Rencontrez le météorologue qui a de l'espoir quant au changement radical qui peut réparer le climat

dix Minutes de lecture

Par: Breanna Draxler

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En décolonisant l'atmosphère et en réparant le climat, Eric Holthaus montre à quel point les 30 prochaines années pourraient être prometteuses.

Compte tenu des terribles prédictions sur les perspectives de l’humanité face au changement climatique, il n’est pas étonnant que la couverture de la crise climatique soit plutôt déprimante. Mais ce n’est pas nécessaire. Il existe encore une petite fenêtre de possibilité, mais fermée, dans laquelle la société peut s'unir pour créer un changement radical qui engendre un avenir meilleur.

Eric Holthaus – météorologue de formation et journaliste climatique de formation – déchire le bandage métaphorique pour dénoncer les blessures que les gens infligent à la planète, dans l'espoir de les aider à guérir.

«Le changement climatique est le produit d'un système de suprématie et de colonisation blanches au cours des 500 dernières années», déclare Holthaus. «Un certain groupe de personnes a estimé qu'il était justifié d'exploiter les gens et la terre. C’est l’explication la plus simple du changement climatique. »

Il faut avoir une image de ce pour quoi nous nous battons, pas seulement de ce contre quoi nous nous battons.

Vu avec une telle clarté, le problème du changement climatique ne ressemble plus à une fatalité scientifique. En fait, Holthaus ne le considère pas du tout comme un problème environnemental; il voit le changement climatique comme une question de justice. En tant que tel, le changement climatique présente une opportunité – et un impératif – de refaire la société et les systèmes qui la soutiennent.

Guidé par sa sélection réfléchie d’informations tirées de la science du climat, des mouvements sociaux et de centaines de conversations en six ans, le nouveau livre de Holthaus, La Terre du futur (Harper Collins, 2020) présente un plan courageux pour un avenir meilleur. Un avenir reconstruit sur les réparations climatiques, la décolonisation de l'atmosphère et le courage d'œuvrer à un «succès catastrophique».

«Il doit y avoir une image de ce pour quoi nous nous battons», me dit-il, «pas seulement de ce contre quoi nous nous battons.»

J'ai parlé à Holthaus le 2 juillet. Six semaines après la mort de George Floyd. Cinq jours avant, un juge fédéral a ordonné l'arrêt du flux de pétrole dans le pipeline d'accès du Dakota. C'était un moment unique pour parler d'imaginer un monde meilleur.

Holthaus est basée à Saint-Paul – la moitié des villes jumelles du Minnesota, l’autre moitié étant Minneapolis. Je suis juste en face de la rivière Sainte-Croix, dans le Wisconsin. Avec le verrouillage de la pandémie en plein essor, nous renonçons à une réunion de café pour un appel téléphonique, même s'il semble qu'il pourrait utiliser une dose de caféine.

Malgré les antécédents de Holthaus en météorologie, il centre la conversation autour des gens. La météo est politique, écrit-il, et le changement climatique est «un moyen interconnecté d'expliquer tout ce qui ne va pas dans notre société».

Le désordre environnemental actuel est le résultat de choix, me dit-il. L'argument environnementaliste classique met la responsabilité sur les individus, disant qu'ils doivent abandonner les contributeurs les plus dommageables au changement climatique: les voitures, les voyages en avion et la viande, et ce faisant, sacrifier leur bonheur.

Le statu quo est confortable pour une raison.

Mais Holthaus ne voit pas la réponse au changement climatique comme une question de sacrifice. Il dit que cela manque le lent travail d'écoute et d'apprentissage les uns des autres; de construire des relations et une vision partagée d'un nouveau monde. Le nombre de personnes bénéficiant véritablement du système existant est assez faible et peut donc sans aucun doute être amélioré.

Les choix que Holthaus attribue à l'état du monde sont les choix que font les dirigeants pour construire des économies basées sur une croissance illimitée dans un monde limité. Les choix que font les dirigeants pour perpétuer un statu quo qui profite à quelques-uns au détriment du plus grand nombre. Les choix que font les dirigeants pour exacerber les inégalités et éviter les corrections de cap.

Parce que ce sont des choix, ils sont refaits chaque jour. Et chaque choix, dit-il, est l'occasion soit de répéter ces erreurs et de maintenir le statu quo, soit de faire des changements.

«Le statu quo est confortable pour une raison», écrit-il. «Cela facilite la gestion de la vie quotidienne, en particulier lorsque l’alternative n’existe pas encore – ou, plus précisément, lorsque les dirigeants s’opposent activement à faire d’un monde meilleur une réalité.»

Holthaus soutient que les gens doivent être courageux pour imaginer quelque chose de mieux. Pour commencer, dit-il, le succès a besoin d'une métrique différente. Plutôt qu'une croissance sans fin, que diriez-vous de prospérer? Et au lieu de l'innovation et de l'efficacité, Holthaus plaide pour une concentration sur la réparation et l'entretien.

Le travail de soin et les conversations sont les outils qui permettent à une société de changer de cap.

