"Nous n'avons pas longtemps pour renverser la vapeur"

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Craig Leeson est un journaliste, cinéaste et présentateur de télévision primé surtout connu pour le documentaire acclamé de 2016 Un océan de plastique. Nous avons récemment eu l’occasion de nous entretenir avec Leeson, qui a partagé son parcours de l’écriture à la radio, à la radiodiffusion et à la réalisation de films et qui a fait la lumière sur certains des problèmes les plus urgents au monde à travers un objectif d’aventure. Dans cette interview, Leeson parle de certains de ses moments forts de sa carrière personnelle, de son dernier documentaire Les derniers glaciers et ce qui doit être fait si nous voulons protéger la planète et, finalement, sauver l'humanité.

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Table des matières

GQ: Pour nos lecteurs qui ne sont peut-être pas familiers avec votre travail, pourriez-vous parler un peu de votre carrière dans le journalisme, le cinéma et la défense de l'environnement?

CL: J'ai commencé ma carrière en tant que journaliste de presse, qui est venue du fait d'être journaliste de quatrième génération dans ma famille. Je suppose que c'était dans mon sang et qu'il était difficile pour moi de m'échapper. Je n’avais pas l’intention de devenir journaliste, mais j’étais un très bon écrivain et c’est devenu naturel. J'ai aimé la voix que me donnait le fait d'être journaliste sur diverses questions. Je n'ai jamais commencé à me concentrer sur l'environnement dans mes écrits, mais en tant que personne qui a grandi sur une plage et qui était proche d'une biosphère qui était importante pour moi – l'océan – et découvrant que l'océan que j'utilisais quotidiennement était pollué, le journalisme m'a donné une voix pour examiner le problème et y répondre le problème dans ma ville natale de Burnie, une ville côtière de Tasmanie, en Australie. C'était un outil puissant et un facteur de motivation pour poursuivre cette ligne de travail.

J'ai commencé à me lancer dans l'écriture longue durée à la télévision et dans les documentaires, ce qui a satisfait mon envie de raconter une histoire correctement.

Craig Leeson

J'ai tendance à bouger tout le temps, que ce soit avec mon travail, mes loisirs ou les compétences que j'ai. Le journalisme de presse était quelque chose qu'une fois que je maîtrisais, je sentais que je voulais aller dans un autre domaine. J'ai donc diffusé à la radio puis à la télévision, devenant plus tard un présentateur et journaliste en Australie. Alors que je déménageais à l'étranger pour travailler en tant que correspondant à l'étranger, me déplaçant à Hong Kong en 1996 pour couvrir le transfert et de nombreuses autres histoires qui se passaient en Asie à l'époque, j'ai trouvé le créneau horaire d'une minute et demie que j'ai pu raconter à un histoire de nouvelles ne suffisait pas.

J'ai commencé à passer à l'écriture longue durée à la télévision et aux documentaires, ce qui a satisfait mon envie de raconter une histoire correctement. Très vite, en 2005, mon premier grand documentaire était pour National Geographic – Marco Polo: Mystère de l'Empire du Milieu – une série en trois parties tournée sur pellicule. Nous étions la première équipe autorisée à filmer dans toute la Chine depuis les années 1950 et il a été élu 13e meilleur documentaire de tous les temps sur la chaîne. Après cela, j'ai réalisé de plus petites séries documentaires pour les diffuseurs, dont une intitulée Défi Action Asie. Pour quelqu'un qui a grandi avec un amour du sport, c'est à ce moment-là que j'ai développé un réel intérêt pour les sports extrêmes et que j'ai exploré cela comme un défi. Pendant cinq ans, nous avons suivi différents événements dans différents pays avec un équipage spécialisé composé de personnes ayant des compétences en cordage, en gréant des caméras sur des hélicoptères et en escaladant des montagnes pour filmer dans ces situations extrêmes.

GQ: Comment avez-vous fini par réaliser des documentaires d'aventure, comme vous l'avez décrit précédemment votre film «Un océan plastique»?

