L'équipe HKU développe de nouveaux carreaux de récif imprimés en 3D pour la restauration des coraux

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Les architectes et les scientifiques marins de l'Université de Hong Kong (HKU) ont co-développé une nouvelle méthode pour aider à repeupler les communautés coralliennes. Ils ont conçu des «tuiles de récif» artificielles imprimées en 3D personnalisées pour la fixation des coraux, qui soutiendront leur survie dans le parc marin de Hoi Ha Wan à Hong Kong et aideront à conserver la biodiversité marine de la ville.

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Dans le cadre d'une collaboration entre les départements d'architecture et de sciences marines de l'université, les chercheurs ont créé conjointement une nouvelle technologie de carreaux de récif imprimés en 3D. Ces tuiles de récif en terre cuite artificielle sont conçues pour la fixation des coraux et pour la surveillance de la communauté corallienne dans le parc marin de Hoi Ha, où se trouvent plus des trois quarts des coraux qui construisent les récifs de la ville.

Les carreaux ont été imprimés en 3D à travers un méthode robotisée d'impression d'argile puis durcie par cuisson à haute température dans un four, un processus qui a une empreinte environnementale plus légère que l'utilisation traditionnelle du béton et du métal. Les architectes ont conçu les motifs pour imiter les coraux et ont pris en compte les conditions spécifiques des eaux de Hong Kong lors de l'intégration de ces aspects.

Les 128 morceaux de tuiles de récif couvrent autour 40 mètres carrés au total, et ont été plantés le mois dernier sur trois sites spécifiques du parc marin – Coral Beach, Moon Island et une baie abritée située à proximité du WWF Marine Life Center. Les sites ciblaient trois espèces de corail différentes historiquement communes dans la région – Acropora, Platygyra et Pavona.

Ce projet de restauration a été commandé par le Département gouvernemental de l’agriculture, des pêches et de la conservation (AFCD).

Les chercheurs disent que les tuiles artificielles de récif aident à restaurer les coraux parce qu'elles fournissent une base structurellement complexe pour l'attachement des coraux et aident à prévenir la sédimentation, qui est l'une des principales menaces pour la survie des coraux. Agissant de la même manière que les ancres, les coraux qui ont été délogés peuvent utiliser les tuiles comme une occasion de repousser par eux-mêmes.

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Au cours des 18 prochains mois, les scientifiques de la mer examineront le succès de la restauration utilisant ces tuiles et son impact spécifique sur les trois espèces. Les chercheurs étudieront et surveilleront également les performances des coraux.

Les scientifiques espèrent que le projet de restauration contribuera à relancer la détérioration de la biodiversité marine à Hong Kong. Dans les années récentes, la détérioration et la destruction graduelles de l'habitat naturel des coraux en raison des activités humaines telles que la pollution plastique et le blanchissement des coraux en raison de la hausse des températures mondiales en raison du changement climatique, a mis la survie de la communauté corallienne de la région en grave danger.

La protection des écosystèmes coralliens est vitale pour une multitude de raisons. Ils aident à fournir une zone tampon pour protéger nos côtes contre les vagues, les tempêtes, les inondations et l'érosion, et offrent également des frayères et des aires de reproduction pour d'importantes espèces de poissons. Les scientifiques ont déjà découvert que les récifs coralliens abritent plus d'espèces par mètre carré que tout autre environnement de la planète.


Toutes les images sont une gracieuseté de HKU.

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