Nous avons demandé à Oatly à propos de l'affaire Blackstone et voici ce qu'ils ont dit

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Oatly est la marque de lait d’avoine la plus populaire au monde à ce jour et des millions de consommateurs avant-usine sont fans de leurs laits, yaourts, crèmes et crèmes glacées entièrement à base de plantes. Même la plus grande chaîne de café au monde, Starbucks, s'est associée à la marque dans plusieurs pays pour s'assurer que les clients reçoivent leurs lattés au lait d'avoine. En juillet, la société a annoncé qu'elle avait levé 400 millions de dollars d'investissement avant une éventuelle introduction en bourse, dont 200 millions de dollars (soit une participation de 10%) du Blackstone Group, un fonds de capital-investissement de premier plan avec un bilan sinistre en matière de changement climatique. ainsi que des investisseurs célèbres tels que Oprah, Natalie Portman, Roc Nation de Jay Z et Howard Schulz de Starbucks. La marque a toujours fait sourciller grâce à ses campagnes marketing effrontées, mais elle est aujourd'hui confrontée à une controverse nettement plus grave.

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Ci-dessous, nous partageons notre interview exclusive avec Oatly sur ce qui se passe, mais avant d'entrer dans les détails juteux de ce que la société végétalienne a à dire, voici quelques choses que vous devez savoir.

Table des matières

Tout a commencé sur Twitter la semaine dernière

Malgré l'annonce de financement faite en juillet, la controverse actuelle a commencé le 29 août 20202, grâce à quelques publications sur les réseaux sociaux, dont celle de l'activiste pour le climat Laura Young. @LessWasteLaura détaillant les torts environnementaux de Blackstone:

… Ainsi que la vidéo ci-dessous par l'utilisateur Twitter @kageyamasmiIkk alias lucy BLM ACAB accusant Oatly de vendre et de trahir leurs valeurs:

Les fans de Blackstone et Oatly ne partagent pas les mêmes valeurs

Les gens sont en colère parce que Blackstone, la plus grande société d’investissement alternatif au monde, ne s’aligne pas exactement sur de nombreux fans et clients d’Oatly qui partagent souvent des opinions plus libérales. Ceci est dû au fait:

  • Le PDG de Blackstone, Steve Schwarzman, est l’un des principaux donateurs des Super PAC de Donald Trump et l’un des noms les plus bruyants de Wall Street en faveur de la campagne de réélection du président américain.
  • Blackstone est propriétaire partiel de deux sociétés d'Amérique latine – Hidrovas do Brazil et Pátria Investimento – toutes deux liées à la déforestation en Amazonie, d'autres liens sont établis ici.
  • Blackstone gagne des milliards de dollars grâce à ses investissements dans le pétrole et le gaz, ce qui en fait un profit de l'une des industries les plus destructrices pour l'environnement de la planète, à l'origine de la crise climatique même qu'Oatly est censée combattre avec ses alternatives laitières durables.

Des ex-fans organisent désormais un boycott de la marque et de ses produits

Les médias sociaux regorgent maintenant d'appels aux consommateurs et aux fans pour qu'ils boycottent les produits d'Oatly et passent à d'autres marques de lait d'avoine, et repassent les gros titres des médias sur le fait qu'Oatly est «annulé», comme celui ci-dessous:

Oatly a répondu par une lettre ouverte défendant l'accord ainsi qu'une publication sur les réseaux sociaux

Depuis que la controverse a éclaté, Oatly a répondu avec sa propre lettre confirmant son choix d'investisseurs, que vous pouvez lire ici et comparer leur choix à la vente de produits végétaliens dans les supermarchés de masse. Dans la lettre, la société a déclaré: «Blackstone est comme le plus grand supermarché du secteur du capital-investissement. Nous pensions que si nous pouvions les convaincre qu'il est aussi rentable (et à long terme encore plus rentable) d'investir dans une société de développement durable comme Oatly, alors toutes les autres sociétés de capital-investissement du monde regarderaient, écouteraient et commenceraient à diriger leur valeur collective de 4 billions de dollars américains en investissements verts. Aujourd'hui, seule une infime partie de tout ce capital-risque aboutit à des investissements durables. » De nombreux anciens fans d'Oatly n'ont pas été impressionnés et ont rapidement maintenu leur décision de passer à d'autres marques de lait d'avoine.