CL: Je me suis toujours intéressé à l’environnement et à la relation entre l’environnement et nos propres vies, ainsi qu’à la vie de chaque animal, insecte et espèce sur Terre. Quand j'étais enfant, je passais beaucoup de temps sur la plage et j'étais fasciné par la façon dont ces minuscules créatures marines pouvaient vivre dans ces petits bassins lorsque la marée descendait et comment elles pouvaient survivre et interagir les unes avec les autres. C'était un aperçu personnel des biosphères et de la façon dont ces créatures dépendaient les unes des autres pour survivre. Chaque piscine rocheuse ressemblait à une minuscule planète. Pour survivre, ils avaient besoin de tout ce qui se trouvait dans cette piscine rocheuse. Cela m'a appris que la planète Terre est similaire – tout sur notre planète est soigneusement équilibré. Nous interagissons avec chaque espèce, flore et faune, et elles ont toutes un travail à faire et nous en avons besoin pour nos propres systèmes de survie. Quand j'avais 8 ans, j'en possédais tous National Geographic magazine sorti depuis mes 6 ans. J'ai toujours tous les numéros. J’ai regardé tous les documentaires de David Attenborough en ondes et j’avais toutes les encyclopédies sur les oiseaux et les animaux. J'ai été fasciné par les animaux dès mon plus jeune âge et cela s'est poursuivi.

GQ: Parlez-nous un peu de votre dernier documentaire «Les derniers glaciers». De quoi s'agit-il? Est-ce un autre documentaire d'aventure?

CL: Pas seulement un documentaire d'aventure, Un océan de plastique était un documentaire basé sur des problèmes. L’idée était de faire connaître les plastiques à usage unique, qui à l’époque n’avaient pas été abordés en profondeur et avec des scientifiques. Les derniers glaciers est similaire à cela en ce qu'il est également basé sur des enjeux liés au changement climatique, mais c'est encore plus une aventure. J'utilise l'aventure comme un outil pour impliquer les gens dans une histoire – des gens qui ne seraient normalement pas intéressés par le changement climatique ou qui ne comprendraient pas le sujet. Les gens qui m'aiment, jusqu'à ce que je commence à me demander ce qui se passait avec le climat, ont eu du mal à comprendre la science qui le sous-tend, qui est souvent dense et difficile à comprendre. J'ai réalisé cette déconnexion. L’histoire n’était pas racontée d’une manière que tout le monde pouvait comprendre. C’est pourquoi nous avons raconté l’histoire à l’aide de sports extrêmes et d’autres outils narratifs dans le documentaire pour intéresser les gens.

J'utilise l'aventure comme un outil pour impliquer les gens dans une histoire – des gens qui ne seraient normalement pas intéressés par le changement climatique ou qui ne comprendraient pas le sujet.

Craig Leeson

GQ: Les films d'aventure peuvent avoir pour effet d'attirer plus de gens à visiter des endroits comme le mont Everest, qui souffre maintenant d'une décennie d'abus d'alpinistes ou à faire de méga croisières en Antarctique afin qu'ils puissent publier sur les médias sociaux le fait d'être «un avec la nature». De nombreux militants se sont prononcés contre cette marque de tourisme de nature extrême. Que pensez-vous de ceci?

CL: Tout ce que nous faisons doit être modéré et en tenant compte de notre empreinte. Je n’ai pas de problème avec le tourisme d’aventure extrême tant qu’il est très bien géré par les opérateurs, par les gouvernements qui le délivrent et par les gens qui y vont. Nous devons tous être responsables de notre empreinte et conscients que chaque chose que nous faisons – que ce soit le souffle que nous prenons, la nourriture que nous mangeons ou les endroits que nous visitons – a un effet profond sur les endroits où nous nous trouvons et les animaux. et les espèces avec lesquelles nous partageons le lieu. C’est ce qui est essentiel. Il s'agit de la conscience de soi et de l'empathie. Je pense que l’un des plus gros problèmes que nous rencontrons en tant qu’espèce est que nous ne nous éduquons pas assez tôt sur les interactions que nous avons au quotidien avec d’autres espèces, y compris la vie des plantes, des animaux et des insectes. En fin de compte, l'impact que nous avons sur la planète détermine à quoi ressemblera notre avenir et comment nous survivons. Le tourisme extrême n'est pas différent ou tout autre tourisme. Si vous placez trop de personnes dans des endroits fragiles ou même non fragiles, cela aura un impact. Si cela n’est pas géré correctement, cet impact est préjudiciable. Cela revient donc au bon sens, à la protection des ressources pour les générations futures et à la compréhension que l’argent n’est pas notre ressource la plus précieuse. L’environnement est notre précieuse ressource et nous en tirons des avantages financiers, notamment le tourisme, et si nous voulons continuer à le faire, nous devons protéger l’environnement.

