La réalité de notre demande insatiable de fruits de mer

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Cet article est republié avec l'autorisation d'OceansAsia, une organisation à but non lucratif basée à Hong Kong qui se consacre à la conservation des océans et à la dénonciation des crimes et des activités liés à la faune qui polluent nos écosystèmes marins.

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Par: OcéansAsie

Le GRAND problème

Au cours des dernières semaines, les médias sociaux ont éclaté au-dessus d'une grande flotte de calmars chinois opérant près des îles Galapagos le long de la frontière de leur ZEE (zone économique exclusive) et à côté du parc national des Galapagos, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. L'arrivée de cette flotte est devenue un événement saisonnier depuis quatre ans.

Les Galapagos ne sont pas le seul endroit où l'on voit des bateaux de calmar en masse. Au large de l'Argentine dans l'Atlantique Sud et dans les eaux proches de la Corée du Nord, les flottes avec leurs lumières vives sont bien connues des pilotes de ligne qui pensent souvent voler au-dessus des villes plutôt qu'au large. Et les flottes de calmars peuvent même être vues de l'espace.

Il y a eu beaucoup d'informations contradictoires concernant cette flotte, sa composition et sa capture prévue, et la légalité de son action. Les gros titres crient que la flotte pêche des requins et qu '«ils tirent tout simplement», mais quelque chose semble un peu louche avec ces rapports. Au-delà des gros titres, nous avons remarqué une dépendance inquiétante sur des informations inexactes et des problèmes géopolitiques brouillant les eaux, occultant de graves problèmes de conservation.

Notre objectif avec cet article est de faire la lumière sur ce qui semble se passer avec la grande flotte de pêche chinoise au large des côtes des Galapagos, et de mettre en évidence les problèmes de conservation impliqués.

D'après les données disponibles du système d'identification automatique (AIS), il est très clair que la flotte opère intentionnellement dans les eaux internationales, où la légalité de ses actions dépend des espèces qu'elle cible (et des méthodes qu'elle emploie). Dans ce cas, les navires semblent cibler les calmars, ce qui rendrait leurs activités légales, car la région possède une pêche aux calmars réglementée par l'Organisation régionale de gestion des pêches du Pacifique Sud (SPRFMO). La Chine est membre de la SPRFMO, qui a une multitude de réglementations, y compris l'immatriculation des navires et les rapports de transbordement.

Alors que se passe-t-il?

Le rapport

Les rapports sur cette flotte ont été hyperboliques et d'une inexactitude inquiétante. Un titre de Bloomberg crie: «La flotte chinoise de pêche au requin au large des côtes équatoriennes alimente la tension de la superpuissance» et ne fait aucune mention du calmar. Et un récent article du Daily Mail sous le titre «La flotte de pêche chinoise de 300 milles, visible de SPACE et aspirant toute la vie marine, décime les espèces en voie de disparition – et les déchets plastiques jetés par-dessus bord polluent les côtes des îles Galapagos de Darwin, avertissent les scientifiques» affirme que «Apparemment, la pêche au calmar, la véritable cible de la flotte de 265 hommes sont les requins pour servir l'appétit pour une soupe aux ailerons coûteuse, coûtant jusqu'à 350 £ le bol, vendue sur les marchés de Chine et de Hong Kong.» Il continue, affirmant que «nuit et jour, les navires – la plupart de la taille d'un terrain de football – saccagent le fond marin, ramassant non seulement des requins baleines et marteaux, mais d'autres espèces, notamment des tortues et des oiseaux». L'article comprend ensuite une image d'un calmar jigging amarré à côté d'un reefer, transbordant ostensiblement un calmar.

Un nombre important d’histoires établissent des liens avec le cas du «Fu Yuan Yu Leng 999» et utilisent des images de ce navire dans des cales remplies de requins (voir par exemple source; source; source; source; source). Ce navire a été appréhendé par les autorités équatoriennes en 2017 après avoir traversé le parc national des Galapagos avec 300 tonnes de requins dans sa cale. Ce navire avait auparavant transbordé des requins de quatre palangriers chinois opérant au nord-ouest des Galapagos. Bien qu'il s'agisse d'informations de base pertinentes sur un exemple grave et important de pêche illégale autour des Galapagos, le navire en question a été intercepté à 1 100 km au nord de l'endroit et l'affaire concernait des requins.

