La pollution plastique dans l'Atlantique est 10 fois pire que les estimations précédentes, selon une étude

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De nouvelles mesures de la pollution plastique dans l'océan Atlantique montrent que la concentration de plastique est au moins 10 fois plus élevée que les estimations précédentes. Découvrant des quantités bien plus importantes de minuscules particules microplastiques dans l'océan Atlantique supérieur, les scientifiques préviennent qu'il pourrait y avoir de graves conséquences pour la santé marine et humaine.

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Dans la nouvelle étude, publiée dans la revue Communications de la nature, des scientifiques du Centre national d’océanographie du Royaume-Uni ont trouvé entre 12 à 21 millions de tonnes de particules plastiques microscopiques des trois types de plastiques les plus courants consommés et jetés sur la planète, dans les 200 premiers mètres de l'océan Atlantique.

Cela signifie que la concentration de pollution plastique dans l'ensemble de l'océan Atlantique s'élèverait à au moins 200 millions de tonnes – soit une multiplication par 10 par rapport aux estimations précédentes sur la base des calculs de déchets mal gérés dans les zones côtières.

«Étant donné que des plastiques d'autres tailles et types de polymères se trouveront dans l'océan plus profond et dans les sédiments, nos résultats indiquent que les intrants et les stocks de plastiques océaniques sont beaucoup plus élevés que ce qui a été déterminé précédemment», ont déclaré les chercheurs.

Pour calculer ces résultats, les scientifiques ont prélevé des échantillons d'eau de mer à 12 endroits différents à travers l'Atlantique entre septembre et novembre en 2016. De grands volumes d'eau de mer ont ensuite été filtrés, puis soumis à une imagerie spectroscopique pour observer les minuscules particules de polyéthylène, polypropylène et polystyrène . Jusqu'à 7000 particules microscopiques de ces trois types de plastique ont été trouvées dans chaque mètre cube d'eau de mer dans leurs échantillons.

Considérant que des plastiques d'autres tailles et types de polymères se trouveront dans l'océan plus profond et dans les sédiments, nos résultats indiquent que les apports et les stocks de plastiques océaniques sont beaucoup plus élevés que ce qui a été déterminé précédemment.

Parler au Gardien, l'auteur principal de l'étude Katsiaryna Pabortsava a déclaré: «Il y a énormément de très, très petites particules microplastiques dans l'océan Atlantique supérieur, bien plus que l'estimation précédente. La quantité de plastique a été massivement sous-estimée. »

Les chercheurs ont exhorté les décideurs à prendre des mesures rapides pour empêcher la pollution plastique de pénétrer dans l'océan, où elle pourrait déjà mettre en danger la vie marine et les écosystèmes océaniques et avoir un impact sur la santé humaine. Ils ont également déclaré que des recherches supplémentaires devaient être menées sur les effets des minuscules particules de plastique microscopiques, sur leur comportement dans l'eau et sur les dangers qu'elles présentent lorsqu'elles entrent dans la chaîne alimentaire.

Il y a énormément de très, très petites particules microplastiques dans l'océan Atlantique supérieur, bien plus que l'estimation précédente. La quantité de plastique a été massivement sous-estimée.

Katsiaryna Pabortsava, co-auteur de l'étude

Ces effets néfastes et conséquences négatives possibles seront probablement explorés en détail dans de futures études, car les scientifiques ont récemment découvert une nouvelle technique qui leur permettra de détecter la présence de particules microplastiques dans les organes humains.

D'autres études publiées ces derniers mois ont également montré que le déluge de déchets plastiques dans nos océans est susceptible d'être bien plus important qu'on ne le pensait auparavant. Plus tôt en juillet, un article publié dans la revue Science a découvert que même si le monde réduisait la consommation de plastique de 80%, il resterait encore 710 millions de tonnes de plastique sur Terre.

À notre rythme actuel, le monde produit plus de 360 ​​millions de tonnes de plastique chaque année, dont environ 10% entre dans la mer. Les scientifiques ont déjà réussi à trouver des traces de microplastiques dans tout, des embruns océaniques à l'eau de pluie et même dans les produits de sel de mer vendus dans les supermarchés.


Image principale avec l'aimable autorisation de Shutterstock / Getty Images / conçue par Green Queen Media.

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