GQ: Cela fait quatre ans depuis «A Plastic Ocean» et le film est sans aucun doute l’une des raisons pour lesquelles le monde entier a commencé à parler de déchets plastiques. Que pensez-vous de cela aujourd'hui? Saviez-vous que ce serait un tel catalyseur lorsque vous l'avez fait?

CL: Je savais que ce que nous filmions, d'autant plus que nous le filmions, devenait de plus en plus important. Lorsque nous avons commencé, nous ne savions pas ce que nous allions trouver. Nous savions qu'il y avait un problème dans le North Pacific Gyre, et notre producteur Jo Ruxton, qui avait l'idée du film, est allé y faire des recherches et a dit qu'il y avait un problème majeur. Nous avons pensé que si c'était dans une partie de l'océan, cela devait l'être également dans d'autres endroits. Mais personne ne pouvait nous dire que c'était le cas, alors nous avons commencé avec ces petites informations et nous avons parcouru 21 endroits différents avec une idée juste que ce que nous finirions par trouver serait mauvais. Lorsque nous l'avons fait, nous avons découvert que le problème était bien pire, plus que nous ne pourrions l'imaginer. Au lieu d'obtenir les réponses que nous espérions trouver, nous recevions plus de questions. C’est pourquoi le documentaire est devenu un documentaire basé sur l’océan, en un document également axé sur la terre et la santé humaine. Nous en avons découvert beaucoup au fil du film. Ce fut une surprise pour moi en termes de contenu que nous avions. Mais je savais que ce que nous avions était extrêmement puissant et qu'il fallait le dire. Même aujourd'hui, je suis presque sans voix sur l'effet que cela a eu.

GQ: Comment avez-vous changé en tant que personne après avoir réalisé ce film? Avez-vous fini par modifier l'une de vos habitudes quotidiennes?

CL: La réponse que nous avons eue, avec certaines personnes me disant que le film a changé leur vie et comment ils vivent avec des plastiques à usage unique, cela me rend fier de ce que nous avons accompli. Cela me pousse à faire plus et à sensibiliser davantage à ces problèmes, ce qui m'a amené à démarrer le projet sur Les derniers glaciers. J'ai réalisé que ce sont des choses que nous n'enseignons pas à l'école, même si cela devrait l'être. Nous sommes délibérément éloignés de ces problèmes plus importants qui nous touchent tous à cause de la société économique dans laquelle nous vivons et de cette notion de croissance perpétuelle, qui est une pensée endommagée par le cerveau, mais c’est la façon dont la société est actuellement structurée.

Je veux que les ampoules s'éteignent en même temps qu'elles le font avec moi. Je veux amener les gens à aborder ces problèmes avec une compréhension afin qu’ils soient armés de connaissances en tant qu’individu pour apporter des changements.

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Je pense que cela doit être abordé, et c’est pourquoi, avec mes compétences que j’ai la chance d’avoir avec les documentaires et la réalisation de films, j’ai le sentiment que j’ai besoin de les utiliser pour sensibiliser d’autres personnes au fur et à mesure que cette prise de conscience me vient. Je me base sur ma manière d'écrire et de présenter mes films. Le style que j'utilise, j'emmène le public avec moi pour permettre aux gens de voir ce que je vois. Je veux que les ampoules s'éteignent en même temps qu'elles le font avec moi. Je veux amener les gens à aborder ces problèmes avec une compréhension afin qu'ils soient armés de connaissances en tant qu'individu pour apporter des changements.

