Les scientifiques peuvent désormais détecter les microplastiques dans les organes et tissus humains

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Les chercheurs américains sont parmi les premiers au monde à examiner les particules microplastiques et nanoplastiques dans les organes et tissus humains à l'aide d'une nouvelle technique de test. Isoler et découvrir de minuscules fragments de plastique a été un défi pour les scientifiques, faisant de cette percée une étape cruciale vers la recherche future sur les effets potentiellement dangereux de la contamination par le plastique dans le corps humain.

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Conduite par des scientifiques de l'Arizona State University, l'étude a examiné comment détecter et examiner les microplastiques et les nanoplastiques dans les tissus et organes humains. Ces petits fragments, qui sont moins de 5 millimètres de diamètre, ont été notoirement difficiles à détecter chez les animaux et les humains, mais les chercheurs ont utilisé une nouvelle technique pour être en mesure de voir comment et si les minuscules particules s'accumulent.

Leur technique consistait à ajouter des particules à 47 échantillons de tissus pulmonaires, hépatiques, spléniques et rénaux provenant d'une banque de tissus qui avait été créée pour étudier les maladies neurodégénératives. En utilisant une procédure appelée cytométrie en flux et analyse informatique, ils ont découvert que des microplastiques pouvaient être détectés dans chaque échantillon. Plus précisément, les chercheurs ont découvert que le bisphénol A (BPA) – le plastique utilisé dans de nombreux récipients alimentaires – dans les 47 échantillons humains.

Il est prouvé que le plastique pénètre dans notre corps, mais très peu d’études l’ont recherché. Et à ce stade, nous ne savons pas si ce plastique est juste une nuisance ou s'il représente un danger pour la santé humaine.

Charles Rolsky, co-auteur de l'étude

Source: Getty Images

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Cette méthode analytique a également permis aux chercheurs d'identifier différents types de plastiques, dont le polyéthylène (PE), le polycarbonate (PC) et le polyéthylène téréphtalate (PET), le type de plastique souvent utilisé dans les bouteilles en plastique.

La recherche a été présentée plus tôt ce mois-ci lors d'une conférence virtuelle organisée par l'American Chemical Society (ACS), où plus de 6 000 présentations ont été présentées.

«Il est prouvé que le plastique pénètre dans notre corps, mais très peu d’études l’ont recherché. Et à ce stade, nous ne savons pas si ce plastique est juste une nuisance ou s'il représente un danger pour la santé humaine », a déclaré Charles Rolsky, co-auteur de l'étude, qui a présenté ces résultats lors de la conférence de l'ACS avec son collègue Varun. Kelkar.

Parce que ces donneurs ont des histoires bien définies, notre étude fournit les premiers indices sur les sources et les voies potentielles d'exposition aux micro et nanoplastiques.

Rolf Halden, co-auteur de l'étude

Des études antérieures ont lié l'exposition aux microplastiques et nanoplastiques dans les modèles animaux et animaux à l'inflammation et au cancer, mais cette nouvelle recherche marque le première fois que de telles particules ont été examinées dans des organes humains d'individus ayant des antécédents connus d'exposition environnementale.

Source: Sustainability Times

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«Les donneurs de tissus ont fourni des informations détaillées sur leur mode de vie, leur régime alimentaire et leurs expositions professionnelles», a expliqué Rolf Halden, co-auteur de l'étude. «Parce que ces donneurs ont des histoires aussi bien définies, notre étude fournit les premiers indices sur les sources et les voies potentielles d'exposition aux micro et nanoplastiques.»

Nous ne voulons jamais être alarmistes, mais il est inquiétant que ces matériaux non biodégradables qui sont présents partout puissent pénétrer et s’accumuler dans les tissus humains, et nous ne connaissons pas les effets possibles sur la santé.

Varun Kelkar, co-auteur de l'étude

Les recherches futures se concentreront sur l'exploration des conséquences potentiellement néfastes pour la santé de l'ingestion de particules microplastiques. Selon certaines estimations, les humains pourraient manger et respirer jusqu'à 50000 particules de microplastique chaque année, avec des traces détectées dans tout, des embruns océaniques à la pluie et au sel marin.

«Nous ne voulons jamais être alarmistes, mais il est préoccupant que ces matériaux non biodégradables qui sont présents partout puissent entrer et s’accumuler dans les tissus humains, et nous ne connaissons pas les effets possibles sur la santé», a déclaré Kelkar.

«Une fois que nous aurons une meilleure idée de ce qui se trouve dans les tissus, nous pouvons mener des études épidémiologiques pour évaluer les résultats sur la santé humaine. De cette façon, nous pouvons commencer à comprendre les risques potentiels pour la santé, le cas échéant. »


Image principale fournie par Shutterstock.

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Les scientifiques peuvent désormais détecter les microplastiques dans les organes et tissus humains
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