour les protéines cultivées

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La start-up basée à Perth, Cass Materials, a récemment développé un nouvel échafaudage comestible, qui peut être utilisé par les techniciens agro-alimentaires de l'agriculture cellulaire pour fabriquer des protéines cultivées. L'échafaudage biodégradable de la société, dérivé du nata de coco, peut fournir la matrice permettant aux cellules animales de se développer, ce qui en fait un substitut approprié aux fibres à base de gélatine sur lesquelles de nombreux développeurs de viande cultivée en laboratoire comptent encore.

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Fondée cette année par Gary Cass, Cass Materials est une startup de matériaux éco-tech qui travaille à produire des alternatives de matériaux naturels et biodégradables pour les industries alimentaire et médicale. En utilisant le processus de fermentation naturelle dans la production du dessert à la gelée de noix de coco nata de coco, la société a développé une matrice de fibres de nanocellulose autour de laquelle les cellules de viande peuvent se développer.

Parce qu'il est composé à 100% de nanocellulose bactérienne, il est comestible et entièrement biodégradable. La société affirme qu'il peut être fabriqué selon différentes formes et tailles pour s'adapter à différents produits à base de viande à base de cellules, et qu'il est également insipide en soi, ce qui permet aux techniciens alimentaires de s'adapter facilement à l'utilisation de l'échafaudage.

Nata de coco (Source: Wikimedia Commons)

Un échafaudage structurel est nécessaire dans le processus de fabrication de la viande de laboratoire, car recréer des morceaux de viande animale avec des structures cellulaires complexes, comme le steak, nécessite une matrice 3D pour supporter différents types de cellules, du muscle à la graisse. Alors que des échafaudages à base de plantes ont fait leur apparition ces derniers mois, de nombreux techniciens alimentaires cultivés ont utilisé des échafaudages dérivés de la gélatine de bœuf, un collagène obtenu en faisant bouillir des carcasses d'animaux dans les abattoirs.

«Les fibres d'échafaudage BNC ont des dimensions physiques similaires aux fibres de collagène de mammifères», explique la startup, ce qui en fait une alternative appropriée pour un échafaudage réussi de cellules animales en culture.

Parmi les autres échafaudages à base de plantes, il y en a un fabriqué à partir de protéines de soja texturées. En avril, des scientifiques de l'alimentation ont découvert que le sous-produit comestible de l'extraction de l'huile de soja pouvait être exploité pour recréer la texture d'une bouchée de viande dans du bœuf cultivé en laboratoire.

Pendant ce temps, Tiamat Sciences, basée à Bruxelles, utilise la technologie de l'agriculture moléculaire à base de plantes pour créer un certain nombre d'ingrédients protéiques recombinants, notamment des enzymes, des anticorps, des échafaudages et des facteurs de croissance à une fraction du prix par rapport à leurs concurrents.

Source: Shutterstock

Ces nouvelles technologies d'échafaudage sont essentielles pour aider à étendre les produits de viande à base de cellules vers la préparation du marché. Avec les substituts à base de plantes, qui sont déjà devenus extrêmement populaires parmi les consommateurs du monde entier, les protéines cultivées sont l'une des technologies alimentaires de base qui aideront à créer un système alimentaire plus durable, éthique et sûr.

Actuellement, l'élevage de bétail pour la viande représente environ 18% des émissions mondiales de gaz à effet de serre et utilise environ 70% des terres agricoles, et dans le processus entraîne une déforestation délibérée et une perte de biodiversité.

Les protéines alternatives ont non seulement une empreinte environnementale plus petite, mais sont également plus sûres et plus résistantes aux crises. Au milieu de la pandémie de coronavirus, les consommateurs choisissent plus que jamais des protéines à base de plantes, tandis que les gouvernements envisagent de soutenir l'innovation de la viande cultivée pour se protéger contre les chocs d'approvisionnement externes et renforcer la sécurité alimentaire.

En juin, l'organe consultatif national chinois a discuté du développement de la viande à base de cellules comme une clé potentielle pour assurer l'avenir de l'approvisionnement en protéines de la Chine, tandis que les autorités japonaises ont annoncé leur intention d'introduire une législation pour l'industrie, en vue de faire progresser l'industrialisation et la production de masse de protéines alternatives dans le pays.


Image principale gracieuseté de Cass Materials.

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