GQ: Vous avez été confronté aux catastrophes écologiques les plus urgentes de notre temps, en voyant de première main la quantité de déchets plastiques que nous avons déversés dans les océans, par exemple. Vous sentez-vous en colère quand vous pensez à ce que l'humanité a fait à la planète?

CL: Je fais. Il y a une scène vers la fin de Les derniers glaciers où nous filmons les glaciers en retrait de l'Himalaya, où j'ai exprimé une déception et une colère extrêmes face à la stupidité des humains en termes de dégâts. Cela n’affecte pas autant la planète que nous. Ce n’est pas la planète qu’il faut sauver, c’est nous. Nous avons eu un scientifique de la NASA qui a voyagé avec nous à travers l'Antarctique, qui m'a dit dans le film que la Terre survivra, mais que les humains seront là pour en profiter est une autre affaire. C’est un point très profond. Nous ne sommes qu'un échec dans le développement de la planète et des autres espèces qui s'y trouvent. Ce que nous faisons à notre planète est ce que nous nous faisons à nous-mêmes. Si nous ne maintenons pas les systèmes de survie dont nous avons besoin en tant qu’espèce, nous ne survivrons pas. De nombreux scientifiques pensent que nous n’avons pas la capacité de protéger suffisamment l’environnement pour survivre, que le déclin de l’humanité est tel que notre espèce ne durera pas. Au cours de ma vie, 60% de toutes les espèces sur Terre ont été anéanties. C'est une quantité incroyable de biodiversité qui a disparu – et c'est la biodiversité sur laquelle nous dépendons pour notre propre survie. Il n’est donc pas si difficile de nous imaginer comme l’espèce anéantie par notre propre mauvaise gestion.

Ce que nous faisons à notre planète est ce que nous nous faisons à nous-mêmes. Si nous ne maintenons pas les systèmes de survie dont nous avons besoin en tant qu’espèce, nous ne survivrons pas.

Craig Leeson

GQ: Pensez-vous que nous pouvons changer? Selon vous, que faut-il pour que de grands changements se produisent afin de résoudre l'urgence climatique?

CL: Oui. Nous pouvons être incroyablement stupides mais aussi incroyablement intelligents. Nous sommes venus de loin. Prenons la révolution industrielle et les nombreuses souffrances que nous éprouvons actuellement par rapport à elle. Nous avons conçu notre chemin vers ce problème et, par conséquent, nous avons la capacité de trouver une solution. La conception des plastiques à usage unique, par exemple, était une conception défectueuse et nous le savons maintenant. Depuis notre film Un océan de plastique est sorti, 147 pays ont reconnu et ont commencé à interdire ou à introduire une législation pour faire face au problème. Nous pouvons faire la même chose pour les combustibles fossiles. Aujourd'hui, nous voyons cela. Il y a plus de 2,5 billions de dollars américains investis dans les énergies renouvelables. Nous voyons des communautés entières fonctionner à l'énergie propre et fournir une nouvelle économie verte qui réduit la pollution et apporte ainsi de la valeur pour notre santé humaine tout en offrant aux jeunes entrepreneurs la possibilité de profiter de la gentillesse envers l'environnement et l'humanité.

Je vois cela quotidiennement, mais nous en avons besoin pour s’accélérer pour survivre. J'ai donc bon espoir et je deviens plus optimiste lorsque je parle aux jeunes du monde entier. C’est l’ancienne génération qui me préoccupe – mes parents et ma génération. Nous devons changer nos habitudes et fournir à la jeune génération les outils nécessaires pour continuer à nous sauver et à sauver eux-mêmes et leurs enfants. Nous n'avons pas longtemps pour inverser la tendance. La crise climatique est là, les boucles de rétroaction s'élargissent, les événements météorologiques extrêmes sont plus fréquents et l'espace habitable que nous avons sur Terre se réduit.

GQ: Pensez-vous que la sensibilisation au climat a augmenté pendant la pandémie de coronavirus? Les gens se réveillent-ils à la crise écologique que l'humanité a provoquée, plus qu'auparavant?

