La baisse des émissions de Covid-19 était un problème, disent les scientifiques

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Par: Damian Carrington

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La baisse des émissions a été un problème, disent les scientifiques, et une reprise verte est vitale pour arrêter le réchauffement climatique.

Les verrouillages draconiens des coronavirus à travers le monde ont conduit à de fortes baisses des émissions de carbone, mais cela aura un impact «négligeable» sur la crise climatique, le chauffage mondial étant réduit de seulement 0,01 ° C d'ici 2030, selon une étude.

Mais l'analyse montre également que mettre les énormes sommes de financement gouvernemental post-Covid-19 dans une reprise verte et éviter les combustibles fossiles donnera au monde de bonnes chances de maintenir la hausse des températures mondiales en dessous de 1,5 ° C. Les scientifiques ont déclaré que nous étions maintenant à un moment décisif pour rester sous la limite – par rapport aux niveaux préindustriels – convenue par les gouvernements du monde pour éviter les pires effets du réchauffement climatique.

La recherche est principalement basée sur les données de mobilité Google et Apple nouvellement disponibles. Cela donne des informations en temps quasi réel sur les déplacements et les modes de travail et donne donc une idée du niveau des émissions. Les données couvraient 123 pays qui, ensemble, sont responsables de 99% des émissions de combustibles fossiles. Les chercheurs ont découvert que le CO mondial2 les émissions ont chuté de plus de 25% en avril 2020, et les oxydes d'azote (NOX) de 30%.

Ces chutes montrent que des changements rapides dans le comportement des gens peuvent faire de grandes différences dans les émissions à court terme, mais les scientifiques ont déclaré que de tels verrouillages sont impossibles à maintenir. Par conséquent, des changements à l'échelle de l'économie sont nécessaires pour passer à une économie à zéro émission, tels que l'écologisation des transports, des bâtiments et de l'industrie avec des énergies renouvelables, de l'hydrogène ou en capturant et enfouissant le CO.2.

«L'effet direct de la pandémie (verrouillage) sera négligeable», ont déclaré les chercheurs, dont l'analyse a été menée par le professeur Piers Forster de l'Université de Leeds. «En revanche, avec une reprise économique orientée vers une relance verte et une réduction des investissements dans les combustibles fossiles, il est possible d'éviter un réchauffement futur de 0,3 ° C d'ici 2050.»

La température moyenne mondiale en 2019 était de 1,1 ° C au-dessus de la moyenne à long terme et même avec les promesses actuelles de réduction des émissions, une nouvelle augmentation de 0,6 ° C est attendue d'ici 2050. «Il est maintenant décisif pour l'objectif de 1,5 ° C», a déclaré Forster. . «C'est une occasion unique de changer vraiment la direction de la société. Nous n'avons pas besoin de retourner là où nous étions, car les temps de crise sont aussi le moment de changer. »

Le professeur Keith Shine, de l'Université de Reading et ne faisant pas partie de l'équipe d'étude, a déclaré: «Il est profondément impressionnant d'obtenir une telle analyse en temps quasi réel de l'impact climatique (des verrouillages).»

Shine a déclaré qu'une reprise verte de la pandémie était essentielle pour atteindre l'objectif de l'accord de Paris sur le climat: «L'étude montre que, parce que le CO2 est si persistante dans l'atmosphère que les réductions d'émissions à court terme résultant directement des verrouillages pandémiques conduisent à des réductions indétectables du réchauffement. Ce n'est que via des changements soutenus et radicaux dans la manière dont nous utilisons les énergies fossiles que nous pouvons espérer atteindre l'objectif de Paris (accord sur le climat).

L'analyse, publiée dans la revue Nature Climate Change, a utilisé des données de mobilité de Google et d'Apple qui permettent de suivre la localisation des individus. Cela a été utilisé pour évaluer les changements des niveaux de transport et de travail dans les bureaux et les usines, puis les émissions de 10 gaz à effet de serre et polluants atmosphériques différents.

Ces estimations correspondaient aux mesures disponibles pour certains gaz, tels que les oxydes d'azote, polluants principalement émis par les véhicules diesel. L'équipe a supposé que des restrictions importantes sur les activités causées par Covid-19 restaient en place jusqu'à la fin de 2021. Cependant, en utilisant des modèles informatiques, l'équipe a montré que cela ne produirait qu'une infime réduction du chauffage global à long terme.

Les scientifiques ont également examiné des scénarios de récupération. Si la reprise reflète les investissements réalisés après la crise financière de 2008 – qui comprenait un soutien majeur aux combustibles fossiles – la température mondiale augmentera de plus de 1,5 ° C d'ici 2050, ce qui, selon les scientifiques, causera des dommages étendus à travers le monde.

Cependant, une forte reprise verte qui investit 1,2% du PIB mondial dans des technologies à faible émission de carbone – plus de 1 milliard de dollars (760 milliards de livres sterling) – et ne soutient pas le renflouement des entreprises de combustibles fossiles est susceptible de réduire le réchauffement de 0,3 ° C, selon les scientifiques.

Forster a déclaré que les investissements de récupération réalisés aujourd'hui soutiennent à la fois les technologies vertes et les combustibles fossiles. «Cela va toujours dans les deux sens. Mais il est important d'essayer d'éviter chaque réchauffement, donc si nous ne maintenons pas la hausse à 1,5 ° C, cela vaut toujours la peine d'arriver à zéro carbone le plus rapidement possible. "

Le Dr Jaise Kuriakose, de l’Université de Manchester et non impliqué dans l’étude, a déclaré que les activités des gens avaient changé d’une manière jusque-là impensable, avec un arrêt du vol et un passage aux réunions virtuelles.

«Celles-ci suggèrent que le public est disposé à changer de comportement pour un mode de vie plus durable et à faible émission de carbone», a-t-il déclaré. «(Mais) pour profiter de cela, des changements structurels et de nouvelles politiques sont essentiels. Sans reprise verte, il est même difficile d’atteindre l’objectif de zéro net fixé par le gouvernement britannique d’ici 2050, sans parler de l’ambitieux accord de Paris. »

Cette histoire est apparue à l'origine dans The Guardian et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Getty Images.

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