Vous pouvez vous attendre à des ouragans de l'Atlantique plus fréquents et plus intenses grâce au changement climatique

7 Minutes de lecture

Par: Jeff Masters, Ph.D.

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Les tempêtes qui s'intensifient rapidement comme les ouragans Laura, Michael et Harvey sont dangereuses car elles peuvent surprendre les prévisionnistes et le public.

L'ouragan Laura a présenté un spectacle phénoménal d'intensification rapide avant l'arrivée sur terre, augmentant en force de 65 mi / h en seulement 24 heures le 26 août 2020. liens Ouragan Karl de 2010 pour le taux d'intensification le plus rapide jamais enregistré dans le golfe du Mexique. Dans les 24 heures précédant l'atterrissage, les vents de Laura ont augmenté de 45 mi / h, et le puissant ouragan a touché terre dans l'ouest de la Louisiane en tant que tempête de catégorie 4 avec des vents de 150 mi / h – l'ouragan le plus fort de l'histoire de la Louisiane et le cinquième ouragan le plus fort jamais enregistré. pour faire un atterrissage continental aux États-Unis.

L'intensification rapide de Laura était un déjà vu inquiétant de ce qui s'était passé deux ans plus tôt.

Alors que l'ouragan Michael a accéléré vers le nord le 9 octobre 2018, vers un effondrement catastrophique sur Panhandle en Floride, le puissant ouragan a fait une intensification exceptionnellement rapide. Les vents de Michael ont augmenté de 45 mi / h dans les dernières 24 heures avant l'arrivée sur terre, passant d'un ouragan de catégorie 3 bas de gamme avec des vents de 115 mi / h à une tempête catastrophique de catégorie 5 avec des vents de 160 mi / h. Et la performance de Michael a fait écho à ce qui s'était passé en 2017, lorsque l'ouragan Harvey s'est rapidement intensifié de 40 mi / h dans les 24 heures précédant l'atterrissage, d'une tempête de catégorie 1 avec des vents de 90 mi / h à une tempête de catégorie 4 avec des vents de 130 mi / h.

Les changements climatiques d'origine humaine provoquent une intensification plus rapide des ouragans de l'Atlantique

Malheureusement, non seulement le changement climatique causé par l'homme rend les ouragans les plus forts plus forts, mais il rend également les ouragans dangereux qui s'intensifient rapidement comme Laura, Michael et Harvey plus courants.

Selon une étude publiée en 2019 dans Nature Communications, les ouragans de l'Atlantique ont montré des tendances à la hausse «très inhabituelles» d'intensification rapide au cours de la période 1982-2009, tendances qui ne peuvent s'expliquer qu'en incluant le changement climatique causé par l'homme comme cause contributive. Le changement le plus important s'est produit dans les 5% les plus forts des tempêtes: pour celles-ci, les taux d'intensification sur 24 heures ont augmenté d'environ 3 à 4 mi / h par décennie entre 1982 et 2009.

Dirigée par le spécialiste des ouragans Kieran Bhatia du Laboratoire de dynamique des fluides géophysiques de la NOAA – et intitulée «Récentes augmentations des taux d'intensification des cyclones tropicaux» – l'étude a utilisé le modèle HiFLOR pour simuler des ouragans intenses. HiFLOR est largement reconnu comme le meilleur modèle climatique mondial à haute résolution pour simuler des ouragans intenses.

Scénario dangereux – un ouragan qui s'intensifie rapidement et touche la terre

Les ouragans qui s'intensifient rapidement comme Michael et Harvey qui se renforcent juste avant de toucher terre sont parmi les tempêtes les plus dangereuses, car ils peuvent surprendre les prévisionnistes et les populations, risquant des efforts d'évacuation inadéquats et de lourdes pertes. Une préoccupation particulière est que les augmentations du taux d'intensification ne sont pas linéaires lorsque l'intensité d'une tempête augmente – elles augmentent de la puissance carrée de l'intensité.