Stuff, un média néo-zélandais a rapporté que «les navires chinois au large des Galapagos« dissimulent »en Nouvelle-Zélande», attirant la Nouvelle-Zélande dans l’histoire. Cet article rapportait que les données AIS de six des navires «transmettaient de fausses informations via les transpondeurs de leur système d'identification automatique, ce qui leur donne l'impression de pêcher dans les eaux néo-zélandaises». En plongeant plus profondément dans l'histoire, cependant, nous constatons que cinq des six navires pêchaient légitimement le calmar avec l'autorisation de la SPRFMO. L'article cite ensuite le directeur de la conformité du ministère néo-zélandais des industries primaires, Gary Orr, qui a noté que «nous sommes au courant des positions que ces navires ont exposées, mais nous n'avons connaissance d'aucune information vérifiée suggérant que cela est intentionnellement compensé pour déclarent mal leurs vraies positions. »

La réalité est que nous savons que des requins sont capturés illégalement dans les eaux autour des Galapagos, et que cette activité qui a un effet dévastateur sur la faune et les écosystèmes marins dure depuis longtemps (voir par exemple source; source; source) . Par exemple, en mai 2020, 26 tonnes d'ailerons de requin illégaux ont été saisies par les autorités de Hong Kong. Les nageoires, qui comprenaient des requins renards protégés par la CITES et des requins soyeux, étaient étiquetées comme «poisson séché» et provenaient d’Équateur. Certains de ces cas impliquent des navires chinois comme le «Fu Yuan Yu Leng 999», tandis que d’autres impliquaient des palangriers équatoriens et des navires battant de nombreux autres pavillons.

La pêche illégale est pratiquée en haute mer par des flottes de toutes les nations, et avec la plus grande flotte de pêche au monde, les navires chinois contribuent certainement à leur part et se livrent à la pêche INN dans le monde entier. De plus, des requins sont capturés illégalement dans les eaux des Galapagos et à travers la planète, ce qui a un effet dévastateur sur les populations de requins et les écosystèmes marins. Mais, la flotte de pêche au calmar chinois actuellement au large des côtes des Galapagos est-elle engagée dans la pêche illégale au requin, comme le suggèrent certains médias à bout de souffle?

Pour déterminer cela, nous besoin de se concentrer sur les faits solides et les preuves, par opposition aux conjectures et aux hypothèses.

Alors, quels sont les faits? Voici nos conclusions et faits, lisez-les et faites-vous votre propre opinion. Alors agissez… ..

La composition de la flotte

La flotte chinoise opérant à proximité de la ZEE des Galapagos présente des caractéristiques familières aux pêcheries de masse ailleurs dans le monde. D'énormes flottes de navires de pêche industrielle, d'une longueur comprise entre 50 et 100 mètres, sont maintenues en mer pendant de longues périodes et soutenues par l'utilisation de navires-mères, appelés «  reefers ''. Ces navires frigorifiques, dotés d'énormes cales de congélation, rendez-vous avec les navires de pêche et transbordez leurs prises, tout en reconstituant les navires de pêche en nourriture, en eau et en équipage avant de quitter la zone pour ramener les prises aux installations de transformation à terre. De nombreux navires de pêche effectuent le traitement primaire à bord pendant la journée, éviscérant et triant les calamars selon leur taille, avant de les emballer et de les congeler, en vue de leur transbordement vers les reefers.

Bateaux calmar chinois avec leurs lignes de «jiggers» de chaque côté des navires et de puissantes lumières. Toutes les images avec l'aimable autorisation de MarineTraffic.com © Daniel Antunez

Nous avons surveillé la flotte à l'aide d'un logiciel de suivi des navires commercial et accessible au public (Marine Traffic). Nous avons identifié 213 navires de pêche individuels et 17 reefers dans cette flotte du 2 au 6 août 2020. Les reefers étaient battant pavillon panaméen ou chinois. Nous avons également identifié quatre camions-citernes. Les pétroliers qui se trouvaient dans la zone de pêche menant des opérations de soutage présumées (ravitaillement en mer) étaient le 'Hai Gong You 303' (Panama), 'Bae Atahualpa' (Équateur), 'Ocean Splendid' (Panama) et 'China Spirit' ( Libéria).

La combinaison de navires frigorifiques, de pétroliers et de navires de pêche permet à une flotte de continuer à pêcher indéfiniment sur les zones de pêche cibles.

L'utilisation de «reefers» permet aux flottes de pêche de rester en mer, d'exploiter sans relâche l'océan, d'accélérer les océans et notre propre disparition!

Gary Stokes, directeur des opérations pour OceansAsia

Seize des «reefers» qui transbordent les flottes et rentrent en Chine pour un traitement ultérieur.
Nous avons identifié 214 bateaux de pêche, 17 cargos réfrigérés et 4 pétroliers.