«Nous devons nous débarrasser du mot« efficace »», me dit-il, et utilise l’exemple des énergies renouvelables pour illustrer. À l'heure actuelle, dans un système capitaliste, les entreprises d'énergie renouvelable doivent s'efforcer d'être les moins coûteuses et les plus efficaces. Mais à quelle fin? «Si l’objectif des énergies renouvelables n’est pas de gagner de l’argent mais de fournir de l’électricité afin que (les gens) puissent améliorer leur vie, nous ajoutons une étape intermédiaire inutile. Qui se soucie si l'énergie totale produite est inférieure de quelques pour cent si vous avez le réseau en réseau de l'énergie solaire sur les toits avec des batteries d'une manière qui résiste aux conditions météorologiques extrêmes et est partagée?

Holthaus affirme que la société devrait être prête à payer un supplément pour les sources locales d'énergie renouvelable qui renforcent les communautés et offrent aux résidents des emplois et une énergie à prix réduit, même si elles sont, par exemple, de 2 à 3% moins efficaces. Et, ajoute-t-il, chaque communauté devrait avoir le pouvoir de prendre ces décisions pour elle-même.

Pour aider l'économie à se remettre de la pandémie, il s'oppose fortement à l'idée de reconstruire le statu quo ou de remplacer le système actuel au rythme rapide par un système tout aussi pressé et reproduisant le même mal. «Nous ne pouvons pas simplement passer aux voitures électriques; nous ne pouvons pas du tout avoir de voitures », dit-il. "Utiliser la moitié des zones urbaines pour les parkings et les routes n'est pas une bonne utilisation de l'espace ou de la Terre ou de notre attention." Et lorsqu'un système de transport plus récent et plus durable est en place, il prévoit que les gens ne manqueront même pas de voitures.

Quand l'hypothétique se produit

"La technologie permet de faire les choses rapidement", me dit Holthaus, mais "quand nous faisons les choses rapidement, nous ne pensons pas toujours aux conséquences en premier." D'où la crise humanitaire et environnementale actuelle du changement climatique.

Au lieu de cela, il dit que la meilleure «technologie» pour la décarbonisation est les mouvements sociaux. Le travail de soin et les conversations sont les outils qui permettent à une société de changer de cap. Et cela devra se faire au niveau de la communauté individuelle. Holthaus voit déjà cela dans les villes jumelles. Entre la pandémie et les soulèvements depuis le meurtre de George Floyd, dit-il, les gens voient que le système est brisé – plus que jamais auparavant. Les quartiers se regroupent, prennent soin les uns des autres et cherchent à s'en sortir et à continuer de faire le travail qui doit être fait.

Dans ces moments de bouleversement, le changement peut survenir rapidement. Cette année a prouvé que c'était vrai. Bien que son livre couvre la période de 2019 à 2050, les lecteurs peuvent être surpris de constater que 2020 est de loin la plus apocalyptique. Quand Holthaus l'a écrit l'automne dernier, les événements étaient des scénarios hypothétiques, si possible. Il a écrit sur les tempêtes massives et l'effondrement économique qui ont conduit à une sorte de moment maintenant ou jamais. «C'était incroyable… de voir ce monde plein d'espoir émerger dans le monde réel et dans l'écriture», dit-il. Pour "voir le changement se produire si rapidement que j'ai dû me dépêcher de suivre mon écriture."

Dans les mois entre le moment où le manuscrit a été achevé et le moment où le livre a été imprimé, Holthaus a observé avec inquiétude que nombre de ses prédictions se sont réalisées. Il me dit qu’il ne sait pas quoi ressentir ni quoi dire. Malheureusement, l'anxiété climatique n'est pas nouvelle pour Holthaus. Cela faisait partie de l'impulsion du livre en premier lieu.

Le vieux monde s'est effondré.

L'idée initiale était de l'écrire comme une lettre au fils que sa femme d'alors attendait, décrivant les possibilités qui l'attendaient dans ce monde en évolution rapide. Mais, souligne Holthaus, c'était en 2014 – avant l'Accord de Paris sur le climat, avant le Green New Deal, avant AOC, avant Greta. Alors que l'opinion publique s'est galvanisée autour de la priorisation de l'action climatique ces dernières semaines et mois, ce n'était tout simplement pas le cas à l'époque. Il est facile d’oublier à quel point la perception du public sur la question a changé en si peu de temps.

Holthaus a donc choisi un genre plus excitant pour canaliser son chagrin et son anxiété face au climat: choisissez votre propre aventure. Le monde qu'il imaginait avait 15 fins différentes, en fonction des actions entreprises entre-temps. Dix d'entre eux étaient apocalyptiques: le monde brûlerait, l'humanité souffrirait, la fin.

Le problème est que ce sont là les fins malheureuses auxquelles le public est déjà confronté chaque jour dans les médias. Tout le monde est déjà au courant du mal, car la catastrophe climatique est l'approche courante pour couvrir cette question. Et les psychologues suggèrent que la peur n'est pas le meilleur moyen ni même le plus efficace pour amener les gens à agir. L'inspiration est.