Ils ont également publié CECI sur les réseaux sociaux

Les réponses ont été mitigées, beaucoup exprimant leur colère et leur déception. Un consommateur d'Oatly a écrit sur le post Instagram de la marque sous-titré «Lire l'histoire complète»: «J'achèterais environ 5 cartons par semaine d'Oatly. Très choqué de voir une marque «vegan» aller à l'encontre de ses principes de base qui vous ont conduit au sommet en premier lieu. Il semble que je fais partie des milliers de personnes qui ne vous soutiendront plus. J'ai hâte d'essayer de nouvelles marques! » Cela a été repris par un autre commentateur, qui a déclaré: «Quoi que vous disiez, ce n'est toujours pas génial d'avoir 10% de votre entreprise détenue par un partisan de Trump. C'est tellement décevant. »

Mais d'autres étaient plus optimistes. «Merci Oatly pour votre message. Je pense que vous avez pris la bonne décision pour l'écrire. La transparence est la clé, donc en tant que client, j'aimerais savoir où iront ces fonds, et j'espère qu'ils seront utilisés pour amener Oatly en Italie également », a écrit une personne, tandis qu'une autre dame a ajouté: «Déclaration parfaite. Explication parfaite. Marché de masse critique difficile, mais vous faites un excellent travail. J'adore Oatly 💛💛 »

Le fondateur d'Oatly est d'accord avec l'accord

Nous avons contacté Rickard Öste, qui, avec son frère, a fondé Oatly il y a 26 ans en utilisant des recherches de l'Université de Lund à Malmö en Suède, bien qu'il ne soit plus impliqué dans les opérations quotidiennes de l'entreprise. Nous lui avons demandé ce qu'il pensait de l'accord et de la controverse qui l'entoure et voici ce qu'il a dit Reine verte:

«Oatly est en train de sortir en bourse (IPO) dans un proche avenir. Blackstone, ainsi que quelques autres nouveaux propriétaires, investissent dans Oatly dans une soi-disant «pré-introduction en bourse», précédant l'introduction en bourse à venir. L'appropriation totale par ces acteurs constitue une très petite part et ils n'auront aucune influence sur la vision et la mission d'Oatly. De toute évidence, nous n'avons aucun moyen de décider qui achète les actions une fois sur (le) marché. C'est ainsi que fonctionne l'économie de marché libre. Personnellement, je pense que c'est à préférer à être acquis par l'une des multinationales traditionnelles, ce qui est le destin de nombreuses nouvelles marques alimentaires. Il est probable que ceux qui partagent notre croyance en Oatly, ses messages et son potentiel de marché seront l’acheteur des actions. Espérons que beaucoup de nos consommateurs deviendront alors copropriétaires de notre entreprise! Ils sont TRÈS BIENVENUS! »

Oatly a toujours cru qu'il était de son devoir de convaincre les parties non alignées sur le climat de se soucier de la cause

Lorsque nous avons interviewé Tobias Peterson en 2018, le directeur de la stratégie d'Oatly en 2018, il nous a dit: «Nous ne le voyons pas uniquement sous l'angle de la rentabilité – nous ne nous concentrons pas uniquement sur les résultats. Nous nous concentrons sur la durabilité et le profil nutritionnel de notre marque. Nous devons être partout pour que ce changement se produise, nous devons être mondiaux. Si quelqu'un ne pense pas du point de vue écologique, c'est notre travail de le convaincre d'y penser. "

S'exprimant à propos de l'accord, le PDG d'Oatly, Toni Petersson, a déclaré: «Je suis convaincu que le capital doit devenir vert et le faire pour les bonnes raisons… Nous avons choisi de nous associer à Blackstone Growth en raison de leurs formidables ressources et de leur portée unique.»