Squid Jiggers – Comment ils fonctionnent

Les navires sont enregistrés et équipés en tant que «  squid jiggers '' et prétendent être engagés dans une méthode de pêche connue sous le nom de «  squid jigging ''. Il s'agit d'une méthode de pêche dans laquelle les pêcheurs utiliseront des plafonniers pour éclairer l'eau autour d'un navire afin d'attirer les calmars. , qui se rassemblent ensuite dans la zone ombragée sous le navire. Ensuite, des machines de jigging sont utilisées pour déplacer des leurres sans ardillon attachés à des lignes de pêche monofilament de haut en bas. Ces leurres sont des cylindres et des couvertures en rangées de pointes étroitement espacées. Lorsqu'un calmar tente d'attaquer le gabarit, il s'emmêle autour des pointes. La machine tire ensuite la ligne hors de l'eau, récupère les leurres et dépose le calmar dans le bateau (source).

En raison de la nature hautement sélective du calmar jigging, il n'y a normalement pas de prises accessoires ou d'interactions avec les espèces protégées. De plus, du fait que l'engin de pêche n'entre pas en contact avec le fond, il n'y a aucun dommage au fond marin ni perte d'engin de pêche (voir par exemple source; source; source).

Demande

Le monde mange plus de 3 millions de tonnes de calamars par an, soit au moins une assiette pour chaque personne.

Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO)

Alors que la population mondiale continue de croître, la demande de fruits de mer augmente également, ce qui a un effet dévastateur sur les populations de poissons dans le monde. La FAO a mis en garde contre un effondrement complet des pêcheries mondiales d'ici 2048, et plus d'un tiers des pêcheries mondiales sont exploitées à des niveaux biologiquement non durables (source à la page 7). Les entreprises de pêche mondiales en sont très conscientes, constatant des baisses de leurs captures de nombreux «poissons à nageoires». Malheureusement, c'est maintenant devenu une course pour attraper le dernier poisson!

Nous assistons à une évolution très effrayante alors que nous surpêchons une espèce, nous passons négligemment à l’espèce suivante alors que nous «pêchons dans le réseau trophique». Les pêcheurs de nombreux pays ne s'intéressaient guère au calmar jusqu'à ces dernières années, mais cela a changé en raison de la baisse des captures de «poissons à nageoires».

Si vous mangez des calamars, il y a 70% de chances qu'ils aient été capturés par un calmar chinois.

L’industrie de la pêche chinoise a reconnu ce problème et semble avoir transféré un pourcentage important de sa «flotte de pêche lointaine» vers le calmar (source; et voir source à la page 15). Un tiers de la capture totale de la Chine débarquée de la mer comprend des calmars, et la Chine capture environ 50 à 70% des captures mondiales de calmars dans les eaux internationales. Il s'agit d'une industrie importante et en croissance. Selon les recherches disponibles, le marché mondial des calmars atteindra plus de 11,6 milliards de dollars d'ici la fin de l'année 2025. Le calmar capturé par la «flotte de pêche lointaine» de Chine est ramené en Chine où il est ensuite transformé et vendu aux deux locaux. marchés en Chine et dans le reste de l'Asie, avec un grand pourcentage exporté vers les États-Unis, l'Europe et le reste du monde. Pour un exemple de l'ampleur de cette industrie et du rôle important joué par la Chine, il suffit de considérer qu'en 2017, les États-Unis ont importé 80300 tonnes de calmars et de seiches, dont 60% en provenance de Chine (source p.31).

Si vous mangez des calamars dans votre restaurant local, par exemple, il y a de fortes chances qu'ils aient été capturés par des navires de calamars chinois opérant quelque part dans le monde.

Liste des principaux exportateurs de calmars. Outre l'utilisation pour le marché intérieur, la Chine est le plus grand exportateur de calmars, les États-Unis étant le plus grand importateur.

Mesures de conservation

En juin, la Chine a annoncé un moratoire volontaire sur la pêche dans les principales zones de haute mer pendant les saisons de frai des calmars pour permettre aux populations de calmars de se reconstituer. Tous les navires de pêche hauturiers chinois opérant dans les zones désignées de haute mer sont tenus de respecter le moratoire sur la pêche sous peine de subir de graves répercussions. Les sanctions pour violation du moratoire pourraient inclure des amendes, des peines d'emprisonnement et une perte de subventions gouvernementales, sans lesquelles les opérations de pêche seraient impossibles. La confiscation des navires est également une possibilité.

Du 1er juillet au 30 septembre, le moratoire comprend les frayères de calmar en haute mer de l'océan Atlantique sud-ouest (32 ° S – 44 ° S, 48 ° W – 60 ° W), et une frayère similaire en haute mer l'océan Pacifique Est entre (5 ° N-5 ° S, 110 ° W-95 ° W) du 1er septembre au 30 novembre de chaque année.