CL: Oui, c'est vrai. Les gens voient qu'ils peuvent survivre avec moins de ressources. Nous avons réalisé que nous n’avons pas besoin de voyager autant que nous, nous n’avons pas besoin de consommer autant que nous, nous n’avons pas besoin d’acheter la dernière paire de baskets ou d’articles de mode rapide. Il est parfaitement acceptable de porter des jeans qui ont 10 ans. Nous avons vu les niveaux de pollution baisser et ce n’est pas seulement bon pour l’environnement. Étant donné que 8 millions de personnes meurent chaque année des suites directes de la pollution, nous savons que nous pouvons sauver beaucoup de vies rapidement. Nous savons que nous avons en nous-mêmes et la structure du système pour apporter des changements. Ce à quoi nous devons faire attention maintenant, c'est que le gouvernement et les entreprises ne capitalisent pas cela à leur propre avantage. Nous commençons à voir cela se produire avec de nombreux produits et législations, en particulier ceux qui limitent ce que nous pouvons faire en tant qu'êtres humains en termes de liberté d'expression et comment nous interagissons les uns avec les autres. Nous devons prendre le positif du coronavirus et l'appliquer à l'avenir. J'espère voir cela arriver. En fin de compte, nous devons changer nos paradigmes économiques et financiers dans lesquels nous vivons.

Nous n'avons pas longtemps pour inverser la tendance. La crise climatique est là, les boucles de rétroaction s'élargissent, les événements météorologiques extrêmes sont plus fréquents et l'espace habitable que nous avons sur Terre se réduit.

Craig Leeson

GQ: Pensez-vous que le cinéma est un média important en tant que communicateur et visualiseur de la destruction que nous avons causée sur Terre par rapport à d'autres formes, comme l'écrit?

CL: Je pense qu'ils jouent tous un rôle. Je lis beaucoup. Je lis plus de littérature que je ne regarde des films. Mais beaucoup de gens sont visuels et ont besoin de le voir pour le comprendre. Le film est donc incroyablement puissant s'il est utilisé correctement comme un outil approprié, de manière aussi objective que possible. J'ai certainement trouvé avec ces films basés sur des problèmes que c'était extrêmement efficace. Je savais avec Un océan de plastique nous toucherions une corde sensible mais je ne savais pas que des dizaines de millions de personnes le verraient, que cela affecterait les gens et changerait la façon dont les gouvernements gèrent la situation. Donc pour moi, le cinéma est incroyablement important mais tout doit être réuni pour fonctionner. Avoir une équipe formidable, des cinéastes talentueux, des producteurs et des distributeurs partageant les mêmes idées qui veillent à ce que la voix soit entendue. Il est important à la fin du film d’offrir également des solutions et c’est ce que nous voulons faire – montrer le problème mais amener le public à comprendre qu’il peut faire quelque chose.

GQ: Qu'espérez-vous que les téléspectateurs de «Les derniers glaciers» retiendront? Quel est le message clé que vous souhaitez transmettre?

CL: Les glaciers disparaissent à cause de la façon dont nous avons brûlé des combustibles fossiles et mis des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Nous devons changer notre système et passer aux énergies renouvelables. Nous montrons comment les individus peuvent changer leur mode de vie pour faire partie de la grande solution pour arrêter le réchauffement climatique. Nous devons changer fondamentalement notre façon de vivre.

GQ: Pouvez-vous partager avec nous certains de vos moments les plus marquants de votre carrière?

CL: Le point culminant de ma carrière personnelle serait de travailler avec Sir David Attenborough. C'était quelque chose que j'avais toujours voulu faire et avec Un océan de plastique. Pour lui – le plus grand réalisateur de documentaires – dire que le film était le plus important de notre temps, c'est pour moi un moment fort professionnel.

GQ: Dernière question – riz en équipe ou nouilles en équipe?

CL: Nouilles.

La sortie des derniers glaciers est prévue pour 2020/2021 et sollicite maintenant votre aide pour collecter des fonds via leur campagne Indiegogo, où les supporters peuvent acheter des «avantages» pour soutenir le film tout en contribuant à des projets de restauration forestière.


Toutes les images sont une gracieuseté de Craig Leeson.

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