Le manque d'avertissement et l'intensification rapide juste avant l'atterrissage étaient les principales raisons du nombre élevé de morts causés par l'ouragan de la fête du Travail de 1935 dans les Keys de Floride, l'ouragan le plus intense jamais enregistré aux États-Unis.Cette tempête s'est intensifiée de 80 km / h dans les 24 heures précédant le débarquement. , et il s'est terminé comme un ouragan de catégorie 5 avec des vents de 185 mph et une pression de 892 mb à l'atterrissage. Au moins 408 personnes ont été tuées, ce qui en fait le huitième ouragan le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis.

Un autre ouragan qui s'intensifie rapidement à terre, l'ouragan Audrey en juin 1957, suit à peu près le même cours que l'ouragan Laura. Audrey était le septième ouragan américain le plus meurtrier, tuant au moins 416. Ses vents ont augmenté de 35 mi / h dans les 24 heures précédant l'atterrissage près de la frontière Texas / Louisiane en tant qu'ouragan de catégorie 3 avec des vents de 125 mi / h. L'absence d'avertissement et un débarquement intense et inattendu ont été cités comme les principales raisons du nombre élevé de morts.

Avec les satellites d'aujourd'hui, les radars, les vols réguliers de chasseurs d'ouragans et les modèles de prévision informatique avancés, le danger qu'un autre ouragan Audrey ou de la fête du Travail de 1935 puisse nous surprendre est moindre.

Mais toute cette technologie sophistiquée n’a pas beaucoup aidé pour l’ouragan Humberto de 2007, qui a frappé le Texas en tant que tempête de catégorie 1 avec des vents de 90 mph. Humberto a connu l'augmentation d'intensité la plus rapide, 65 mi / h, dans les 24 heures précédant le débarquement de tout ouragan de l'Atlantique depuis 1950. À peine 18 heures avant l'atterrissage, le National Hurricane Center (NHC) en 2007 avait prédit une intensité d'atterrissage de seulement 45 mi / h , augmentant son estimation de prévision à 65 mph six heures plus tard. Il est heureux que Humberto n’ait pas été un système plus solide, car l’absence d’alerte adéquate aurait pu entraîner de graves pertes en vies humaines.

Les documents historiques montrent que depuis 1950, les huit tempêtes se sont intensifiées d'au moins 40 mi / h dans les 24 heures précédant le débarquement. Il est décevant de voir trois de ces tempêtes, ci-dessous en gras, se sont produites au cours des quatre dernières années:

Humberto, 2007 (augmentation de 65 mi / h);
King 1950 (augmentation de 60 mph);
Eloise 1975 (augmentation de 60 mph);
Danny 1997 (augmentation de 50 mi / h);
Laura 2020 (augmentation de 45 mi / h);
Michael 2018 (augmentation de 45 mi / h);
Harvey 2017 (augmentation de 40 mi / h);
et
Cindy 2005 (augmentation de 40 mph).

Les taux d'intensification extrêmement rapides juste avant l'arrivée à terre deviennent plus courants

Dans une étude de 2016 – «Le réchauffement climatique rendra-t-il la prévision des ouragans plus difficile?» du Bulletin de l'American Meteorological Society – Kerry Emanuel, spécialiste des ouragans du MIT, a utilisé un modèle informatique qui a généré un ensemble de 22 000 ouragans américains qui ont touché terre entre 1979 et 2005. Emanuel a ensuite comparé leurs taux d'intensification à un ensemble similaire d'ouragans générés dans le climat attendu à la fin du 21e siècle.

Pour le climat futur, il a adopté une approche du statu quo du changement climatique – la voie sur laquelle nous nous trouvons actuellement. Emanuel a constaté que la probabilité qu'un ouragan s'intensifie de 70 mph ou plus dans les 24 heures juste avant l'atterrissage était d'environ une fois tous les 100 ans dans le climat de la fin du 20e siècle. Mais dans le climat de l'année 2100, ces probabilités sont passées à une fois tous les 5 à 10 ans.