Chaque année, la Chine a un moratoire auto-imposé le long de ses eaux côtières connu sous le nom de «moratoire de pêche d'été» qui est strictement appliqué. Le moratoire sur les calmars est la première fois qu’ils appliquent de telles mesures à leur «flotte de pêche lointaine» opérant dans les eaux internationales. Toute visite dans un port côtier de Chine pendant cette période montrerait des milliers de navires de pêche côtière amarrés au port.

Le moratoire a été adopté par le gouvernement chinois et s'applique aux navires (et entreprises) battant pavillon chinois, la question est: quels autres pays pêcheront dans ces zones alors que les navires chinois ne le sont pas?

Bien que les capacités de pêche chinoises soient considérables et que ce moratoire aura certainement un impact positif sur le frai des calmars, il augmente le potentiel d'une tragédie des communs – pour les navires d'autres pays de continuer à pêcher dans ces zones pendant la saison de frai des calmars. . Étant donné que ces zones se trouvent en haute mer et dans des eaux éloignées, il est possible de pratiquer à la fois la pêche illégale de la part des navires chinois et la poursuite de la pêche de la part de navires d’autres pays.

Ce potentiel souligne l’importance de la coopération internationale dans le traitement des problèmes de conservation, ce qui est encore plus critique lorsque l’on aborde les problèmes de conservation en haute mer.

Interdiction de la pêche par la Chine dans les eaux au large de l’Amérique du Sud. Carte: SCMP

Géopolitique

Les opérations de pêche et les navires ont souvent été un catalyseur de conflits entre États. Au fur et à mesure que la Chine devient plus puissante sur la scène mondiale, ses opérations de pêche sont de plus en plus devenues un pion dans la guerre froide entre les États-Unis et la Chine. La critique des opérations de pêche chinoises n'est qu'un élément de ce conflit. Par exemple, le secrétaire d'État américain / département d'État américain a récemment publié une déclaration condamnant la flotte chinoise.

Nous ne disons pas que la Chine est innocente; loin de là. Cependant, il est important de se concentrer sur les faits: ce qui est légal et ce qui ne l'est pas. La Chine, comme de nombreux pays, est consciente de l’existence, de l’ampleur et de l’impact de la pêche INN, et avec la plus grande flotte de pêche au monde, elle est un contributeur majeur à la pêche INN. Cependant, lors de l'évaluation de cas individuels, nous devons être prudents et nous en tenir à des informations vérifiables. Dans ce cas, la spéculation et l'hyperbole semblent être en partie motivées par le conflit sino-américain en cours.

Il y a des préoccupations valables qui peuvent être soulevées en ce qui concerne la pêche industrielle à grande échelle, comme le manque de réglementation en haute mer, l'échelle des flottes de pêche mondiales et les subventions de l'État soutenant les flottes, le traitement des travailleurs sur les navires ou l'impact de la surpêche sur les écosystèmes marins et les populations fauniques. Cependant, dans ce cas, la critique semble malhonnête et s'inscrit dans un agenda politique plus large.

L'administration actuelle aux États-Unis a probablement le pire bilan en matière d'environnement et a violé les lois de conservation déjà établies. Le secrétaire d'État américain, Michael Pompeo, ne se soucie pas des requins ou de l'environnement. Il utilise cette situation actuelle pour attiser les flammes du sentiment anti-chinois, quelque chose qui est en augmentation.

Ce genre de petite peur, de xénophobie et de racisme n'a pas sa place dans le mouvement de conservation et ne fait rien pour résoudre les problèmes de conservation réels et urgents..

Dr Teale Phelps Bondaroff, directrice de la recherche chez OceansAsia

Conclusion

Il y a beaucoup à faire pour protéger nos océans. La pêche industrielle à grande échelle dévaste les écosystèmes et les populations de la faune marine. La solution, cependant, commence par des informations précises. Cela est essentiel à la fois pour éclairer l'élaboration d'une politique de conservation solide, mais aussi pour garantir que le public est correctement informé. Nous devons regarder au-delà des gros titres et toujours être conscients de la manière dont la géopolitique et les préjugés influencent la manière dont les histoires sont rapportées. Nos océans sont en train d'être détruits et nous avons besoin d'une action urgente; une action qui comprend des éléments tels qu'une coopération et une gestion internationales et régionales accrues, l'élaboration d'accords effectivement contrôlés et appliqués et la fin de la surpêche. Nous ne pouvons pas faire cela sans des informations précises.

De plus, si vous consommez des fruits de mer, vous n'avez pas le droit de condamner une flotte chinoise, ou la flotte de pêche d'un pays qui capture légalement le poisson que vous consommez. Si vous voulez arrêter la destruction de nos océans, arrêtez de manger des fruits de mer. Pas de demande, pas de pêche!


Image principale fournie par Shutterstock.

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