Nous avons posé quelques questions à Oatly et voici ce qu'ils ont dit

Ci-dessous, nous partageons les réponses d'Åsa Ragnar, directrice de la communication d'Oatly, en réponse à Reine verteLes questions de la controverse:

GQ: Lorsque la controverse a éclaté en raison de la vidéo sur les réseaux sociaux, la réponse d'Oatly a été que la stratégie consistait à «orienter le capital qui aurait autrement été investi dans un autre investissement commercial dans le développement durable, rendant leurs investissements plus écologiques». Pourquoi ne pas partager cela en juillet lorsque l'accord a été annoncé, pourquoi ne l'expliquer qu'une fois que la controverse a éclaté?

AR: Nous n'avons certainement pas caché le fait que Blackstone est l'un des investisseurs que nous avons recrutés en juillet avec Oprah Winfrey, Natalie Portman, Roc Nation (Jay-Z), Howard Schultz, Orkila Capital et Rabo Capital Investments. Dans de nombreux entretiens, notre PDG Toni Petersson a parlé de notre responsabilité en tant qu'entreprise de développement durable de faire ce que nous pouvons pour changer les systèmes dans lesquels nous opérons et les rendre plus durables. Cela comprend notre système alimentaire mondial, ainsi que la direction des investissements mondiaux et les flux de capitaux mondiaux.

Cela peut sembler naïf, mais nous croyons en fait qu'Oatly peut faire une différence dans le monde – que l'impact de ce que nous faisons peut inspirer d'autres personnes à apporter des changements qui conduisent à un changement de comportement mondial des consommateurs vers des choix alimentaires plus durables. C'est cette conviction qui nous a amenés à imprimer nos émissions de CO2e sur nos emballages européens il y a un an et à demander au reste de l'industrie alimentaire de faire de même. De nombreuses entreprises ont suivi, le Parlement allemand a accepté de discuter du sujet, et Unilever a annoncé qu'elle étiqueterait l'empreinte carbone de quelque 70 000 produits.

Seule une infime partie du capital-investissement mondial est investie dans des entreprises durables. Cela doit changer. Pour conduire un changement systémique, nous avons besoin d’investir davantage de capital-investissement mondial dans des entreprises dont les missions visent un avenir meilleur pour la planète.

GQ: Il y a beaucoup d'argent à la disposition des entreprises végétales en ce moment, étant donné que le secteur des protéines alt et des végétaux «passe un moment». Pourquoi ne pas opter pour un autre fonds PE, sans lien avec les PAC de Trump et la destruction d'Amazon? Pourquoi ne récompense pas les fonds d'impact / fonds protéiques alt / fonds verts alignés sur la mission? Pourquoi rendre les groupes anti-planétaires plus riches – ils sont prêts à devenir très riches grâce à votre introduction en bourse?

AR: Nous avons choisi de nous associer à Blackstone, le principal acteur du capital-investissement, car ils croient en nous et en notre mission basée sur les usines et parce que leur investissement a orienté un flux majeur de capitaux vers nos efforts mondiaux de développement durable.

Dans le même temps, leur investissement dans Oatly donnera l'exemple et créera un effet d'entraînement dans la communauté financière.Nous avons l'opportunité de montrer comment les entreprises construites autour du développement durable sont non seulement commercialement viables, mais aussi des investissements stratégiques pour l'avenir.

GQ: Il y a beaucoup de messages «Oatly est annulé». Pensez-vous que les critiques et ces publications affecteront Oatly en tant qu'entreprise en termes de ventes et de performances?

AR: C’est tout à fait normal qu’il y ait ceux qui ne partagent pas notre point de vue sur la bonne voie vers un monde durable. Espérons que nous continuerons de partager le même objectif final: un monde meilleur et plus durable. Nous considérons cela comme un grand pas en avant pour notre travail de développement durable, car cela nous permettra de grandir et de donner à plus de gens la possibilité de passer à des alternatives à base de plantes.

GQ: À part la lettre, si vous étiez face à face avec vos clients déçus, que diriez-vous?

AR: Nous sommes toujours les Oatly que vous connaissez et aimez! Absolument rien n'a changé dans notre mission ou nos valeurs, et ces choses ne changeront pas non plus à l'avenir. Nous allons vous le prouver!


Image principale conçue par Green Queen Media, gracieuseté de Oatly & @kkot via Twitter.

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