Agrisea cultive du riz dans des fermes océaniques pour lutter contre l'insécurité alimentaire et vient de se lancer en Asie

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La société californienne Agrisea se concentre sur le développement de cultures océaniques tolérantes au sel afin de lutter contre la faim et d'améliorer la durabilité de notre système alimentaire. Aujourd'hui, l'entreprise a décroché son premier contrat en Asie pour commencer à cultiver du riz – un aliment de base dans la région – dans des fermes océaniques au Vietnam. En tant que l'une des céréales de base les plus gourmandes en ressources au monde, la technologie d'Agrisea représente une solution vitale pour nourrir un monde de 10 milliards d'habitants d'ici 2050.

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Le riz est un aliment de base pour 3,5 milliards de personnes sur cette planète, soit près de la moitié de la population mondiale. Il est consommé quotidiennement en Chine et en Inde, deux des populations à la croissance la plus rapide au monde, ce qui en fait une culture clé pour développer une solution durable afin de combler le déficit alimentaire alors que la population mondiale monte à 10 milliards en un question de décennies.

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À l’heure actuelle, le riz utilise une part considérable de l’eau douce du monde et est responsable de près d’un tiers de la consommation d’eau dans l’industrie agricole. Un kilogramme de riz nécessite à lui seul 2 500 litres d'eau douce.

Source: Agrisea

Initialement motivée à créer une solution à la faim dans le monde, puis réalisant la nécessité d'intégrer la durabilité dans notre système agricole afin de combler le déficit alimentaire, Agrisea a commencé à chercher des solutions pour les cultures de base comme le riz. Basée à San Francisco, en Californie, la startup a commencé à identifier les gènes dans des organismes tolérants au sel tels que les mangroves et les herbiers marins et utilise cette technologie pour développer des semences pour faire pousser des cultures de base dans des conditions salines océaniques au lieu d'utiliser de l'eau douce.

Depuis l'obtention de son diplôme de l'accélérateur IndieBio, Agrisea a décroché son premier projet en Asie pour convertir des variétés de riz vietnamiennes pour une application dans les eaux côtières du delta du Mékong. Les semences d'ingénierie d'Agrisea seront cultivées dans des fermes océaniques flottantes, qui sont mobiles en cas d'événements météorologiques extrêmes, et à mesure qu'elles poussent, elles n'émettent pas de méthane.

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Le potentiel en Asie pour cette technologie est énorme. Alors que des initiatives telles que la plate-forme pour le riz durable (SRP) ont introduit des projets pour changer la façon dont les agriculteurs de la région produisent du riz, ce qui implique des machines de forage pour l'ensemencement direct et un émetteur laser pour s'assurer que le champ est uniformément nivelé, cette méthode de riz réduit la consommation d'eau de 20% seulement et les émissions de carbone de 50%.

Source: Agrisea

Dans 30 ans, il sera normal de voir de grandes îles de cultures flottantes au large des côtes de nombreux pays, cultivant une variété de cultures adaptées au milieu marin.

Luke Young, PDG d'Agrisea

Au milieu de la crise climatique et de la croissance démographique, les semences de riz sans méthane et tolérantes à l’eau salée d’Agrisea pourraient accélérer les changements nécessaires pour lutter contre l’insécurité alimentaire. Selon les recherches menées par l'entreprise agroalimentaire Olam, si nos méthodes actuelles ne changent pas, l'équivalent de terres supplémentaires de la taille du Chili sera nécessaire pour répondre à la demande de riz en 2050.

Au-delà du riz, Agrisea espère pouvoir changer la façon dont le monde cultive également d'autres cultures de base. «Les technologies que nous développons pour Ocean-Rice conviendront également à une gamme d'autres cultures qui pourraient un jour être cultivées en mer», a expliqué Luke Young, PDG d'Agrisea dans un récent Forbes entrevue.

Young est également fermement convaincu que «l’agriculture océanique» d’Agrisea fera son entrée dans le courant dominant. "Dans 30 ans, il sera normal de voir de grandes îles de cultures flottantes au large des côtes de nombreux pays, cultivant une variété de cultures adaptées au milieu marin."


Image principale fournie par Unsplash.

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