La menace croissante des typhons pour l'Asie

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Par: Tim Hornyak

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De nouvelles recherches montrent une menace croissante des tempêtes du Pacifique au milieu du changement climatique.

Au milieu de la pandémie COVID-19, des chercheurs du monde entier se sont réunis virtuellement en juillet pour une conférence conjointe de l'Union japonaise des géosciences et de l'AGU (réunion conjointe JpGU-AGU 2020), et un sujet dont ils ont discuté est d'une importance cruciale pour la région: le menace croissante des typhons alors que la planète se réchauffe.

Les typhons et les ouragans sont l'un des moteurs de l'intensification des catastrophes naturelles, qui ont causé en 2019 quelque 150 milliards de dollars de dommages dans le monde, selon l'assureur Munich Re. Ce fut une année consécutive de pertes records dues aux typhons au Japon, qui ont subi 17 milliards de dollars de dommages à la suite du typhon Hagibis, l'événement le plus coûteux de 2019. Les chercheurs tentent de comprendre comment et pourquoi les typhons deviennent plus féroces dans la région.

Plus de tempêtes atterrissant en Chine

Dans une étude à long terme qui a servi de base à une affiche soumise à la conférence, les scientifiques ont découvert que les typhons violents qui touchaient terre avaient augmenté brusquement en Chine depuis 2004. Les chercheurs ont analysé les données des cyclones tropicaux de l'Institut des typhons de Shanghai de l'Administration météorologique chinoise pour le mois de juillet. –Période de septembre de 1973 à 2017. Ils ont montré qu'environ 9,7% des typhons qui ont touché terre dans le sud de la Chine ont subi une intensification rapide dans les 24 heures précédant leur arrivée à terre pendant la période 2004-2017, soit plus du double de l'intensification de 1,6% et 3,1% au cours de la période périodes précédentes. Citant des recherches antérieures explorant la relation entre les typhons plus intenses et le réchauffement climatique, les scientifiques ont noté que dans l'ensemble, les océans plus chauds provoquent de telles tempêtes, tandis que les surfaces terrestres plus chaudes du sud de la Chine aident à les attirer.

Le réchauffement de l'océan, en particulier le réchauffement de la mer de Chine méridionale du nord, profite à l'amélioration des typhons avant l'arrivée sur terre.

«Les typhons qui s'intensifient sont contrôlés par plusieurs facteurs», a déclaré le co-auteur de l'étude Zhixiang Xiao de l'Institut des sciences météorologiques du Guangxi. «Cependant, nos résultats montrent que le réchauffement de l'océan, en particulier le réchauffement du nord de la mer de Chine méridionale, profite à l'amélioration des typhons avant l'arrivée à terre.»

En raison de la complexité des différents systèmes interactifs en jeu, Xiao a déclaré qu'il était très difficile de faire des prédictions qui pourraient aboutir à une meilleure élaboration de politiques pour atténuer l'impact des tempêtes et a suggéré que les simulations informatiques utilisant des techniques d'apprentissage en profondeur pourraient être plus efficaces que les méthodes de prédiction traditionnelles.

Montée des super typhons

Des chercheurs de Taïwan, quant à eux, ont examiné comment les super typhons, qui ont des vitesses de vent maximales moyennes de plus de 209 kilomètres par heure, soit 113 nœuds, augmentent dans le nord-ouest du Pacifique. Dans une étude soumise à la conférence sous forme d'affiche, les chercheurs ont utilisé des images infrarouges par satellite et des graphiques vectoriels de vent pour chaque typhon et ont examiné les facteurs environnementaux susceptibles de renforcer ces tempêtes.

La force croissante des typhons dans le bassin du Pacifique Nord-Ouest ces dernières années est due au réchauffement climatique.

Ils ont constaté que les flux d'air du sud-ouest et les masses d'air froid du nord-ouest jouent un rôle crucial dans le renforcement des super typhons en été et en hiver, respectivement; Les flux d'air du sud-ouest stimulent également la plupart des super typhons d'hiver, les rendant plus intenses que leurs homologues d'été. Les scientifiques ont noté que la période 2013-2016 avait le nombre moyen le plus élevé de super typhons par an avec sept, avec neuf en 2015, deuxième seulement à 11 en 1965 et 1997.

«La force croissante des typhons dans le bassin du Pacifique Nord-Ouest ces dernières années est due au réchauffement climatique», coauteurs de l'étude Yuei-An Liou, professeur au Center for Space and Remote Sensing Research de la National Central University de Taiwan, et Ravi Shankar Pandey , un doctorat. étudiant, a déclaré dans un e-mail. «Ce problème nécessite une attention appropriée pour atténuer les risques qui les impliquent dans la région.»

Menace d'automne

Les scientifiques de Corée du Sud ont également appelé à des recherches supplémentaires pour amortir les coups de typhon, en particulier pour les tempêtes qui surviennent relativement tard dans la saison. Dans une affiche de conférence basée sur 65 ans de données, des chercheurs de l'Université d'Inje en Corée du Sud ont constaté que la fréquence et l'intensité des typhons affectant la péninsule coréenne en septembre et octobre, appelés typhons d'automne, avaient augmenté. Une étude des typhons de 1954 à 2019 utilisant une analyse statistique et une modélisation numérique a montré que cinq des huit typhons d'octobre qui ont touché la péninsule depuis 1954 se sont produits de 2011 à 2019; trois des sept typhons coréens en 2019 se sont produits en septembre et ont causé des dégâts importants.

Les vitesses de vent instantanées maximales des typhons, facteur de dommages causés par le vent, étaient également en hausse. Les chercheurs attribuent cette augmentation à la hausse des températures de surface de la mer (SST) dans le nord-ouest du Pacifique, notant que les SST régionales augmentent plus rapidement que la moyenne mondiale et que les SST restent élevées autour de la Corée en septembre et octobre. Mais ils ont également déclaré qu'une tempête hypothétique s'approchant de la péninsule en octobre ne faiblira pas, ce qui était le cas dans le passé, car si la terre commence à se refroidir, la mer reste plus chaude plus longtemps.

"Cela se développera en un typhon puissant en raison de la plus grande différence de température autour de la péninsule coréenne, qui se trouve à la frontière entre le continent froid et la mer chaude", a déclaré le co-auteur de l'étude Woo-Sik Jung du Département d'ingénierie de l'information sur l'environnement atmosphérique. . "En d'autres termes, plus la différence de température est grande, plus le vent est fort, plus le typhon d'automne autour de la péninsule coréenne peut être comparé au typhon d'été."

Un scientifique basé au Japon qui n’était pas impliqué dans ces études a déclaré qu’il y avait des résultats contradictoires de la recherche sur l’augmentation ou la diminution du nombre de typhons en raison du changement climatique.

"Cependant, la plupart des études ont montré que les intensités des typhons en termes de vent et de précipitations augmenteraient avec le réchauffement climatique", a déclaré Sridhara Nayak de l'Institut de recherche sur la prévention des catastrophes de l'Université de Kyoto, qui a participé en tant qu'animateur d'une session sur les événements météorologiques extrêmes Réunion conjointe JpGU-AGU 2020. «Ainsi, les typhons super ou graves devraient se produire dans le futur réchauffement climatique, ce qui entraînerait des vents beaucoup plus forts par rapport aux typhons actuels et aux fortes pluies dans la région d'atterrissage et constituerait une menace plus grave pour l'homme. la vie et la propriété. »

Eos d'AGU (@AGU_Eos) | Twitter

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Eos d'AGU et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale fournie par l'AFP.

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