C’est alors que les 30 000 mots de ce livre «Choisissez votre propre aventure» sont allés sur l’étagère et Holthaus a recommencé avec un document vierge. Sur la première page du livre qui en résulte se trouve une dédicace aux deux fils qu'il a aujourd'hui, suivie d'une vision courageuse et pleine d'espoir des trois prochaines décennies.

Collectivisme critique

Holthaus parle du moment actuel comme d'un espace liminal. «L’ancien monde s’est effondré et il n’ya pas encore de vision claire de ce que sera le nouveau monde», me dit-il.

S'il peut sembler difficile d'imaginer un nouveau monde, Holthaus ne part pas de zéro. Il admet volontiers que le travail de base a été posé depuis des siècles, principalement dirigé par des femmes de couleur. Et donc, dans ses reportages, il vise à centrer les histoires et les voix de ces communautés qui font ce travail, aux Îles Marshall, à Porto Rico et dans d'autres endroits où le changement climatique n'est pas une peur pour l'avenir, mais le présent. Ils jouent un rôle de leadership critique dans le livre, prenant des décisions hypothétiques et prenant la tête hypothétique en apportant des changements positifs.

Bien que le livre comprenne des détails, comme une référence aux 26 500 signes indépendants de changement climatique qui existent maintenant, ou aux populations explosives de méduses dans le réchauffement des océans, dans de nombreux cas, les descriptions de l'avenir étaient d'une opacité frustrante. J'espérais des réponses plus normatives. Mais quand j'ai interrogé Holthaus à ce sujet, j'ai trouvé son honnêteté sur ce point rafraîchissante: «Je dois utiliser un langage vague, car je n'ai aucune idée de ce à quoi cela va ressembler.»

Le projet collectif de refaire le monde doit être abordé avec soin – et avec le consentement actif de – chacun.

Holthaus ne prétend pas avoir toutes les réponses. Ce n’est pas un Blanc qui prêche un nouvel évangile. Ce qu'il apporte, c'est un esprit analytique qui aide à combiner et à contraindre ces réalités imaginées en fonction du fonctionnement des mouvements sociaux, de la façon dont le changement se produit, de ce qui est nécessaire pour ne pas franchir le point de basculement et de ce qui semble avoir de bonnes chances de se produire.

Voici comment il l’a formulé pour moi: le projet collectif de refaire le monde doit être abordé avec soin – et avec le consentement actif de – tout le monde, car chacun travaille ensemble sur un projet qui sera meilleur que tout ce qui existe actuellement.

Il pointe les villes jumelles comme étant à l'avant-garde de cette intersectionnalité, où il décrit les mouvements de recherche de justice du climat, de l'immigration et pour que les vies des Noirs soient intimement liées. Par exemple, le conseil municipal de Minneapolis a adopté une politique urbaine en 2019 qui rezonage chaque lot familial pour soutenir un triplex. L'objectif était de créer une zone urbaine plus dense, un avenir à faible émission de carbone et d'œuvrer à la justice en matière de logement en s'attaquant aux méfaits de la redlining.

Quand je lui ai demandé ce qui rendait le Minnesota unique, sa réponse m'a surpris. Il a souligné les cycles saisonniers dans le Haut-Midwest. Il dit que les gens ici sont obligés de s'adapter aux conditions météorologiques extrêmes – les températures historiques dans l'État vont de -60 degrés F à 114 degrés – et par conséquent ont une profonde appréciation des changements saisonniers. Qu'ils soient conscients ou inconscients, il dit que les Minnesotans pensent davantage en termes écologiques, ce qui les aide à se connecter les uns aux autres et au monde qui les entoure.

Le deuil partagé cédera la place à l'espoir, au courage et à l'imagination partagés.

Une telle approche est à la fois localisée et universelle. Et cela contraste fortement avec l'attitude d'évasion que Holthaus considère comme la réaction la plus dangereuse à avoir en réponse à la crise climatique. L’individualisme robuste qui définit la construction capitaliste blanche existante pourrait être la perte de la société.

Il dit que le lien et le collectivisme qu’il voit dans sa communauté sont essentiels. Le deuil partagé cédera la place à l'espoir, au courage et à l'imagination partagés. Le but ultime est ce que l'une de ses sources appelle «un succès catastrophique».

L’idée de réunir des milliards de personnes pour le bien collectif est ce qui anime la théorie du changement de Holthaus. C’est ce qui le maintient les jours où les rapports d’ouragan ou les gros titres du matin tentent de l’empêcher de sortir du lit. C’est ce dont tout le monde aura besoin pour traverser la destruction qui précédera une nouvelle version du monde.

«C’est la chose la plus difficile que nous ayons jamais faite – qu’une génération de personnes ait jamais faite», me dit-il. «Nous aurons l’impression que nous ne pouvons pas le faire.»

Mais Holthaus propose une métaphore dans son livre qui fait en sorte que le sacrifice et la prise de risque en valent la peine: «Les prochaines décennies vont donner l'impression de tomber amoureux – mettre de côté tout ce que vous pensiez savoir et avoir confiance que vous finirez par dans un endroit radicalement différent que vous n'auriez jamais pu réaliser par vous-même.

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Yes! Magazine unnd est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation de Peter Parks / AFP via Getty Images.

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