Une réélection de Trump pourrait nous coûter la lutte contre le climat

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Par: Oliver Milman

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Les États-Unis quitteront officiellement l'accord de Paris un jour après les élections américaines de 2020 et les architectes de cet accord disent que les enjeux ne pourraient être plus élevés.

C'était une douce journée de juin 2017 lorsque Donald Trump s'est rendu sur le pupitre de la roseraie de la Maison Blanche pour annoncer le retrait des États-Unis de l'accord de Paris sur le climat, le seul pacte mondial global pour lutter contre la crise en spirale.

Todd Stern, qui était le principal négociateur des États-Unis lors de la signature de l’accord à Paris en 2015, s’est forcé à regarder le discours.

«J'ai trouvé ça écœurant, c'était mensonger du début à la fin», a déclaré Stern. «J'étais furieux… car ici nous avons cette chose vraiment importante et voici ce joker qui ne comprend rien dont il parle. C'était une fraude.

Les termes de l'accord signifient qu'aucun pays ne peut partir avant novembre de cette année.Par conséquent, en raison d'un caprice du moment, les États-Unis quitteront officiellement l'accord de Paris le 4 novembre – dans 100 jours et juste un jour après l'élection présidentielle de 2020.

Todd Stern, qui a servi d'envoyé spécial des États-Unis pour le changement climatique (Photographie: Brooks Kraft / Getty Images)

L'achèvement de la misère de Stern, et peut-être tout espoir réaliste d'éviter un changement climatique désastreux, repose en grande partie sur le résultat de l'élection, qui opposera Trump à l'ancien vice-président Joe Biden, qui a promis de rejoindre l'accord sur le climat.

La durée de vie de l'accord de Paris, signé dans une vague d'optimisme en 2015, a vu les cinq années les plus chaudes jamais enregistrées sur Terre, des incendies de forêt sans précédent incendiant des villes de Californie à l'Australie, des vagues de chaleur record en Europe et en Inde et des températures dépassant brièvement 38 ° C. ) dans l'Arctique.

Ces types d'impacts pourraient être un simple apéritif, avertissent les scientifiques, étant donné qu'ils ont été alimentés par des niveaux de chauffage global qui sont en passe de tripler, ou pire, d'ici la fin du siècle sans mesures correctives drastiques. L'effort mondial chancelant pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et éviter de nouvelles calamités dépend, en grande partie, de la décision des États-Unis de réintégrer la mêlée.

«Le choix de Biden ou Trump à la Maison Blanche est énorme, non seulement pour les États-Unis mais pour le monde en général pour faire face au changement climatique», a déclaré Stern. «Si Biden gagne, le 4 novembre est un échec, comme si un mauvais rêve était terminé. Si Trump gagne, il scelle l'accord. Les États-Unis deviennent non-joueurs et les buts de Paris deviennent très, très difficiles. Sans les États-Unis à long terme, ils ne sont certainement pas réalistes. »

Près de 200 pays ont inscrit leur nom aux accords de Paris, s'engageant à faire face à l'urgence climatique et à limiter la hausse moyenne de la température mondiale à «bien en dessous» de 2 ° C au-dessus de l'époque avant que l'industrialisation de masse ne commence à pomper d'énormes volumes de gaz qui réchauffent la planète dans l'atmosphère. voitures, camions, centrales électriques et fermes. Un objectif plus ambitieux consistant à arrêter les températures à une hausse de 1,5 ° C a également été inclus, bien que, cinq ans plus tard, la planète se rapproche déjà dangereusement de cette marque.

L'accord de Paris a amené d'importants émetteurs en croissance tels que la Chine et l'Inde à s'engager dans la quête de passer à des sources d'énergie plus propres, en partie en raison des urgences de Barack Obama, qui a affirmé que l'accord montrait que les États-Unis étaient désormais un «leader mondial dans la lutte contre le changement climatique ».

Si Trump gagne, il scelle l'accord. Les États-Unis deviennent non-joueurs et les buts de Paris deviennent très, très difficiles.

Todd Stern

Trump, qui a jadis qualifié la science du climat de «canular», n'a jamais regardé avec bienveillance l'accord, qu'il a présenté comme un effort international visant à nuire aux États-Unis tout en laissant la Chine sortir trop légèrement. Dans son discours à la Rose Garden, Trump a fait remarquer qu'il avait été élu pour «représenter les citoyens de Pittsburgh, pas de Paris». En réalité, chaque pays est libre de choisir ses propres réductions d'émissions sans aucune sorte d'application. "Paris est comme un récipient, comme un verre – vous pouvez y verser de l'eau ou du vin", a déclaré Sue Biniaz, une ancienne avocate du département d'État américain qui a rédigé des parties de l'accord de Paris. «Ce n’est pas la conception de Paris qui est le problème, c’est qu’il n’ya pas la volonté politique d’en faire assez.»

Le président Donald Trump, qui a qualifié la science du climat de «canular» (Photo: The Washington Post / Getty Images)

Efforts climatiques abandonnés

Le gouvernement américain a en pratique abandonné toute inquiétude concernant la crise climatique il y a quelque temps, l'administration Trump ayant jusqu'à présent annulé plus de 100 protections environnementales, y compris un plan de l'ère Obama pour réduire les émissions des centrales électriques au charbon, les limites de pollution émise des voitures et des camions et même des normes d'efficacité énergétique pour les ampoules. Dans une présidence souvent chaotique, la position de Trump sur le changement climatique a été inhabituellement cohérente – la production américaine de combustibles fossiles doit être renforcée, les réglementations climatiques restrictives doivent être abandonnées.

