Le changement climatique causant la fonte des glaciers de l'Himalaya

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Par: T. V. Padma

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La première évaluation régionale du changement climatique de l’Inde met en garde contre une fonte accélérée des glaciers.

Le changement climatique a accéléré la fonte des glaciers dans la région de l'Hindu Kush Himalaya, qui abrite certains des plus hauts sommets du monde, dont le mont Everest. Selon la première évaluation de l’Inde sur le changement climatique, les glaciers et les ressources en eau du pays seront menacés davantage sans mesures locales.

L'Hindu Kush Himalaya (HKH) est une étendue de 3 500 kilomètres carrés de montagnes qui s'étend sur huit pays. La région est appelée le «troisième pôle», car elle contient la plus grande réserve d'eau douce en dehors des régions polaires. Ses glaciers alimentent 10 grands fleuves asiatiques, dont le Gange, le Mékong et le Yangtsé.

Carte de l'Himalaya traversant huit pays
Les montagnes de la région de l'Hindu Kush Himalaya traversent huit pays. Crédits: Sven Manguard

L'air au-dessus de HKH s'est réchauffé à un taux de 0,2 ℃ chaque décennie de 1951 à 2014 et à un taux encore plus élevé de 0,5 ℃ par décennie à des altitudes supérieures à 4000 mètres, selon le rapport préparé par le ministère des Sciences de la Terre (MOES) et sorti en juin. L'évaluation a expliqué que plusieurs régions, à l'exception de la haute altitude du Karakoram Himalaya, ont connu une baisse des chutes de neige et un retrait des glaciers au cours du dernier demi-siècle.

Le rapport prévoyait que même avec l'engagement du gouvernement indien d'atténuer les gaz à effet de serre d'ici 2030, l'Himalaya indien pourrait se réchauffer de 2,6 ℃ -4,6 ℃ d'ici 2100. Dans le pire des cas envisagé par le rapport (Representative Concentration Pathway 8.5), la moyenne la température de surface sur toute la région pourrait augmenter de 5,2 ℃ d'ici 2100.

Selon le rapport, à la fin du XXIe siècle, la température moyenne dans l'ensemble de l'Inde devrait augmenter d'environ 4,4 ℃ par rapport à la moyenne de 1976–2005. D'autres impacts de ce changement de température pourraient inclure une fréquence accrue des vagues de chaleur et des sécheresses plus graves, des tempêtes cycloniques très violentes et des inondations dans les bassins fluviaux de l'Himalaya.

Des détails régionaux sur les changements climatiques sont nécessaires pour encadrer les décisions politiques appropriées pour estimer les impacts sur l'agriculture, les ressources en eau, l'énergie et la santé.

De nombreux rapports du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) «donnent une perspective mondiale, mais peu de détails sont disponibles sur les changements régionaux», y compris ceux concernant l'Inde, a déclaré le secrétaire du MOES, Madhavan Rajeevan. Lors du calcul des données sur les pluies de mousson, par exemple, les scientifiques indiens ont signalé que les modèles climatiques régionaux pourraient même contredire les modèles mondiaux utilisés par le GIEC.

«À moins d'en savoir plus sur les détails régionaux, il serait difficile de formuler des décisions politiques appropriées», a déclaré Rajeevan. Ces décisions politiques peuvent inclure l'estimation des impacts du climat sur l'agriculture, les ressources en eau, la production d'électricité et d'électricité, et la santé humaine et environnementale.

Menaces pour la sécurité de l'eau

Les phénomènes associés au recul des glaciers menacent la sécurité de l'eau régionale. La couverture de débris sombre, par exemple, absorbe le rayonnement solaire au lieu de le dévier et augmente donc souvent le taux de retrait d’un glacier. Dans une étude récente sur l'état de plus de 250 glaciers dans le bassin du fleuve Suru, dans le nord de l'Inde, les scientifiques ont constaté une augmentation de la couverture de débris de près de 62% de 1971 à 2017.

Le recul des glaciers contribue à la formation de lacs glaciaires lorsque les eaux de fonte des glaciers et les débris tels que la saleté et la roche s'accumulent dans les dépressions des montagnes. Le premier inventaire des lacs glaciaires de HKH, préparé par le Centre international pour le développement intégré des montagnes (ICIMOD), faisait état de 25 614 lacs glaciaires dans la région.

Un plus grand nombre de lacs pourrait signifier des crues plus fréquentes de crues glaciaires (GLOF). De tels événements détruisent les petites colonies et autres infrastructures telles que les barrages et les centrales hydroélectriques en aval. Umesh Haritashya, professeur agrégé de géologie à l'Université de Dayton dans l'Ohio, et ses collègues ont récemment analysé un petit GLOF causé par une montée du glacier Shispare au Pakistan qui a endommagé une grande autoroute, par exemple.

La sécurité de l'eau à HKH est également menacée par une demande accrue associée à l'amélioration des conditions socio-économiques dans la région en aval. On estime que 2 milliards de personnes dépendent des glaciers de HKH pour fournir de l'eau potable, d'irrigation et d'énergie. Une évaluation récente de l'ICIMOD a montré que l'écart entre la demande en eau et ce qui est réellement fourni dans huit villes étudiées de l'Himalaya est compris entre 20% et 70%, et l'écart pourrait doubler d'ici 2050. «Cela pourrait être une source de préoccupation majeure, »A déclaré Haritashya.

Atténuer l'impact de la fonte des glaciers

Joerg Schaefer, géochimiste du climat à l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia, a déclaré que le nouveau rapport du MOES contient un examen complet des températures et des variations des précipitations à HKH.

«Le soin et l'ampleur de la compilation (sont) exceptionnels. Mais le laps de temps pour analyser la réponse des glaciers au changement climatique est trop court pour arriver à des conclusions définitives », a déclaré Schaefer, ajoutant qu '« il est difficile de sauver un glacier dont la taille a diminué, car le principal facteur de rétrécissement des glaciers augmente. Température. On ne peut qu'atténuer l'impact de la fonte des glaciers et se préparer au niveau sociétal et économique.

Le Ministère indien de l’environnement, des forêts et du changement climatique est chargé d’élaborer une politique pour la réponse du pays au changement climatique. Le rapport du MOES peut «soutenir et fournir toutes les données requises» au ministère de l'Environnement, a déclaré Rajeevan, mais ne peut pas dicter la réponse politique. Même ainsi, il est clair, a déclaré Rajeevan, que l'Inde doit réduire ses émissions de gaz à effet de serre et «passer aux sources d'énergie renouvelables comme le vent, le soleil et les vagues océaniques», en plus d'améliorer le couvert forestier et d'autres moyens d'absorber le pays. émissions de dioxyde de carbone.

Actuellement, l'Inde s'est engagée à réduire l'intensité de ses émissions (émissions annuelles de gaz à effet de serre par unité de produit intérieur brut) jusqu'à 35% par rapport aux niveaux de 2005.

Eos d'AGU (@AGU_Eos) | Twitter

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Eos d'AGU et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Whitworth Images / Getty Images.

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