De plus, des intensifications de 24 heures avant l'arrivée à terre de 115 mi / h ou plus, pratiquement inexistantes dans le climat de la fin du XXe siècle, se produiraient aussi souvent qu'une fois tous les 100 ans d'ici 2100. Emanuel a constaté que les grandes régions métropolitaines étaient les plus à risque les taux d'intensification extrêmes juste avant l'atterrissage comprenaient Houston, La Nouvelle-Orléans, Tampa / St. Pétersbourg et Miami.

Figure 1
Figure 1. Image VIIRS du super typhon Haiyan à 16 h 19 UTC le 7 novembre 2013. À ce moment-là, Haiyan était sur le point de toucher terre près de Tacloban aux Philippines avec des vents de 190 mph, le cyclone tropical le plus fort de l'histoire enregistrée. (Crédit d'image: NOAA / CIRA)

Une multiplication par huit des ouragans ultra-intenses est prévue

Le même modèle climatique mondial haute résolution HiFLOR pour la simulation d'ouragans intenses référencé ci-dessus a produit des résultats plutôt surprenants détaillés dans un article de 2018, Projected Response of Tropical Cyclone Intensity and Intensification in a Global Climate Model.

Les scientifiques qui ont rédigé cet article prévoient une augmentation spectaculaire de l'incidence mondiale de l'intensification rapide due au réchauffement climatique et une augmentation de 20% du nombre d'ouragans majeurs dans le monde.

Pour l'Atlantique, le modèle projette une augmentation de trois ouragans majeurs par an dans le climat de la fin du 20e siècle, à cinq ouragans majeurs par an dans le climat de la fin du 21e siècle.

Le modèle HiFLOR a également prédit une augmentation très préoccupante des cyclones tropicaux ultra-intenses de catégorie 5 avec des vents d'au moins 190 mi / h – à partir d'une moyenne d'environ une de ces tempêtes de type Super Typhoon Haiyan se produisant une fois tous les huit ans dans le climat du fin du 20e siècle, à une telle mégastorm par an entre 2081 et 2100 – un facteur de huit augmentation.

Plus inquiétant encore, les résultats de l'étude concernaient un scénario de réchauffement planétaire à mi-chemin (appelé RCP 4.5), que la civilisation devra travailler très dur pour atteindre. Dans le cadre du statu quo actuel, le modèle devrait prévoir une augmentation encore plus élevée des cyclones tropicaux ultra-intenses.

Une technique de calcul des dommages causés par les ouragans utilise l'estimateur des dommages de l'ICAT pour examiner tous les ouragans contigus aux États-Unis entre 1900 et 2017. Cette technique calcule la quantité de dommages qu'ils feraient actuellement et corrige les changements de richesse et de population. Il constate que si les ouragans de catégorie 4 et 5 ne représentaient que 13% de tous les ouragans américains au cours de cette période, ils ont causé 52% de tous les dommages causés par les ouragans.

Compte tenu de cette évaluation, il est très préoccupant que le modèle HiFLOR, le meilleur modèle pour simuler le comportement actuel et futur des ouragans de catégorie 4 et 5, prédit une forte augmentation du nombre de ces tempêtes destructrices. Plus inquiétante encore, le modèle prévoit une augmentation globale d’un facteur huit des tempêtes catastrophiques de catégorie 5 avec des vents d’au moins 190 mi / h d’ici la fin du siècle – et cela dans un scénario de réchauffement climatique modéré.

Tout cela conduit à la conclusion regrettable que les perspectives d'intensification rapide des tempêtes à l'approche de l'atterrissage vont probablement augmenter dans un monde qui se réchauffe.

Cette histoire est apparue à l'origine dans Yale Climate Connections et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale fournie par CSU / CIRA et NOAA / NESDIS, CC BY-ND.

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