Inébranlable par l'alarme croissante des Américains face à la crise climatique, Trump transmet ce même message aux élections. "Biden veut re-réguler massivement l'économie de l'énergie, rejoindre l'accord de Paris sur le climat, qui tuerait totalement notre énergie, il faudrait fermer 25% de vos entreprises et tuer le développement pétrolier et gazier", a déclaré le président ce mois-ci, sans citant des preuves, comme il a annoncé un autre retour en arrière, cette fois des évaluations environnementales des pipelines, des autoroutes et d'autres infrastructures.

Malgré tout cela, les émissions américaines ont continué de baisser, en grande partie en raison de la chute d'une industrie charbonnière que Trump a tenté de soutenir. Les ramifications internationales ont cependant été révélatrices – en l'absence de toute sorte de cajolage positif de la part des États-Unis, les émissions mondiales sont restées obstinément élevées et la plupart des pays sont en retard par rapport aux actions promises.

Selon le Climate Action Tracker, seul le Maroc agit de manière cohérente avec les objectifs de l’accord de Paris, la hausse de la température mondiale devant dépasser 3 ° C d’ici la fin du siècle, même si les engagements actuels sont tenus. Paris n'était censé être que le début – les pays sont censés augmenter continuellement leurs niveaux d'ambition jusqu'à ce que les ravages les plus extrêmes du changement climatique, tels que les inondations, les vagues de chaleur, les mauvaises récoltes et la perte de récifs coralliens, soient évités.

Quatre années supplémentaires de Donald Trump pourraient retarder de 10 ans la réduction des émissions mondiales.

Dr Håkon Sælen de l'Université d'Oslo

"Il y a eu moins de volonté politique de la part d'autres pays de prendre des mesures dans une certaine mesure parce que les États-Unis ne font pas pression pour cela", a déclaré Biniaz. «Au cours des quatre premières années de Trump, il est plus facile de dire que ce sera probablement une aberration, un écart à court terme, mais si cela fait huit ans, il est plus difficile de garder ensemble la coalition des pays qui se soucient de cela.»

Incendie du lac Hughes dans la forêt nationale d'Angeles le mercredi 12 août 2020, au nord de Santa Clarita, Californie, États-Unis (photographie: AP Photo / Ringo H.W. Chiu)

"Une autre météorite arrive"

Quatre autres années d'une administration Trump indifférente à la crise climatique pourraient faire reculer les réductions d'émissions mondiales d'une décennie, selon une analyse publiée, rendant les chances d'atteindre les objectifs de Paris presque impossibles.

Hakon Saelen, économiste environnemental à l'Université d'Oslo qui a dirigé l'étude, a déclaré que le retrait des États-Unis était un «coup dur majeur» pour l'atténuation de la crise climatique. «Le monde ne peut se permettre aucun retard si l'objectif 2C doit être atteint», a-t-il déclaré. «Notre modèle indique que les chances d'y parvenir sont déjà très faibles, mais proches de zéro avec un autre terme de Trump.»

Mais même avec une administration Biden engagée qui est en quelque sorte en mesure d'amener le Congrès à accepter un plan de 2 milliards de dollars pour déplacer les États-Unis vers les énergies renouvelables, le défi est immense. Le monde hésite sur la réduction des émissions depuis si longtemps que seule une refonte rapide et sans précédent de la façon dont nous voyageons, produisons de l'énergie et mangeons maintiendra l'humanité dans les limites de la sécurité définies à Paris.

Le monde devra réduire ses émissions de plus de 7% par an cette décennie pour avoir le moindre espoir d'atteindre l'objectif de 1,5 ° C, selon les Nations Unies. Cette réduction annuelle ne sera réalisable cette année que grâce à la dévastation de la pandémie de coronavirus, qui a fermé une grande partie de l'économie mondiale. Une voie plus durable vers la décarbonisation devra être immédiatement identifiée et mise en œuvre.

«Plus il fait chaud, plus il empire et les objectifs (de Paris) sont globalement à un niveau où les choses vont vraiment mal tourner», a déclaré Zeke Hausfather, directeur du climat et de l'énergie au Breakthrough Institute. «Nous ne voulons pas que les gens abandonnent l'espoir, la race humaine ne s'éteindra pas à 2C, mais c'est une barre inutilement élevée. Il existe encore de grandes menaces et de nombreuses bonnes raisons de continuer à se réchauffer en dessous.

Stern a déclaré que les électeurs américains seraient naturellement «concentrés sur le supersonique» sur le coronavirus et les retombées économiques. «Mais le changement climatique ne peut être oublié cette élection», a-t-il déclaré. «La crise de Covid nous a montré que les pays peuvent faire des choses remarquables en peu de temps quand ils le pensent. Cela nous montre que nous avons besoin de dirigeants qui comprennent également ce que nous devons faire sur le changement climatique, car c'est une autre météorite qui se dirige vers nous.


Image principale gracieuseté de Saul Loeb / AFP / Getty Images.

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